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香根鸢尾:香水业的蓝色黄金

  鸢尾花海,看上去犹如一片蓝色丝绸的锦缎,在微风下泛起涟漪,只是中间不时被几株正在怒放的美人蕉花朵刺穿。这里是法国格拉斯(Grasse),法国的香水之都。香奈儿(Chanel)集团在这里早早地拥有了茉莉花种植园、玫瑰花种植园。如今,又增加了一片“香根鸢尾(Iris pallida)”种植园。这些蓝色的花儿,使得近来因法国南方的烈日而面貌萎靡的格拉斯,重新变得生机勃勃起来。鸢尾花(Iris)的名字,来源于一位女神。它的根部能够散发出极其沁人心脾的的香气,因而被香水生产商们以黄金的价格争购。香根鸢尾原本只生长在意大利托斯卡纳(Toscane)地区的山上,蔓延于山侧翼那多石块的野地中。斯卡纳地区位于锡耶纳(Scienn)和佛罗伦斯(Florence)之间。

  但香奈儿决心将这种美丽的花儿引种到普罗旺斯(Provence)的土地上,并将这一使命托付给约瑟夫·慕尔(Joseph Mul)和他的女婿法布里斯·比安奇(Fabr iceBianchi)——这两位富有激情的种植家为这项使命奋斗了五六年的时间,终于在近期取得了令香奈儿香水制作大师雅克·波巨(Jacque Polge)和克里斯多夫·沙德格(ChristopherSheldrake)满意的成果,而且他们种出来的品质,丝毫不逊色于生长在意大利佛罗伦萨的香根鸢尾。这项成果得来的过程,并不如表面上看起来那么简单。甚至在第一批香根鸢尾球茎被植入到法国的土地之前,困难就迫不及待地找上门来了。“我们当时必须向意大利花商购买花苗。而意大利花商卖给我们的,是一个一个的栽培箱,你根本不能确定这些栽培箱里面装的到底是什么。而当你打开来看时,会发现每块根茎看起来都差不多。”因此,毫无意外地,第一批移植的鸢尾花一开,留给了他们颇多的惊奇: 那些花株的头顶上,开出了五颜六色的花朵。当然,用来装饰花瓶是最好不过了,但大部分花朵对提取鸢尾花香成份是起不到任何用的。此时,他们必须挖出所有根块,精心地挑选,将带有蓝色花朵的“香根”重新植入土地。同时被选中一起栽植的,还有一些“德国鸢尾(Iris germanica)”,它们的香气并没有那么沁人心脾,但它们浓烈的个性显然在其他香水的构成中是非常有用的。

  为了挖掘出香根鸢尾的馥郁宝藏,人们付出了昂贵的成本来长时间地悉心照料它。它的根茎被埋藏在地下三年,并通过深层施肥,使其在最好的条件中生长。三年后,这些根茎将被挖出,洗净、修剪,最后被切成圆形的薄片。

  而大量的清洗工作,就足足占据了10至15个人两个月的工作时间。清洗之后,便迎来了一段决定香根能否完好保存的时期。对此,法布里斯·比安奇解释道:“就是将鸢尾花的根茎搁在竹条做成的搁板上,在加热到30摄氏度的通风室内放置三天,使根茎失掉60%水份,这样它们才不会腐烂变坏。”

  比意大利一年还要高的产量

  之后,必须再经过三年的耐心等待,让蓝色鸢尾花香根慢慢变干后,奇迹才开始发生。那些爱跟人开玩笑的根块,在黄麻纤维布袋的保护下,慢悠悠地分泌出赫赫有名的鸢尾酮。这种化学物质构成了鸢尾花香气的主要成分。脱水之后的根茎变得坚硬,就像碎石头那样,而后被研磨成细细的粉末。这些粉末溶化入水,再经过蒸汽的蒸馏,转化成奶油般浓稠的精油,还带着一股柔和的芬芳。这种“ 鸢尾花奶油”也被称之为“凝香体”。通过蒸馏这种“凝香体(concrète)”,可以得到少量的“ 纯香(absolu)”。这是

