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她时间 | 妙手仁心侠骨柔肠,不像“政客”的安省首位女华裔议员

[加拿大乐活网lahoo.ca 多伦多时间妖妖讯]在过去三周,我们分别为大家介绍过不少政坛、媒体、影视界和商界的卓越女性,今天要介绍的是一位安省政坛非常有影响力的女性 Soo Wong(黄素梅)。

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“不像政客“的政客

虎年新春第一天,我代表“多伦多时间”编辑部应邀出席了安省自由党党魁 Steven Del Duca 组织的安省自由党议员候选人中文媒体见面会。

那天我只见到一名华裔候选人。她一到现场,许多媒体同行都迎上去热情地打招呼,仿佛见到熟悉的老朋友。

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我向身边的前辈打听,才知道她就是安省第一位华裔女性省议员 Soo Wong (黄素梅),正是通过她在任时的努力,把南京大屠杀的历史让安省人民铭记!

Soo Wong 从 2011 年起担任了两届 Scarborough – Agincourt 选区的省议员,2018 年败给保守党议员候选人 Aris Babikian,此次她卷土重来,再次参选。

我顿时对她的经历产生了兴趣,给她发了邮件约见面。Soo 过了几天给我打了电话,我们沟通之后约在一家麦当劳见面。

那天我早到几分钟,买了一杯热巧克力选了一个角落位置。不一会儿,穿着红色羽绒服的 Soo 端着一杯咖啡和两块饼干在我面前坐下,让我挑一块请我吃,一下子拉近了我们之间的距离。接着和她聊起来,我就更感受到她的平易近人,浑身散发着“不像政客”的真诚和朴实感。

利用政治解决民生

8 岁跟着家人从香港移民加拿大的 Soo 本科选择在多伦多大学念护士专业,之后又在美国念了社区健康护理的硕士。她是一名注册护士(Registered Nurse),所以对健康生活方式特别关注。

1993 年,不到 30 岁的 Soo 通过竞选成为多伦多教育局教育委员(Trustee)。那时候华裔担任这个职位非常罕见,其中包括我们之前写过的 Olivia Chow (她时间 | 从童年动荡的移民女孩到受人敬仰的政治领袖),虽然两人党派不同,但却没有阻碍她们成为在政界相互扶持共同前行的朋友。

Soo 说,很多人认为政治是肮脏的、不道德的,不是这样的!政治是可以用来解决民生问题的。

早在 60 年代,日本已经有了研究证明,许多女性因为丈夫吸烟而感染肺癌致死。

关注健康生活的 Soo 深知吸烟、特别是吸二手烟对健康危害非常大。那时她在一家大型私营长期护理机构工作了几年后,加入约克区卫生部门工作,于是着手拟定在全约克区范围的工作场所和公共场所内(包括餐馆)禁烟的政策,最终在 2000 年这一政策成为约克区法规(by-law),随后安省其它地区也效仿。

2006 年,当自由党党魁 Dalton McGuinty 成为安省省长后,他将下属各市的禁烟法规整合成省级立法,在全省范围的 444 个市推行了禁烟法案(Smoke-Free Ontario Act),包括所有工作场所、室内公共场所(餐馆、酒吧、剧院等)内不准吸烟。

这件事让 Soo 开始深深认识到政治的影响力。因为这条法案的出现确保了当时安省 1,300 万人口免于二手烟的危害、享受健康生活。

另一个例子就是驾车佩戴安全带法案、骑自行车佩戴头盔法案。这些根据公共卫生部门数据和道路安全研究而制定的法规法案,每年可以挽救成千上万的安省人的生命。

Soo 说作为一名注册护士,她一天 24 小时不停歇只能服务几名病人,要是她积极参与倡导相关公共法规法案,她可以保护、服务和挽救更多的安省人民。

Soo 在 Humber College 教授了几年医护专业同时又担任了一届多伦多教育局的教育委员。2011 年,她决定参与议员选举。

加拿大三级政府各司其职。Soo 最关心的教育问题和医疗问题都属于省级政府的管辖范围,于是,她选择走上的是竞选省议员的道路。

不能忘却的历史
 
Soo 在 2011 年顺利当选了 Scarborough – Agincourt 选区的省议员,并在 2014 年连任。
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担任议员期间,Soo Wong 担任过副议长、经济委员会主席、立法委员会主席、还是多名部长的议会助理(Parlimentary Assistant)。

