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政客深耕社区 选民积极参与 才能提高华人影响力

作者:劳晓红

一个偶然的机会,我闯入了政治的圈子,透过省议员办公室这个窗口,让我能直接、正面认识政客(elected officials) 。

从政, 是一种抱负,是一种信念,是一个7/24的全职职业,需要热情、精力、心力•体力和学习能力,同时需要透过个人的政治魅力,影响周边的人,使他们成为自己的团队成员和强有力的支持者。要成功当选或再次当选,天时、地利、人和缺一不可,要得到选民的支持,最重要的是深耕社区。

培养政治热情,从青少年燃起

很多政客对政治的热情源自青少年时代。他们在步入社会之前,就从学校或家庭的教育中了解感兴趣的社会议题、法律、规定,逐渐培养改变社区的个人抱负。他们不少都参加过不同党派和机构的青年顾问委员会(youth council or youth advisory committee),主动联络感兴趣的机构,如非牟利机构、政治团体、议员办公室等,申请义工、实习的机会或参与活动。据我观察,这些青少年,他们对目前社会关心的议题都有自己独特的见解,如气候变化、大麻合法化、LGBTQ、加拿大不同政党的政策等。重要的是,他们将这些议题视为同自己的生活息息相关的社会议题,并非政治议题,积极参与其中。 其中一位十一年级的华裔实习生,曾经参加过联邦主要政党温哥华某选区的青年委员会,协助过国会议员的成功当选。随着该政党政策的改变,她又觉得其与自己的理念渐行渐远,选择退出了该青年委员会,认为道不同不相为谋。 她的故事让我印象深刻。

信念与热情

从政是实现人生价值的重要途径。为民众代言,尤其是为弱势、边缘群体发声,建设更美好的社会,是很多从政者的初心。从政是一份7/24的全职职业,内心必须要强大,可以容纳各种不同的声音,但始终坚守自己的信念。

相信绝大部分人从政的主要原因并不是因为经济收入,更多的是在财务自由之后,才出来竞选。很多候选人,当选前很多都是专业人士,如专科医生、律师、会计师、社会知名人士,或是著名传媒人、商人和企业家等, 选前的收入比从政还要高。 曾经与卑诗省内陆三级政府的代表探讨过这个话题,有些成功当选的年轻政客,因为投入工作时间过长,收入未能和投入的时间成正比,年轻政客难以靠从政薪酬养家,也无暇妥善照顾家庭, 唯有辞去议员的职务。

我们看政客,多半带着光环。无数社会活动的邀请,尤其是在华裔社区,适逢特别节庆日,请柬特别多。有时一天需要赶8-10场活动。选举开始, 竞选活动夜以继日,见面会一场接一场,每日5-10小时的拜票敲门,挑战体力和耐力。

竞选时候敲门拜票,宣传自己的政纲;当选后,继续敲门,了解选民疾苦和关心的问难题。遇到愿意分享的居民,可以就一个问题,聊上半个小时甚至一个时。吃闭门羹也是常有的事,被不同政见的或对政府不满的选民喷上一鼻子灰,也是常见的事。如何持开放的态度,接纳不同的政见,求同存异,极度考验心理承受力和对不同意见的包容力。

议员办公室的故事

在加拿大,当选的国会议员和省议员都有自己的选区办公室(又称社区办公室)。除

参加议会(加拿大国会、卑诗省议会分春秋两季。国会春季会期从2月至6月下旬,秋季从9月至12月中,基本上是周一至周五;卑诗省的春季会期从2月至5月底,秋季则从9月至11月底,从周一至周四),其余时间议员们都回到社区处理社区事务。

聆听选民的故事、了解选民日常生活遇到的问题、社区合作伙伴和各种社会团体的需求,回应社会诉求,并把选民的声音带到议会,是选区办公室最重要的事情。

议员选区办公室的服务范围主要包括提供政府服务和规划资讯;协助解读政府的相关政策;在新政策、重大项目的推出、政府宣布预算前,咨询、收集选民的意见;社区拓展和参与活动、协助有需要的居民获得政府的服务以及处理居民的个案和诉求。 这些服务时时考验议员的社会资源、对政府运作的熟悉程度和处理选民个案的处理能力。

选民的诉求涵盖自方方面面,可以是政府服务咨询、倡导某一议题,如青少年的安全,建议在所有校车上安装安全带;也有遭遇生活不幸:失去工作、租客被无良房东逼迁、房东被无赖租客弄得官司缠身、长者迫切需要护理服务、新移民家庭因联邦、省两级政府的政策改变无法及时更新驾照,造成生活极度不便。有时也会遇到一些不常见的求助,如无家可归者寒冬拒绝入住临时居所、社区热心人士求助议员办公室帮忙劝说;被解雇,无所适从;居民被取消MSP,生病前往Walk in 求医被拒,来到议员办公室求助:“我今天必须要看医生”!!

在Oakridge mall, 一位退休老太太无意遇到来中心来打发时间的另一老妇,从闲聊中得知长者独居,行动不便,靠轮椅出行,儿子在战争中失去了生命,除了爱犬,家中再无别的亲人了。 出于同情,她开始不定期探访老人家,带些食物,时不时还要随叫随到。老妇租住的地方要拆迁,居所成问题,老太太四处打听,帮助她申请轮候卑诗房屋局的廉租屋。最近,老太太的先生被诊断患癌症,她分身无术,不想撂下老妇不管,所以四处求救。她说这是一杯咖啡惹来的麻烦。欠缺足够的长者护理、面对孤独、可负担房屋轮候时间长,是不少长者面对的困境。

很多政客在自我介绍的时候都会特别提到自己和选区的密切联系,比如自己和家人在区内学习、生活、工作多年,增加自身在社区的知名度,是获得选民认同的最直接的方式。 积极参与社会活动,如各种机构的开放日、社区各种节庆、学校的毕业典礼、家长会、公众咨询会、婚礼、葬礼等等,不断提高亲和力。不少政客当选前有长期服务社区、参与公益的经历,如在非牟利机构和社区团体做义工,参与理事局、咨询委员会或特别工作组的工作,为当选奠定坚实的社会基础。

从政是一门科学,需要长期的规划和专业的竞选团队,从候选人的形象、宣传途径和方式、筹款、义工招募都要进行系统的管理等,还要讲究政治语言和技巧。

华裔政客或候选人中学习过政治学(political science)的人数比例有限。政治学基本趋向理论化,旨在探索国家、政体、性别问题、身份、政党、经济问题。尽管政治学和从政没有直接的关系,但它几乎可以说涉及社会的方方面面,有助“看世界”,了解加拿大政治、国际政治、政治哲学等,培养批判性思维。

省选硝烟正浓,希望参选的华裔能够顺利胜出,更多的华人可以走进政治圈,实践解从政规则,华裔选民积极参与投票,从总体提高华裔的参政议政水平。

(备注: 文章内容纯属个人观点。)

劳晓红(Eileen Lao), 曾任温哥华兰加拉区省议员李耀华助理、中侨互助会公共事务经理10年、加拿大驻广州总领事馆公共事务主任及商务专员8年,并曾任卑诗省最大的历史遗迹-巴克维尔理事局秘书及多元文化理事9年。

 

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