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单亲打五份工、最穷时只能吃花生酱,她却培养出世界首富

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1月7日,根据彭博亿万富豪榜的最新数据,49岁的特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)超越了亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos),成为新任世界首富

数据显示,马斯克拥有超过1885亿美元(合2397.7亿加元)的净资产,比贝佐斯高出15亿美元。

去年,特斯拉股价飙升逾8倍,推动了马斯克个人财富的增长,特斯拉也成为了全球市值最高的汽车制造商,甚至比所有传统汽车厂商的市值加起来还高。

 

图源:HUFFPOST

 

作为一个天才的创业冒险家,埃隆·马斯克拥有多重身份:他是一名出生于南非的企业家,同时拥有南非、美国、加拿大国籍,并以SpaceX、特斯拉汽车、PayPal等品牌创始人而闻名。一度曾经濒临破产的马斯克,成功逆袭成为世界首富,他身上既有浪漫主义者的冒险精神,又有实业家的精准眼光,这样一个人是如何成长起来的?

2018年马斯克把特斯拉跑车送入太空的作法使他收获了一票硬核科幻迷

 

要了解埃隆·马斯克,你必须先了解他的母亲。早在全世界对马斯克着迷之前,他的母亲梅耶·马斯克(Maye Musk)就已经凭借自己的力量成为了明星。

这位72岁的超级名模兼营养师在她50年的职业生涯中保持着无数的记录: 她曾是南非年龄最大的模特之一,她在67岁时与美国模特巨头 IMG 签约,在69岁成为 CoverGirl 最年长的代言人。她还是个营养学家,拥有两个营养学相关的硕士学位,为模特之外提供了一份稳定的职业。

 

图源:FORBES

 

她不仅能够带着三个年幼的孩子离开一段被虐待的婚姻,而且还能够把他们分别培养成一名科技企业家、一名餐饮慈善家和一名导演及制片人。

她的坚韧给了她力量,她的冒险精神为她指引了方向。

 

马斯克家族拥有冒险的血统
 

梅耶1948年出生于加拿大,很小的时候就随家人从萨斯喀彻温省的里贾纳搬到了南非的比勒陀利亚。

就是在那里,她的父母带着全家开始了奇幻的冒险。梅耶曾在非洲荒野中与狮子邂逅,在Okavango河中踩到了一条鳄鱼。每年冬天全家都会在Kalahari沙漠度假,寻找传说中的失落之城,乘坐单引擎螺旋桨飞机周游世界。

 

图源:press reader

 

梅耶的父母和兄弟姐妹都是白手起家的企业家。身为脊椎指压治疗师的父亲开设了诊所,哥哥是一名神经病学家,也是非营利机构World Spine Care的创始人,弟弟在南非经营一所商学院,两个妹妹和她们的母亲一样,开办了舞蹈学校。

梅耶8岁的时候就开始为父亲工作,帮他邮寄诊所的简报,每小时可以赚5分钱。12岁时,她开始在诊所里做接待员,找病人签名,给他们泡茶,带他们照X光片,陪着他们直到父亲来问诊。

 

图源:press reader

 

梅耶的父母把孩子们当作可以信任的成年人,这对日后梅耶抚养自己的孩子产生了巨大的影响。从很小的时候起,她的三个孩子就会在工作上帮助她,这也让孩子们更快地成长。

梅耶的母亲直到96岁才退休,虽坐在轮椅上,但她每天仍在如饥似渴地阅读。这让梅耶相信,自己同样不会被年龄所禁锢,她仍对一切充满好奇,愿意去探索。

 

图源:Tatler

 

从15岁开始模特生涯,梅耶在60岁之后变得更加成功。她留着一头时髦的白发,为维珍美国(Virgin America)拍摄广告,2011年登上《纽约》(New York)杂志封面,在碧昂斯的《闹鬼》(Haunted)MV中客串演出。2015年,67岁的她在纽约时装周举办了自己的第一场高级定制时装秀。2016年她与顶级模特经纪公司 IMG 签约,在陪同儿子埃隆参加大都会艺术博物馆的慈善晚会时,也掀起了时尚界的热潮。2017年,69岁的她担任CoverGirl大使,成为这家公司历史上年龄最大的品牌大使。

