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埃博拉发现者警告:比新冠更可怕的致命X病毒正在路上

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近日,非洲刚果医院的隔离病房内,有一名女性患者表现出出血热的早期症状,患者的两个孩子正焦急等待着母亲埃博拉病毒的检测结果。

虽然埃博拉病毒因为已有疫苗和治疗方法,如今致死率大大降低。然而问题的关键是,若这名患者得的不是埃博拉怎么办?

医生们佩戴了尽可能多的防护装备:护目镜、生物防护服、手套、头套、口罩。他们担心该患者表现出来的可能不是埃博拉的症状,而是一种全新的病毒。

当地医疗服务负责人Christian Bompalanga博士说:“病例看上去很像埃博拉病毒,但是当我们进行检测时,结果是阴性的。”

他补充说:“我们必须进行额外检查,以了解实际情况……现有几个疑似病例。”他指着年轻女子及亲属所在的隔离病房说道。几周后,她的病症仍没有得到确切诊断。

目前,病人的样本被送往位于首都金沙萨(Kunshasa)的刚果国家生物医学研究所(INRB),在那里进行新一轮测试。结果均为阴性,她的病仍然是个谜。

如果她感染的是一种全新“X病毒”,一种可以像Covid-19一样迅速席卷全球的新疾病,而且拥有埃博拉50%至90%的恐怖致死率,这个世界会怎样?

世界卫生组织称,目前“X病毒”是假设的,它是一种科学家和公共卫生专家所担忧的人类未知病毒,一旦爆发就会立即蔓延全球。“X”代表“出乎意料”

图源:CNN

Jean-Jacques Muyembe Tamfum教授1976年发现了埃博拉病毒,此后他一直奋战于寻找新病原体的第一线。Jean-Jacques 称,人类面临着数量不明的来自非洲热带雨林的新病毒,这些病毒可能致命。“我们处在一个新病原体随时出现的世界,这将对整个人类构成威胁。”

1976年,Jean-Jacques教授从一种神秘疾病的受害者体内采集了第一批血液样本。该疾病导致病人大量出血,最初被发现时,病毒导致Yambuku Mission医院约88%的患者和80%的工作人员丧生。

这些小瓶的血液被送到比利时和美国,科学家们发现了一种蠕虫状的病毒,将其称为“埃博拉”。

图源:medsci.cn

Jean-Jacques 教授警告说,世界上还会有更多的人畜共患疾病,即从动物传播到人类的疾病。黄热病、流感、狂犬病、布鲁氏菌病和莱姆病都是通过动物(例如啮齿动物或昆虫)从动物传播给人类的疾病,他们曾经也引起过流行病和大流行病。

艾滋病毒来自一种黑猩猩,并变异为世界范围的“现代版鼠疫”。SARS、MERS和被称为Covid-19的SARS-CoV-2病毒都是冠状病毒,它们从动物界的未知“宿主”(指病毒的天然宿主)中跳到人类身上。

未来的大流行病会比Covid-19还要更糟吗?Jean-Jacques 教授说:“是的,是的,我想会是如此。”

自从1901年首次发现从动物感染到人的黄热病以来,科学家们发现了至少200种已知引起人类疾病的病毒。根据爱丁堡大学传染病流行病学教授Mark Woolhouse的研究,每年有三到四种新的病毒被发现,它们大多数来自动物。

专家认为,新兴病毒数量的增长很大程度上是生态破坏和野生动植物贸易的结果。随着自然栖息地的消失,大型动物逐渐消亡,老鼠、蝙蝠和昆虫等动物得以生存。它们能够与人类生活在一起,且往往是将新病毒带给人类的载体。

图源:CNN

科学家认为,埃博拉病毒爆发与人类大量入侵雨林有关。在2017年的一项研究中,科研人员使用卫星数据确定了2001年至2014年之间,在中非和西非雨林生物群落内发生的27起埃博拉疫情中,有25起始于两年前森林遭砍伐的地方。

21世纪的前14年,刚果河流域遭砍伐的雨林面积比一整个孟加拉国还要大。联合国警告说,如果当前的森林砍伐和人口增长趋势继续下去,该国的热带雨林到本世纪末可能会完全消失。届时,动物及其所携带的病毒将以全新的灾难性的方式冲击人类社会。

来自美国、中国、肯尼亚和巴西的多学科科学家小组的数据指出,全世界每年对保护雨林、停止野生动植物贸易的投资为300亿美元。

虽然这个数字听起来可能很多,但科学家认为,这比大流行造成的经济损失要少得多。哈佛大学经济学家David Cutler及前美国财政部长Larry Summers表示,在未来10年中,仅新冠病毒大流行将给美国造成16万亿美元的损失。国际货币基金组织(IMF)估计,新冠疫情将在2020年至2025年之间对全球造成28万亿美元的产出损失。

《科学》杂志上指出,每年在全球森林保护计划上花费96亿美元,可以使病毒溢出风险最高地区的森林砍伐减少40%。巴西的一项类似计划使得2005年至2012年之间的森林砍伐减少了70%。这些投资可以激励居住在雨林中的人们以森林为生,阻止广泛采伐和野生动植物贸易的商业化。

图源:sohu.com

与此同时,科学家们正联合起来,应对未知病毒的侵袭。Jean-Jacques教授就在刚果首都金沙萨经营着刚果国家生物医学研究所(INRB)。

INRB得到了日本、美国、世界卫生组织、欧盟和其他国际捐助者的支持,包括非政府组织、基金会和学术机构。借助生物安全3级实验室、基因组测序功能和世界一流的设备,这些机构不仅仅是慈善援助而已,而是一项战略投资。

在美国疾病控制与预防中心(CDC)和世界卫生组织的支持下,这些INRB实验室成为了埃博拉等已知疾病爆发的全球预警系统,而且更重要的是,也将为我们尚未发现的未知疾病发出预警。

Jean-Jacques说:“如果一种病原体从非洲出现,它将需要时间传播到世界各地。如果能够像在我所在的机构那样及早发现病毒,欧洲(及世界其他地区)将有机会制定新战略来对抗这些新病原体。

医生、病毒学家和研究人员正在刚果内部进行深入研究,希望在病毒引起新的大流行之前就将它们找到。

图源:CNN

虽然埃博拉病毒最初是如何感染人类的,目前仍然是一个谜;但是科学家们相信,当人们肆无忌惮地屠杀野生动物时,诸如埃博拉和Covid-19等人畜共患病毒将大举袭来。

一旦新病毒开始在人类之间传播,带来的后果可能是毁灭性的。Covid-19证明了这一点,埃博拉病毒证明了这一点。并且在大多数科学出版物中,都有随着人类继续破坏荒野栖息地,更多传染病将蔓延全球的假设——这不是“如果”的问题,而是“什么时候”的问题。

如今,解决方案则很明确:“保护森林以保护人类,因为大自然中有可以保护我们人类的坚强铠甲。

本文仅代表作者观点,不代表本平台立场


作者:轩轩

责任编辑:马家辉
出品:北美报告
微信ID:Canadanews

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