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谈谈中国与世界生育率的变化

最近日本公布了上年全国的出生率,不用说,肯定下降,这引来了当今最大的网红马斯克的评论。他说,这种情况若继续下去,日本会国将不国,失去了日本多可惜。他的话马上引来了日本网民的大量评论。有的说日本工资20多年不涨,拿什么养下一代?有的直接央求这位世界首富:马老师,只要你给钱,我保证生。

其实低生育率不光是日本的问题,欧美发达国家的出生率都很低。像北美这种移民国家,每年都需要大量引进移民。今年加拿大的新移民高达40万人, 相当于增加1.3%的人口。加拿大人口出生率近几年都靠近1%,加上移民, 广义的出生率就有2.3%。

今天中国的生育情况也差不多,出生率在上世纪六七十年代达到高峰,去年竟然跌到了0.8%。当然中国有自己的特色,那就是共产党的绝对权威。伟大领袖毛主席曾经说过:类在生育上完全无政府主义是不行的。说白了,共产党对老百姓就是要一杆子管到底,连妇女的子宫也不会放过。

上个世纪五六十年代,中国鼓励多生育,因为领袖说了:人多力量大,好办事。我小时候,街坊四邻每家都有好几个小孩, 我见过最多的一家,竟达10个,今天简直难以想象。那时养小孩很容易,在城里,吃供应粮,多一个人就多一份粮票,而且粮食是不涨价的,从我记事起到80年代初,平价米都是1毛4一斤。老百姓常说,多一个人就多一双筷子。至于衣服嘛,大的穿过小的穿。正如民瑶唱的:新阿大,旧阿二, 破阿三, 糊阿四。那年代的小孩整天只知道玩,家长也从不操心小孩的学习,根本就没有今天的所谓输在起跑线上的概念?

农村情况也一样。1975我中学毕业,尽管我们这些在文革中度过中小学的学生没多少知识,却被缪称为“知识青年”,下放到农村去接受贫下中农的再教育。在农村,我的农民老师什么都没教给我,但写在大地上,中国农村极其贫瘠境况的”课本”,却让我深深懂得了生活之艰辛。在我所在的农村,农民工作一天仅挣二毛钱左右,大山里有的公社甚至只有几分钱。由于严重缺粮,劳累了一天的农民,经常晚上不吃饭就上床睡了。大姑娘来月经,哪里买得起纸,用的是绑沙袋的方法。尽管在这种极度的贫困下,人口依然急剧上涨。因为多生一个小孩就多一份口粮,而粮食在当时是最重要的。生产队的农民调侃说:你做工分,不如我做仔。大家暗暗比赛看着谁生的多。每一家,父母身后都跟着几个衣衫褴褛的小孩。

1966年文革刚开始时,中国人口大概有7亿,1975年中国人口已经达到9亿,那个时候的出生率在6%左右。当时中国农村在人民公社集体大锅饭的桎梏下,生产力低下,人口的巨增造成全国粮食不够吃,共产党不得不彻底改变了态度,由鼓励生育转为人口控制。大概从1975年起,搞起了计划生育的政策, 1980年进一步实行了严格的一胎政策, 这个政策一直延续了近30多年,直到2017年才放开二胎。共产党做什么事都是铁腕手段,一旦实行计划生育,就一刀切。

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当年疯狂的计划生育标语

在农村,我亲眼目睹,生产队的适龄男女像牲口一样的被赶到镇上,要么女的装避孕环,要么男的做节育手术。当然,农民中也有刁钻不听话的,想尽方法偷偷怀上,但他们哪懂得,长在老婆身上的子宫,并不属于自己的。一旦发现有人偷偷怀孕,干部就强行把孕妇拖到医院去做人流,有的胎儿甚至已有六七个月大,打下来仍活的。如果有人胆敢生下来,等待他的是各种批斗会,生下的孩子也没口粮。莫言的作品“蛙”里详尽的描述了当年计划生育造成种种人间悲剧。几十年来中共的一胎政策在全世界受到了极大的批评。

2014年张艺谋因为超生被罚款760多万元,为此,老谋子愤慨道:中国人不知道怎么对待他们的艺术家。他的意思是,老子基因这么好,当然应该多生几个小谋子。现在他的大儿子已快大学毕业,好像也是学导演,极有可能会成为另一个老谋子。张艺谋真是亏大了,仅三年以后中国就开放了二胎。

