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美媒:北极平流层突然升温,或引发大寒潮

据美国《新闻周刊》报道,最近,北极上空的平流层突然升温,导致该地区的极地涡旋被分裂成2块。从西北欧到西伯利亚的广大区域都有可能因此而遭遇极端恶劣的严寒天气。目前,一个类似于2018年大严寒的状况正在发生。

2018年2月10日,北极的平流层极地涡旋分裂成了2块。大约2周后,欧洲出现了极其严重的寒潮(图据《新闻周刊》)

可能出现类似3年前的大寒潮

气象学家每年都在焦急地关注北极地区的气候变化,因为任何重大变化都可能暗示严重的寒潮来袭。英国气象部门1月5日发表预测称:“随着平流层极地涡旋的变弱,北极地区的平流层正在突然升温。有70%的概率会引发寒潮。”

该预测是由布里斯托大学的气象学家理查德·霍尔发布。他和埃克塞特大学、巴斯大学的研究人员提出了一种新方法,可以预测平流层上空10至50公里(6至30英里)的高空主要气流的各种变化的连锁效应。

通常情况下,冬天的北极地区由于阳光照射不到,气温会非常低。在平流层会出现一种被称为极地涡旋的西风带气流把冷空气聚集在自己周围。如果极地涡旋的势力减弱,风速就会变慢,冷空气就会下降,导致其温度在短短数日内可以最高上升50°。

平流层如果突然升温的话,就会对地面上空的对流层造成影响。随着温度上升高达40摄氏度,涡旋发生了一些快速变化,改变了航向,或者急剧分裂成多个子涡旋,把这些涡旋推向周围的大气。

一旦出现这种情况,其结果可能是毁灭性的。2018年2月袭击了整个欧洲的大寒潮就是因为这种原因造成的,结果导致欧洲至少有24人被冻死,并引发多国政府对那些无家可归的流浪汉的关注。

2018年2月,欧洲出现了极其严重的寒潮(图据《新闻周刊》)

未来将进一步提高预测精准度

据了解,这种平流层变暖事件本身并不完全罕见,据记录显示,每十年平均有大约六分之一发生在北极的极地涡旋中。布里斯托大学的气象学家理查德·霍尔表示:“虽然不能确定极端寒冷的天气事件,但大约有三分之二的极地平流层升温对地表天气有重大影响。”

迄今六十多年的观测为研究人员提供了40个这样的例子。这些例子在北极平流层极地涡旋中产生摆动和分裂,为跟踪算法提供了一种预测算法,该算法试图预测每种变化对北半球天气系统的影响。结果表明,与其他平流层变暖相比,每当极地涡旋分裂成两个较小的风时,就可以预期到更严重的寒潮事件。

气象学家马修·莱纳特表示:“我们还需要付出巨大的努力,才能更有信心地承诺在这些极端变化之后天气将如何发展。但是,这种新的算法类工具将提高预测的准确率。并且随着我们对环境了解的不断加深,这种方法将来会继续沿用下去。”

 

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