图源:Pinterest

 

她曾是家庭暴力的幸存者
 

在拿到营养学学位后,1970年,梅耶与南非工程师埃罗尔·马斯克(Errol Musk)结婚。然而,这却是一段充满身心虐待婚姻的开始。

婚后梅耶为埃罗尔工作,负责会计和打字。在婚后三年,梅耶有了三个孩子:在埃隆之后是金巴尔,两个儿子;然后是托斯卡,一个女儿。

 

图源:Pinterest

 

埃罗尔是一个控制欲很强的人,无论在身体上、经济上,还是情感上,都有操纵欲。他切断了梅耶与家人的联系,禁止她与家人见面。只要梅耶和男人说话,埃罗尔就会殴打她,即使是为了工作。

但在当时,离婚是困难的,因为那时候南非的离婚法并不认为虐待是结束婚姻的充分理由。

 

埃罗尔·马斯克(图源:Forbes)

 

随着1979年南非离婚法案的修改,梅耶终于可以走出来了。多年后,当公开谈论起这段婚姻,梅耶也鼓励那些处于虐待关系中的女性,勇敢地走出糟糕的婚姻。

 

最穷的时候拿花生酱当饭吃
 

离婚后,梅耶带着三个孩子从比勒陀利亚搬到了德班,挣扎着维持生计。在那里,她靠为客户提供营养计划,勉强维持家庭生活。而这样的生活,在孩子们的童年时光里,总是反复地重复着:他们住在小房间里,节衣缩食,把花生酱、三明治和豆子汤当饭吃,靠买二手衣服生活。然后他们又会搬到一个新的地方,梅耶带着她的孩子们几乎穿越了整个南非。

梅耶曾在接受媒体采访时回忆起那段经历:“我记得我的一个孩子打翻了牛奶,我哭了。俗话说‘不要为打翻的牛奶哭泣’。但我哭了,因为那天我再也买不起牛奶了。”

图源:Pinterest

20世纪80年代初,令人心碎的事情发生了,因为前夫一系列的监护权诉讼,埃隆和金巴尔搬到了父亲那里。

 

但儿子为了一本书要离开她
 

梅耶还记得,在埃隆10岁左右的时候,他说要去和父亲一起生活,因为他有一本《大英百科全书》,而自己却买不起。埃隆在那时候就展现了他的聪慧,他什么书都读,并且能够记住他读过每一本书的内容,他总是在吸收新的信息。梅耶称埃隆“百科全书”,叫他“天才男孩”。他父亲还有一台电脑,这在当时是非常罕见的,这也是埃隆喜欢父亲的原因。

梅伊离婚后的法律战又拖了几年,直到埃隆和他的弟弟妹妹开始了成年生活。1989年,梅伊和她的三个孩子都搬到了加拿大。

图源:Twitter

 

在加拿大时,有一段时间梅耶同时做五份工作:在营养学院教书,开办自己的营养实践课程,做营养讲座,同时还在一家模特经纪公司兼职,并在多伦多大学做研究员,虽然没有薪水,但可以换取孩子免费上学的机会……

图源:Lovemoney

 

就这样,她陪伴着孩子们的成长。现在,梅耶和孩子们都住在美国洛杉矶,她经常出差参加模特演出和咨询工作。她开着一辆特斯拉ModelS,只要有机会,她就会观看SpaceX的火箭发射,每次她都会感到很紧张。

当被媒体问及埃隆的计划——有一天在火星上退休——有什么看法时,梅耶沉思了几秒钟说: “他可以做任何他想做的事情。”

 

如何培养一个世界首富?
 