现在,不仅开放了二胎,而且奖励生三胎四胎。共产党什么时候遵循过辩证法的对立统一,做事都走极端。这种左右剧烈摇摆的生育政策在全世界绝对找不到第二个国家。人口的增加与减少应该遵循一定的社会自然规律,并不是人为的干涉就能解决问题的。
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现今”鼓励“多生的标语

为什么现在富裕一点国家的年轻人变得不愿意生小孩? 其背后必然有很深的社会和经济的原因。最近,我和一对年轻的印度夫妻聊过关于生育的问题。他们的观点既有趣,又有启发性。

“你们俩工资收入不菲,为什么不想要一个baby。”  我开问到。

那夫人诙谐的说:“我俩都还是baby, 怎么可能去照顾另外一个baby?”

她的回答让我哭笑不得。她进一步阐述到:“全世界已达80亿人口,要这么多小孩干嘛?最关键的是,养小孩多费钱啊。我们宁肯把钱花在怎样让日常生活更加精致,花在旅游上, 干嘛要花在养孩子上呢?”

我说:“在加拿大上托儿所国家有补贴, 上学又不要学费,一个小孩能花多少钱?”

她答:“既然要生小孩就要给他最好的,那可是很贵的哟,说不定还要想他去上私校,一年得好几万。”

我又说:“如果大家都不要小孩,那社会哪有劳动力,你们老了进养老院,谁来照顾你们?”

她回答:“这不是我们现在考虑的事,以后老了就尽量自食其力吧。”

最后我说:“小孩会给你们带来很多快乐。”

他们的回答更是幽默极了。 那丈夫说:“我姐也住在这个城市,她好不容易弄出一个孩子。我们有时会去她家,逗小孩玩,我们已经体验过了有后代的快乐。”

他居然很感慨的告诉我:“这样多好啊,既享受了当长辈的怡悦,又不承担一点责任。回到家里,清清静静的,完全摆脱了小孩的吵闹。犯傻的是我姐,多累呀,多烧钱呀,简直是一根沉重的锁链套在她身上,一辈子都不得松绑。”

看看,这居然是来自生育大国的俩印度人的态度,其也代表了当今比较发达国家很多年轻人的想法。

人为什么要繁殖后代?首先是为了养老。在近代社会以前,根本没有退休金,人老了,丧失劳动力以后,只能靠下一辈来抚养。这就是为什么中国古人最推崇孝道 ——- 百善孝为先。今天至少在发达国家,养老制度及相应的福利制度已经建立,基本上不存在子女赡养老人的问题。相反,很多子女成人以后依旧啃老。近两年北美房价暴涨,年轻人非但买不起房,有的甚至连租房都困难,不少人都只能搬回家去和父母同住,搞得父母不厌其烦。在比较发达的国家,正是因为没有了养老的后顾之忧,年轻人才丧失了生育的最大动力。

小孩的确可以为父母带来很大的快乐,但这一点也发生了变化。现在的年轻人,网上玩的东西多着呢。周末早上起来,拿着手机,背靠在床头上一玩就可以是一整天。饭也不用做,网上手指一点,食品就会送到家。去健身房,娱乐场所,电影院,各种各样的娱乐有的是,青年人才不想把时间都花在养小孩上。如果有经济能力,还可以满世界去旅游,比他们的上一代自由多了。

今天在世界各国的大城市里,养小孩费用昂贵。我的一个上海朋友告诉我,他女儿上托儿所,每个月就要花差不多1万块钱。现在房价又这么贵,很多年轻人养活自己都困难,养小孩更是一种奢望。

家族的传承,或者说血脉的传承,也曾经是要生育后代的的一个重要的理由。旧时的中国,还有所谓的家谱,一个家庭如果断了香火,是大逆不道的。现在的年轻人哪有什么家族的概念?你问他爷爷的名字,十有八九可能都不知道,更不要说再上几代了。其实,对于中国人而言,有孩子继承你的姓,完全没有意义。多数的中国人就属于那几大姓,估计全国姓李、姓张、姓王的都分别有上亿人。反而姓对西方人倒有点意思,西方人的名( First name)非常重复,但他的姓却是五花八门,社会上很少听见两个人的姓是一样的,两个同姓的人很可能就有血缘关系。美国有一富人曾搞了一个奖学金,专门资助与他同姓的人上大学,他说要提高他这个姓的人的文化档次,搞得有的人把姓改了去骗奖学金。尽管姓对西方人有这么一点家族的传承的意义, 他们也没有太介意, 生儿生女的态度比较随和。并非一定要生个儿子来继承他那个所谓的姓。

