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在纽约,怎样才算中产阶级?

连景观也打上了阶级的烙印
开车穿过美国全境任意一处社区,你都会发现,阶级的区分就如同环绕一个小区的大门,或另一个小区铺的砂砾般一目了然。再看看一栋屋子的占地面积,到车道上闪闪发亮的小车,要猜出住在那里的人群经济状况如何,一点不难。
甚至,连景观也打上了阶级的烙印。从15000英尺(约合4572米)的高空,低头就能看见排列有序的空地和整齐划一的房子;而美国土地上那一道道阶级分界线,也会反过来直接凝视着你。
然而,曼哈顿与大多数地方不同。这座城市中的160万居民藏身于高楼大厦的森林中,就连这座城市的精英阶层也一样乘坐地铁。没错,虽然曼哈顿的楼宇上也挂着显眼的品牌商标,虽然这里的昂贵地段也同样要价不菲,但是在曼哈顿,并不存在所谓的“中产阶级生活区”——那种屋里配着柚木橱柜、墙上贴着珠母瓷砖、价值550万美元(约合人民币3424万元)的分户式产权公寓,竟与一处政府公屋项目同处一个街区,这种情况在全美国可能只有曼哈顿才有。

玛雅·托尔斯泰是哥伦比亚大学的副教授,可以算作曼哈顿的中产阶级。她和儿子之所以能在这个城市生活,部分是因为他们所住的那栋楼就是哥伦比亚大学的房产。Piotr Redlinski for The New York Times
住在翠贝卡街区(TriBeCa)的卡伦·阿齐兹(Karen Azeez)觉得屋里拥挤不堪。她是一位融资顾问,在这座城市里生活了20多年。她的丈夫是一位退休警司,在1997年的房价低潮中,他以20万美元(约合人民币122.43万元)买下了这套单卧室公寓。
“刚来这儿的时候,我并不觉得那么格格不入,也没什么身为中产阶级的意识,”她说。但是最近五到十年来,一栋栋高楼拔地而起,也带来了一些“极为有钱的”邻居,她说,这类人谈论的是冬季前往圣巴特岛(St-Barts,位于法属西印度群岛,是加勒比海最小的岛屿之一——译注)观看赛狗比赛,还会给他们的孩子购买700美元(约合人民币4358元)的Moncler牌滑雪衫。
就连本地的餐馆都让阿齐兹觉得,自己在这个社区里正过着一种穷人过的日子。
“不是麦当劳,就是墨西哥饭馆和Nobu餐厅,”她说,没什么中间选择。
在纽约这样一座城市里,一切都是顶级的,什么样的人才算是中产阶级呢?我们所讨论的中产阶级,薪水收入该是多少?住处又在哪里?而房地产价格的无情增长,会让中产阶级逐渐走向消亡吗?
“很多人都在勉强度日,”谢丽尔·金(Cheryl King)说道,她是一位表演教练,在一套住宅与表演场地合二为一的公寓里生活、工作。她把表演场地租出去做放映室、拍摄间和工作室,以此补贴高昂的租金。
“我侄女在亚特兰大(Atlanta)买房安家,只花了8.5万美元(约合人民币52.9万元),”她说,“而我一年的租金和水电管理费就要花掉那么多了。对他们来说,一年赚25万美元(约合人民币155.6万元)就算是有钱人,而对我来说,赚这么多可能只算中产阶级的上游水平。”
“太恐怖了,”她加上一句。

她恐惧的,当然是曼哈顿高昂的生活成本。几十年来,这样的情况一直让堪萨斯和其它地方来的移居者感到震惊,也让本地人经受着经济崩溃梦魇的威胁。一旦发生,它会将曼哈顿变成一座空城,只剩下那么几个能承受住打击的大财阀。
不过,中产阶级们仍在顽强坚持,他们不惜付出经济上的痛苦,来换取在热门餐厅就餐、在高架线公园(High Line)徜徉,以及身处世界中心的自我感觉。而在这里,生活必需品的价格——从牛奶到理发,从立普妥(Lipitor,一种十分常用的降胆固醇药——译注)到电费,尤其是住房开支——都是美国全国平均水平的两倍多。
“主要还是住房——同其它地方相比,简直已经极其扭曲了,”纽约市审计办公室(New York City comptroller’s office)的首席经济学家弗兰克·布拉科尼(Frank Braconi)说。“其实每样东西都涨价了,只是没到住房那种程度。”
在曼哈顿,普通公寓的租金平均是每月3973美元(约合人民币2.5万元),比全国的平均租金水平高出了约2800美元(约合人民币1.7万元)。根据房地产公司Douglas Elliman最近发布的一份报告,曼哈顿一栋房屋去年的平均售价为146万美元(约合人民币909.5万元);而在国内其它地方,一栋新房的平均售价还不到23万美元(约合人民币143万元)。同全国其它地方相比,中产阶级只占了纽约市人口的一小部分;而且,纽约人还生活在一个分配显著不平等的地方。曼哈顿的家庭收入分配状况,和玻利维亚(Bolivia)或塞拉利昂(Sierra Leone)差不多——根据2010年的统计数据,最富有的五分之一曼哈顿人的收入,是最底层五分之一人群收入的40倍。
如果你在美国各地问别人,“你是中产阶级吗?”对方很可能回答是的。但在曼哈顿问同样的问题,人们就会困惑不语,不确定你究竟指的是什么。
在这个国家里,对于社会阶层状况并没有一个统一而正式的定义。统计学家和人口学家们各自都使用略带差异的方法,把美国社会整体分成了五个层次,并给出中值范围。让事情变得复杂的是,大多数人都觉得自己是中产阶级。毕竟这感觉很好,而且总比你宣称自己是富人或穷人显得更有平等主义精神。根据佩尤研究中心(Pew Research Center)近期的一份调查报告对中间范围的定义,对于一个四口之家来说,年收入7万美元(约合人民币43万元)的属于中产阶级;然而,各种收入水平的人——包括那些年收入不到3万美元(约合人民币18万元)和超过10万美元(约合人民币62万元)的,也都说自己属于中产阶级。
“随便走进曼哈顿的一家酒吧,所有人都会告诉你自己是中产,”纽约大学的城市历史学家丹尼尔·J·瓦尔科维兹(Daniel J. Walkowitz)说。“住房状况一直是中产阶级自我定义的途径之一,也就是看你是否有能力拥有自己的房子。但在纽约,你不必拥有自己的房子。”
只因有政府的租金管制(rent-regulated)你才租得起一处住房,也不是什么值得羞耻的事,他说,这样的居住方式甚至是很令人艳羡的。
若没有中产阶级的标志性徽章——住房按揭贷款,一个人究竟处于阶级序列的什么位置,就往往很难说清楚了。所以,让我们从以下五个不同的视角,思考一下“中产阶级”的定义吧。

谢丽尔·金是一位表演教练,在一套住宅与表演场地合二为一的公寓里生活、工作。她把表演场地租出去,以补贴高昂的租金。Piotr Redlinski for The New York Times

本文发布于: 2013-10-17 16:51
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