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美国国会为什么就排华道歉

昨天,美国发生了一件载入史册的事情。事情不大,可是意义非凡。南卡州的一位法官,推翻了54年前的一项有罪判决,希望让当事人永远也不要再背着曾经有罪的包袱生活了。9名当事人,当年的大学生,现在早已年逾古稀,其中一人已然过世。在爆满的法庭里,所有当事人和旁听者,都为这项判决唏嘘不已。
这是9名黑人,当年是一个轰动一时的著名案子。他们犯的错,就是在种族隔离的时代,强行占领了一个只允许白人使用的饭店吧台吃饭,被判的是“擅入罪”(Trespassing)。

(黑人“擅入”了白人用餐区,1960年资料照片。)
种族隔离是当时的法律,而美国第一个明确针对某一个人种的歧视性法律就是臭名昭著的“排华法案”(Chinese Exclusion Act)。这项由美国国会在1882年通过的联邦法律,明确地剥夺了华人在移民美国方面的许多权利,包括不得归化入籍、劳工不得入境、出境后不得返美等严苛的规定。这项有效期为10年的法律以后一再得到延期,而且条件越来越苛刻,使得到了1943年该项法律终止时,在美华人的人口减少了一半。最关键的是,已经在美的华人,不能回国探亲,国内亲友又不能来探亲,加上一直不能入籍,所以处于一种非人道的生活状态,连二等公民都远远谈不上。
法案的形成当然会有它的背景。早年的华人移民,根本就不去学习和融入美国当地文化,就拿人家当“金山”,一心挖人家的金子,等挖够了金子就要带回“唐山”了。在加利福尼亚的金子快被挖光了以后,矛盾就开始出现,针对华人矿工的暴力和血案就都来了。不过当时的美国政府还是欢迎华人移民的,1868年美国跟清政府有一个《蒲安臣条约》(Burlingame Treaty),双方互相给予最惠国待遇。不要因为我们国内的历史书上把这个“最惠国待遇”写得很可怕,就以为又是什么不平等条款了。《蒲安臣条约》可是明确规定了双方国民是可以自由移民的!这个自由移民的条款要是放到今天,就不用我多说了。
自由移民到美国的华人都在在干什么呢?就是修建史上著名的横贯美国的大铁路了。华工在大铁路修建上贡献是最大的。很自豪吗?英文词汇里有这样一个词:“coolie”。需要查一下字典,还是就硬往外念呢?“苦力”!苦力的特点就是愿意拿着极低的工资工作。修铁路时需要你,铁路修完了,这一大批人就开始进入诸如旧金山之类的城市,餐馆、洗衣店,还是拿着极低的工资就肯工作了。于是矛盾就要激化。
太平洋战争爆发后,中国成为了美国的盟友,1943年国会废止了《排华法案》。不过当时只给了中国每年105个移民配额,所以直到1965年美国实施新的移民法,华人移民跟其他种族移民完全平等以后,在美华人的数量才开始激增,从1960年代的二十几万到了2010年代的四百多万。其实,废止《排华法案》还不仅仅是中美成为盟友这一个因素,另有一个更深层次的因素存在。

美国是一个建立在新世界的国家,最希望的就是躲开旧世界的战火和纷争,不愿意卷入他国的战争。可是这一次不同,对于纳粹针对犹太人的屠杀行为,美国公开反对了,这也是它被法西斯阵营当做敌人的原因。看到了纳粹针对某一人种的屠杀,美国人自身也开始反思,怎么可以拥有限制和排斥自己国内的某一人种的法律呢。因此国会废止这项法律是很顺利的。
《排华法案》实施了61年,在它废止以后的68年,就是2011年,美国参议院通过了一项201号议案,就当年有关《排华法案》的立法正式致歉,承认《排华法案》不符合美国独立宣言的人人生而平等的原则,违背了美国宪法的基本精神。2012年众议院也通过683号决议案,正式就排华法案表达歉意。也就是说,当年的国会按照立法程序,投票通过的法律,因为有悖“天赋人权”的美国精神,在一个多世纪以后,由美国国会按照程序,投票通过法案,正式道歉。
国会认错,相关联邦法律废止,当年依法判决的案例就应该翻案。目前,美国最高法的态度就是装糊涂,估计要走到翻案这一步还很漫长。可是昨天针对9名黑人民权斗士的翻案,象征意义就很重大了。正如翻案的法官所说,“我们不能重写历史,但是我们可以纠正历史的错误”(这里英文“重写rewrite”和“纠正right”谐音)。
美国的种族隔离制度在60年代被全面废止。现在的人,如果不是70-80岁的老人,已经完全无法去想象学校、公交、饭店都要分为白人黑人区域那样的情况了。我在90年代初到美国,更是没法见到,对那一段历史的了解,都只能来自书本和影视了。不同人种生活在一个国度,本身就是不容易的,就是产生一些摩擦也难免。所以不要老拿着50-60年代美国种族隔离还是法律的那个年代的概念去套美国。美国自身对于这个问题的理解和认识在不断进化,不但是在法律判决上做出这样的终极翻案举动,就是当事人也有直接表示。宣判当天,当年的公诉人正式到场表示“由衷道歉”。其实他能有什么错呢,依当时的法律在办事而已。早在2009年,一名当年把黑人从凳子上往下拽的白人,于72岁的高龄正式道歉,请求原谅。美国众议院起草针对《排华法案》道歉议案的众议员,也正是我所居住选区的华人议员赵美心。

(左边是道歉者,2009年1月。现在6年过去了,当事人的年龄应该更大了。网图)
一个国家一个民族还在与时俱进,还具有承认错误的勇气,“天赋人权”的大同世界就还在人们心底存在。
本文发布于: 2015-1-31 04:46
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