单从以上几条就足以说明,  为什么在比较发达国家,年轻人不可能有很强的生育欲望。有人会说,繁殖后代是为了人类的生存,大家都不生小孩,那人类怎么发展。一般老百姓看不了这么远,有关人类的事跟本不在老百姓的考虑范畴之内。

从人类有文字记载起,世界人口长期增长非常缓慢。工业革命以后,情况才发生了变化,到19世纪初世界人口首次过10亿。而人口的暴涨,则是最近几十年的事。二战以后,全世界人口是22亿, 今天已经达80亿,70多年时间翻了三倍多。而且这个上升的势头并没有减缓 (见下图)。图中显示,多数人口演变的模型都预言,世界人口在本世纪末要超过100亿, 模型的中位数是110忆。
 
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截至2020世界人口变化,及不同的人口模型对未来人口的预测

在工业革命前的农业社会,人们生活简单,肥料用人畜的粪便,晚上点灯用松油,出门靠走路或者骑马。社会对自然资源的消耗非常有限。另外,生产力低下,粮食产量不高,人口也膨胀不起来。这样的社会是可以长期生存下去的。

工业革命以后,巨大的生产力呼唤出了人的巨大欲望。对自然资源的消耗也越来越严重。在北美,房子越建越大,而大家并不在意这要浪费多少电能。一家人住一栋大一点独立房,每天用电就要几十上百度。记得小时候,大院里七八家住户共用一个电表,一个月的电费才几十度。当然,对自然资源消耗最大的是汽车,现在全世界每天的石油消耗量超过了1亿桶。照这样的消耗速度,石油会在几十年内全部耗尽。地球里的石油和天然气是通过上亿年才形成的,仅仅几代人就把它挖出来全部耗尽,这对后人公平吗!我们这几代人是享受了,而由大量汽车碳排放造起的气候变化灾难,却要由后人来承担!

石油和天然气,不光用于能源,而且与我们今天的生活息息相关。日常中大量使用的塑料和橡胶都是自于石油和天然气。纺织所使用的纤维中,化学纤维的比重远超过棉花,化纤也来自于石油天然气。制药与石油和天然气也密不可分。大量的药品原料,例如苯,是从石油里制取的。最为重要的是,农业用的大量化肥,主要是从石油和天然气中获得的。现在粮食亩产量比以前高很多,一个重要的因素就是化肥“催”的结果。很难想象有一天石油和天然气被开采光了,人类应该怎么办?其他金属矿产情况同样不乐观。水资源更是大问题。人口的增加造成了全世界绝大多数国家的淡水不足,且情况越来越严重,据报道,现在全世界现在仅有6个国家,淡水资源是有富裕的。此外,环境的破坏,气候的变迁,都与人口剧烈增加有关。

由于人口的剧烈膨胀和现代人贪婪的欲望,造成了对自然资源的严重耗损,如果不进行彻底的改变,当今的工业社会是不可能持续下去的。

关键是,现代社会的生产并不需要这么多人。上个世纪70年代初,斯诺在访问中国时告诉毛泽东,美国的农业人口仅占总人口的2%。伟大领袖竟然说,我绝不相信。当时中国大概有70%人生活在农村搞粮食,全国仍吃不饱。在今天的美国直接从事农业生产的人口,只有1%左右。从事工业劳动的人也不多,70%左右的劳动力都是在服务行业。科技的进步,生产力的发展,大量减少了劳动力的使用。以前靠手工,一个人每天做一件衬衫就不错了,而一个现代的服装厂每天就可以生产上万件衬衫。