31岁时,梅耶成为一个单身母亲,她有三个孩子,她的首要任务是照顾他们。

她想起自己童年时在父亲诊所里的工作,所以从很小的时候,她就让孩子们帮忙做营养学的工作。女儿托斯卡会在办公室里用文字处理软件给医生打信。她会加上医生的名字、地址、基本的问候语以及病人的名字,然后梅耶会把他们的咨询意见和可能的结果填写在上面。埃隆常常向母亲解释文字处理器的功能,这是他最擅长的。弟弟金巴尔也总是乐于助人。

梅耶把她的孩子们抚养成人,就像小时候父母抚养她一样:要独立、善良、诚实、体贴、有礼貌,努力工作,做好事。她没有把他们当小孩子对待,也从没责骂过他们。她从来没有告诉过他们要学什么,反而是孩子们来告诉她自己在学什么,或者没学什么。梅耶从没有检查过孩子们的作业,因为她认为那是他们自己的责任,孩子们将会从早期的责任感教育中受益匪浅。

图源:NYTimes

 

随着年龄的增长,孩子们在通过自己做出的决定来为自己的未来负责。他们都申请了自己选择的大学,并完成了奖学金和学生贷款申请。

上大学时,学校的生活条件相当差,床垫铺在地板上,六个室友挤在一间破旧的屋子里,但三个孩子从未抱怨过。对此,梅耶感激曾经的那段贫困的生活,让孩子在简朴的条件下也能生活得很好,并且可以自己照顾自己。

现在,梅耶的三个孩子都成为了她的骄傲:老大埃隆,正在制造电动汽车来保护环境,并成为新晋的世界首富。老二金巴尔开了一家从农场到餐桌的慈善餐馆,并鼓励孩子们在学校里建造水果和蔬菜园。小女儿托斯卡经营着自己的娱乐公司,把畅销小说中制作和导演成爱情电影。

图源:CBS

 

人们经常问梅耶是如何培养出如此成功的孩子的,她的答案是:让他们追随自己的兴趣,然后在他们需要自己时,鼓励他们、帮助他们、给他们提出建议。

比如大儿子埃隆曾在12岁时得到了他的第一台电脑,那是在1983年,计算机还是新鲜事物。埃隆很快学会了使用,并编写了一个叫做BLASTAR的游戏程序。

梅耶把它拿给自己模特学校的大学生看,他们很惊讶埃隆知道所有的编码快捷方式,因为这是在大学计算机专业的第二年或第三年才会学到。

在梅耶的建议下,埃隆将BLASTAR寄给了一本电脑杂志,他们支付给了埃隆500南非兰特(当时大约600加币)的稿费。在埃隆13岁的时候,这本杂志出版了,上面有他写的游戏——恐怕没人知道,写这个游戏的人,当时只有12岁。

图源:Pinterest

 

梅耶说,她只是给出自己的建议,但她无法预测这个被发表的游戏将给埃隆带来什么,就像她无法预测特斯拉、SpaceX、金巴尔的餐厅以及托斯卡的娱乐公司。但是现在她看到了埃隆用科技改变世界,金巴尔用食物帮助别人,托斯卡用电影讲述生活,所有这些都植根于他们小时候喜欢的东西,她只是给予了她的支持和鼓励。

对于如何培养孩子,在新书《一个女人制定一个计划:一生的冒险、美丽和成功的建议》(A Woman Makes a Plan: Advice for a Lifetime of Adventure, Beauty and Success)中,梅耶写道:

“很多父母很容易为孩子感到压力,因为为了让他们进入一个好的学校或大学,有太多的表格需要填写。我的建议?让你的孩子自己处理他们自己的文件,让他们自己选择大学或工作。他们应该对自己的未来负责。”

 

图源:happywomendinners

追随自己的兴趣,对自己的未来负责,这大概也是梅耶·马斯克自己的人生吧。

 

 

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作者|杰克的豆茎

责编|林伯宴

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