  一种高雅的精华,它的价格也同它的香气一样,令人眩晕:每公斤卖价将近10万欧元,这使得它同木质调香水(le oud)一起,成为香水业最昂贵的产品之一。其价格高昂的原因在于:人们至少需要消耗13吨以上的新鲜鸢尾花香根,以及5至6年的耐心等候,才能提取到1公斤的成品,堪称为珍贵的琼浆玉液。这也更好地解释了为何香奈儿当初要决意发展自己的种植园。虽然到现在为此,它获得的利润还远远未达到当初所期望的目标。尤其在香奈儿集团没有限定其产量的情况下。事实上,为了满足市场对这款香水的需求,香奈儿集团每年提取出的鸢尾花“纯香”至少有4公斤,更勿论每年几百公斤的鸢尾花“凝香体”。这比整个意大利一年的生产量还要高!

  这并不奇怪,要知道28 LA PAUSA(法式别墅28号)香水实际上就是含鸢尾花提取特最多的一款香水。这款珍藏版系列的香水,是制香大师雅克·波巨的作品,它让人回忆起香奈儿创始人加布里埃·夏奈尔在法国南部罗克布吕讷(Roquebrune)拥有的度假别墅。在同类产品中,19号香水也不逞多让。这款独特的花香水,从1970年8月19日问世起就备爱关注。它香气强烈,微带男子阳性,很好地平衡了波斯白松的叶质香和近似泥土气息的香根草木质香。而香根草,一般是用于男性香水的。若要问这款香水的秘密武器是什么,答案就是鸢尾花。确切地说,鸢尾花赋予了19 号香水高雅纯粹的“香迹(Sillage, 又指香气的扩散度)”。鸢尾花之于19号香水,犹如黄油注入了面包。

  “19 号香水用鲜明的个性给人类的精神刻下了烙印”,沙德格回忆道,“它的出世甚至被视为香水历史上的重大事件。香根草和鸢尾花的艺术组成,激发了无数人的创意。”而今年,香奈儿又一次将它推向了展览台的前端,这就是本季度的新系列香水:N°19Po ud ré(“ 粉质”19 号香水)。“这是属于当代女孩子的19 号香水。在这款香水里,鸢尾花处于神圣的地位,并且加入70年代所没有的白色人工麝香,以此来突出鸢尾花的香气。它保留了前一款19号香水的特性及其主要成分。所不同的是,这是一款柔和的香水,如同一颗包裹着柔情蜜意的蚕茧。在这里,鸢尾花彻底地发挥了女性化的部分:粉质的特性。”这意味着,以未来的角度来看,珍贵的鸢尾香根又多了一款产品来消耗它的产出数量。

  如今的现实是:除了意大利生产的香根数量不足以外,法国格拉斯庄园也将把重点放在给香奈儿供应顶级品质的香根上面。克里斯多夫·沙德格分析说:“如今的香水工业已经不再允许鸢尾花香根用足够的时间来充分完成干化的过程,他们过早地进行提炼,以至于芳香分子没有充分成长,只停留在变成鸢尾酮之前的状态。”

  因此,对于康朋街31号(香奈儿总部地址)的两位制香大师来说,约瑟夫·慕尔的种植园就成为了伟大的自然研究实验室。“我们针对提炼方法展开了探索,这些方法将运用于鸢尾花香质的提取。其中有些和埃及人几个世纪前使用的方法相同,另外一些则刚好相反,是运用了某些非常前沿的技术。”克里斯多夫·沙德格如是说,“一方面,我们将要使用某些已经被人们遗忘掉的溶剂来提取,另一方面,则是采用适宜的器皿来捕捉我们想要的香气分子。”在准备将这些计划付诸于具体行动时,这个研究团队已经站到了起跑线上。经过了若干个让人看到希望的试验,以及5年的等待,第一次真正意义上的提取试验将在几个星期后举行。这些严格按技术规范来提取的鸢尾花纯香,在未来,将被用来与香奈儿集团的各种新发现进行对比。

本文发布于: 2012-10-9 11:17
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