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华埠百年老建筑 体现广东家乡情

温哥华华埠的历史建筑,见证130年来社区变迁。127年前华埠富商叶生为家人建造大楼,以坚固三层砖屋取代木构房子,开辟华埠建筑新风尚,中西合璧,成为20世纪初期的潮流,距今有127年历史。而由欧裔建筑师设计的华埠楼宇,多融合广东建筑特点,强调多功能与商住结合,体现华人对家乡的思念。近年有侨领称这些老旧建筑亟待修缮,以免宝贵历史遗产失去。

目前多幢中西合璧的建筑楼房,屹立华埠中心交界处,长年看护华埠的心脏地带。惟年久失修,很多大楼老化,如何保存历史建筑是华埠亟待解决课题。

途经温市华埠片打东街(E. Pender St.)51号可看到高3层、维多利亚时期意大利风格的红色砖屋,墙上写着白色大字WING SANG & CO.,这是华埠现存历史最悠久的建筑、20世纪初华埠最负盛名的商人叶生(又名叶春田)兴建的「永生号」;第二行小字1889年,代表大楼完工日期,距今已127年。当年主流建筑是成本低廉的木构房屋,建费高昂的砖楼在华埠可说开创先河。

隔音和耐火效果较木屋好

曾在永生号居住29年、现年84岁的叶生孙子叶荣凯向《星岛日报》称,砖屋比木房子坚固,这是祖父为给子孙留下具传承价值的遗产而修建:「砖屋的隔音和耐火效果都比木屋好,更经得起时间考验。」叶生1901年扩建永生号,供三房太太(叶生共娶了四位太太,第一位在中国去世)、23个子女居住。因为建筑结实,叶荣凯说,还记得童年时常与兄弟在大楼玩滚球的欢乐情景。

永生号的设计也为1900年至1910年的华埠建筑开拓新风格,华埠富商之家或是宗亲会堂所也开始流行三层高的砖屋。因当年受歧视的华裔不允许从事建筑师等行业,华埠的主人只能聘请本地建筑师。深受欧式风格影响的建筑师在为华埠兴建楼宇时,也加入华商对家乡的思念。

足不出户即可欣赏街景

温市历史学家阿特金(John Atkin)指着位于片打东街104号至108号、建于1909年的中华会馆表示:「这就是一幢融合欧式风格与中国南方文化的典型建筑。这幢有凹入露台(recessed balcony)的大楼,设计深受广东文化影响,因为当地潮湿闷热,楼宇设可供乘凉的露台和雕刻精致的栏杆,人们足不出户即可欣赏街景。」

华埠建筑另一特点就是多功能用途,地面一层多用于商业,第二层就是所说的「瞒税楼」(cheater floor,即在一楼间加建阁楼以减轻交税款,但阿特金认为这是误解,并无理论根据),顶层则作住所或堂所开会之用。而华埠中西合璧的建筑典范,常被认为是位于片打西街(W. Pender St.)5号的洪门大楼。曾支持孙中山革命推翻满清政府的致公堂于1892年把总部设于此。

门口狭窄 台阶陡峭高耸

1913年起坐落洪门楼宇的温市华埠第一家趋时裁缝店(Modernize Tailors),现已历经祖孙三代。目前的掌舵人、61岁的黄兆正说:「洪门大楼位于片打街这边,采华埠传统嵌入式露台,卡路街一边是西式建筑风格,洪门正位于华埠两条主干道的十字路口,这也证明华埠早于上世纪就致力追求这种中西合璧精神。」对此,阿特金还有另一解释:「因为片打街以前更为繁华,店家都把生意正门开在这街上,也愿意把更多资金花在门面上,所以片打街一边会看到更多装饰。」

除嵌入式露台,狭窄的门口、陡峭高耸的台阶等,也是当年华埠建筑潮流。建于1903年的林西河总堂九牧公所理事长林福和,就对公所45层高耸台阶记忆深刻:「我儿时喜欢爬这些台阶,那时就像爬山一样,虽然爬完呼呼喘气,却也很兴奋,随着我父母及其他会员逐渐年迈,要他们爬楼梯可不易,我还记得曾背着我妈妈上来。」

这些历史大楼逐渐老化。以位于卡路街(Carrall St.)、已有102年的林西河总堂九牧公所为例,大楼结构损坏严重、水管常破裂。林福和指若不尽快维修,整幢大楼岌岌可危,这情况也出现在例如马氏宗亲会、中华会馆、禺山总公所等建筑里(见附表)。

市府:12幢百年建筑不达标

现列为加拿大国家历史景点(National Historic Site)的华埠,拥有24幢建筑列入温市传统建筑名单(Vancouver Heritage Register),但根据市府近期报告,华埠12幢百年建筑物功能性不达标,亟待修复。修葺费用料达3,600万元,市议会决资助360万,如何筹得余额仍属问号。

此外,区内新兴柏文项目涌现,不仅引起社区关注,也让如何保护华埠历史建筑成为更紧迫问题。林福和说:「这是我们先辈凝聚血汗钱筹建起来的,值得纪念和保留;我们这一代要肩负起保护历史之责,否则下一代可能失去宝贵的历史遗产。」

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本文发布于: 2016-1-15 08:51
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