谷歌的CEO最近说,以后98%的人都会成为结构性的弃民,未来很多工作都会被具有人工智能的机器人所代替, 比如说收银员、快递员、卡车司机、翻译、行政、律师 和会计等等。有人问他该怎么办,他说争当2%。那么98%所谓的弃民该做什么呢?有人说去从事文艺,从事写作,甚至去从事哲学思考。这可能吗?今天的网络让普通人也有了话语权, 在网上,很多人用语句不通的文字,写着粗俗不堪的评论,谣言满天飞。很难想象普罗大众有能力推动人类文明进步。我上中学时,因为文革,大家都不学习,有一位老师经常骂我们学生是“造粪机”。他说的没错,大多数人,包括我和他自己,一辈子就这个主要功能。一般人的生命本身就没意义,存在与否对世界的文明进步没有任何影响。

出生率下降,人口减少不是坏事。当年马寅初先生说过,以据中国的自然资源,最佳的人口应该在5亿左右。现在中国有14亿人口,差不多是这个数的三倍。那为什么要担心人口下降呢?是怕劳动力减少而丧失世界工厂的地位吗?这种血汗工厂不做也罢。40年来,中国的财富,多为是农民工所创造,但他们又得到了多少?不做世界工厂还有利于中国的环境。真正让上面害怕的是,年轻人少了,在职工作的人交的养老金养活不了退休人员。现在国内有的退休金,尤其是体制内的,高得离谱。网上报道,一个中央党校教授的退休金是每月2万多,一年近30来万。这需要多少在职人员交的社保钱来填? 如果在职工作的人交的钱少了,退休金当然应该做相应的调整,无非是生活过得简单一点。连前面提到的印度女人都懂: 老了就尽量自食其力吧。

问题是,尽管在中国和世界一些发达国家,出生率在减少,但图中可看见,直至2020年,世界人口增加的趋势并没有减缓,每年都净增将近1亿人,相当于多出一个德国的人口。我认识一个从巴基斯坦来的学生。他告诉我,他有6个兄弟姐妹,他是最小的。他父母50多岁就去世了。他感叹父母含辛茹苦把他们拉扯大,却并没有享受子女的回报。他说,他这一辈要少生。他大哥生了4个,其余几个兄弟姐妹,都只生了3个,他自己则打算生2个。这还少吗? 我对他说,你父母很“伟大”,短短几十年,就由两个人演变成了二十几个人。共产党怎么不在你的国家执政呢?你们倒真应该尝尝计划生育的滋味。这个世界不需要这么多垃圾人口,多一个人就对自然资源多一份消耗。

今天,尤其是在非洲和中美洲,许多国家人口出生率仍非常高,由于人口太多,当地产的粮食根本不够吃,联合国每年要向非洲和中美洲提供大量的小麦。在人权和道义的框架下, 联合国只能这样做。然而情况是,你救济的粮食越多,他生的就越多,迫使你援助更多,如此恶性循环。今年的俄乌战争导致乌克兰小麦出口减少,联合国可能买不到足够的粮食。现在欧洲人很担心,如果非洲发生大范围饥荒,饥民会像洪水一样涌向欧洲。对于那种出生率高的国家,只有让当地的生活水平得到提高,使生活“贵”起来,从而增加其生育成本,才有可能让出生率降下来。

阿拉伯人和其他伊斯兰宗教信仰者也保持了很较高的出生率,即使他们移民到了欧洲和北美也如此。利比亚的卡扎菲曾经说过,哪用得着搞恐怖主义,因为穆斯林的高出生率,以后整个欧洲都将穆斯林化。怎样能改变这些狂热宗教信仰者的生育观,是一件棘手的事。如果最终人类会因为人口暴涨而覆亡,穆斯林化又有什么意义呢?

自然界有一种现象叫做旅鼠集体自杀。旅鼠就是长途跋涉的老鼠,会成群的从悬崖上跳进大海而死。这在全世界许多国家都有发生,比如挪威、瑞典和澳大利亚。据科学家研究,认为主要原因是食物不足,”鼠口”过剩,使它们的种族产生一种长途跋涉奔向大海的本能。

人类也一样,如果人口过剩,自然资源耗尽,事情就一定会走到它的反面。人口学家马尔萨斯曾经说过,减少人口靠战争和瘟疫。只有人类找到了一个,人道的、和谐的、自然的人口减少的方法,人类才算得上比旅鼠更智慧。
 
 
 
 

 

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