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她17岁带着300块钱到美国扫厕所,如今是NASA火星计划的掌舵人

 

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今天是3.8国际女性权益日,我们想介绍一位奇女子。

 

在上个月,美国国家航空航天局(NASA)的“毅力”号火星车成功登陆火星地面,开始在这颗红色的星球上寻找过去生命的痕迹。

 

心理学上常将两性关系描述为“男人来自火星,女人来自金星”。而这一次,带领“毅力”号成功登陆火星的,却是一位女性,她就是Diana Trujillo

图源:PEOPLE

 

从当年揣着300块钱到美国打扫卫生的年轻女孩,到如今成为NASA火星“毅力”号的飞行指挥官,Trujillo是如何实现这样的蜕变呢?

 

01 质疑

作为NASA喷气推进实验室的一员,Trujillo领导着工程团队,负责“毅力”号的机械臂。在火星执行任务期间,“毅力”号会使用这个机械臂收集岩石样本,带回地球供科学家们研究。

 

作为为数不多的航天领域的西班牙裔女性之一,38岁的Trujillo从未忘记让她加入NASA的原因和动力:要摆脱传统上对女性角色的定义

 

Trujillo在拉丁美洲国家哥伦比亚出生和长大。母亲曾是一名医科学生,却在结婚后放弃了学业,留在家里照顾丈夫和孩子。懂事后,Trujillo一直质疑母亲的做法,即便那是时代扣在女性身上的枷锁。

图源:Facebook

 

12岁时,Trujillo的父母离婚了,她与母亲一起生活。离婚使母亲变得一无所有,她没有工作,更没有钱,穷得连饭都吃不上。有时候,一个水煮蛋切成两半,就算是两人当天的午餐了。

 

贫穷,饥饿,再加上动荡的国家,让还是小孩子的Trujillo常常会躺在家门口的草地上仰望星空,幻想着宇宙中一定有什么地方比地球更美好,那里宁静富有,平等和睦,女性的角色也不只是照顾家庭。

图源:Facebook

 

终于,在17岁的时候,即便内心充满对未来的不确定,Trujillo还是毅然离开了家乡哥伦比亚,带着仅能凑到的300美元,只身来到了美国。她想要放手一搏,除了多挣一些钱改变家里的经济条件,她更想向人们证明作为一名女性的价值。

 

02 坚持

哥伦比亚是西班牙语国家,初到美国时,Trujillo并不会说英语,所以只能先在迈阿密戴德学院学习语言,每天要搭乘六趟公交车往返学校和家之间。

图源:mdc.edu

 

密集的英语课让Trujillo感到无聊,她有时就会偷偷溜进数学课的教室。Trujillo发现,全世界的数字都是一样的,数学题不仅没有语言障碍,还会让她非常着迷。

 

与此同时,带来的300美元很快就被用光,Trujillo只能靠晚上当保姆挣钱补贴学费,最多的时候要同时打四份工,相当辛苦。

 

回首那些打扫厕所的经历,Trujillo更愿意把它看作是一个机会。“我很高兴有一份工作,让我可以买食物,有房子睡觉,更帮助我以不同的方式看待生活。”

 

在完成语言学习后,Trujillo进入佛罗里达大学,主修航空航天工业,

并在大学最后一年申请了 NASA学院,成为第一个加入这个项目的西班牙裔移民女性

图源:Facebook

 

在选择大学专业时,Trujillo曾一直犹豫不决。当她在学院院长那里看到一本杂志,上面有女性宇航员、航天飞机和地球的图片时,她童年星空下的梦想一下子就被唤醒了。再加上对数学的擅长,Trujillo最终选择了航空航天专业。

 

2012年,NASA“好奇”号探测器成功登陆火星,Trujillo是当时的电信系统工程师。今年,“毅力”号又在火星上开启了新的任务,负责探测器机械臂的Trujillo功不可没。

图源:aldianews

 

而“毅力”两字,不仅仅是火星探测器的名字,更是帮助Trujillo登上航天事业顶峰的性格。“梦想实现的过程也许会改变,但梦想不会改变。如果你有毅力并坚持下去,梦想就会实现。”

 

03 改变

现在,Trujillo是谷歌上被搜索次数最多的哥伦比亚人,甚至超过了总统Iván Duque。

 

在完成了两次火星探测器任务后,Trujillo希望自己有朝一日能进入太空,但现在她还有一项特殊的使命,那就是帮助更多的女性进入科学和工程领域,尤其是西班牙裔女性。

图源:PEOPLE

 

根据学生研究基金会(the Student Research Foundation)的数据,西班牙裔仅占理工科(科学、技术、工程和数学)劳动力的8%,西班牙裔女性更是仅占2% 。

 

Trujillo认为,打破“天花板”的最好方法就是树立更多的榜样。于是,她用西班牙语完成了“毅力”号的解说,这也是NASA有史以来第一次关于探测器着陆的西班牙语播报。这个节目叫做“Juntos perseveramos”,即“一起坚持”,在YouTube上获得了超过250万的点击量。

 

回想起小时候母亲为家庭放弃学业的经历,Trujillo鼓励西班牙裔及拉丁裔的年轻人勇于打破固有性别角色的束缚。

 

为此,她与身为美国火箭发射科学家的丈夫William
Pomerantz一起设立了布鲁克·欧文奖学金基金会(Brooke Owen Fellowship Foundation)
,以帮助女性大学毕业生,尤其是拉丁美洲和其他少数族裔,让她们有机会进入航空航天领域工作和深造。

Trujillo与丈夫(图源:Twitter)

 

“如果我能做到,你也可以”,Trujillo说。

 

 

 

 

-END-

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作者|杰克的豆茎

责编|林伯宴

平台|她乡LaChic

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