除了积极参与各项社区活动、了解民生问题,Soo 最出名的一项政绩就是提出”每年的 12 月 13 日设为南京大屠杀纪念日“的 66 号动议/ 79 号法案。

 

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Soo 表示,这一法案的目的不是要去指摘日本在二战中的侵略行为,是为了让人们加深对二战期间发生在亚洲的历史的认识,让安省人民、特别是年轻人面对和认识南京大屠杀的悲惨历史,从中学习,以避免这种暴行再次发生。

她在议会上指出:“ 安省议会必须正式承认 12 月 13 日为‘南京大屠杀纪念日’,承认和纪念南京大屠杀中的 20 多万名受害者。这一纪念日可以促进公众对南京大屠杀以及其它二战期间发生在亚洲的暴行的认识。”

该动议经过三读,最终在 2017 年 10 月 26 日被安省议会通过,成为法案。2017 年 12 月 13 日下午安省议会上,在 Soo 的提议下,全体议员起立向南京大屠杀死难者默哀。

重出政治江湖 
  
2018 年省选,自由党惨败。Soo 也在选区败给了保守党议员候选人。竞选失利后的 Soo,重操旧业:在公立长期护理机构担任管理工作。 

在新冠疫情期间,她亲眼见到因为省政府的措施不力,造成全省的长期养老机构成为疫情重灾地,比如,所有医护人员的个人防护装备(PPE)严重短缺,另外,政府也没有给所有医护工作人员适当的经济补助。

Soo 说到,医护人员从低到高分为四个级别:护理人员(PSW)、注册实践护士(RPN)、注册护士(RN)和执业护士(NP),养老院最需要的是 NP,但政府只在第一、第二波疫情的时候给所有人员每小时 3 加元的补助;之后,政府就没有提供全面的经济补助了。

在疫情爆发前的 2019 年,安省通过了 124 法案:限制所有公立医疗机构特别是养老院的护理人员每年薪资增幅不超过 1%,这进一步造成疫情期间公立医护人员的大量流失。

Soo 还举例,她的一名厨房工作人员辞职去了一条街之隔的医院厨房工作,就因为同样的工作内容,养老院只能支付每小时 17 加元,而医院可以支付每小时 22 加元。

这些在一线工作中亲眼所见,都成为她 2022 年重出江湖的动力:如果不是我,还有谁?如果不是现在,还等什么时候?

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Soo 深知,每年省府有超过 50% 的预算花费在医疗领域,必须合理运用才能真正建设安省的可持续医疗保障体系,造福安省人民。

爱读书爱烘焙 

从小泡在图书馆长大的 Soo 对书籍无比热爱,让幼小的她见识了广袤的世界。她认为知识可以对人产生巨大的积极作用,所以她积极参与图书馆的捐赠项目。

2006 年,她在 Scarborough – Agincourt 创立了读书会(Reading Circle),每周六她和她的志愿者们坚持为小朋友们读书——疫情期间,读书会改为线上形式。

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想必是因为读万卷书的缘故,Soo 讲话舒缓有序真诚有礼,她没有华丽辞藻,不咄咄逼人,她有的是翔实数据和让人如沐春风的语态。

不过,你一定想不到, Soo 的另一个最大的爱好是烘焙,甚至想过开一家蛋糕店。自由党党魁 Steven Del Duca 怀念当时在省府工作时,经常收到 Soo 赠送给他女儿的自制爱心甜品,但他还没等下班就全部吃光了,可见 Soo 的手艺之好。

Soo 还利用自己会烘焙的特长帮助各种机构筹款,力所能及地为社区贡献自己的一份力量。

在有闲暇的时候,Soo 特别喜欢辅导鼓励支持年轻人。

省选倒计时 

安省的省选在今年 6 月 2 日。从 2 月底开始,每到周末,Soo 就和她的竞选团队开始走访 Scarborough – Agincourt 选区内的居民了。

如果你有兴趣为 Soo Wang 黄素梅竞选省议员担任志愿者,可以发邮件直接联系她的竞选团队 XXXX,或留言联系“多伦多时间”编辑部。

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