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美国放弃新冠疫苗专利!真的能拯救世界吗?

随着美国全民接种疫苗计划的快速实施,相对应的却是印度和南美新冠肺炎疫情危机加剧恶化。因为贫富国家之间民众的境遇如此悬殊,所以此现象持续引发了国际社会以及美国民主党左翼对于开放新冠疫苗知识产权的呼声,也希望借此机会来增加其他国家的疫苗供应。

而与此同时,美国政府与制药公司均感受到了空前的压力。

美国当地时间5月5日,拜登政府发表了一项声明,表示支持美国放弃新冠肺炎疫苗的知识产权专利。美国贸易部部长戴琪(Katherine Tai)也在当日发表的一份声明中,正式宣布了美国政府的这一决定。

该声明中表示:“新冠疫情是一场全球卫生危机,需要采取非常措施。美方将积极参与世贸组织举行的相关文本谈判以促成上述目标,但“谈判需要时间”。

而目前疫苗厂商并未明确表态。

图注:美国贸易部部长声明

 

这一声明代表着美国目前对于疫苗专利态度的改变。此前,早有其他国家多次提出豁免新冠疫苗专利,然而美国一直持反对态度。

去年10月,南非、印度和其它58个发展中国家共同向世贸组织提出豁免新冠疫苗专利的议案,当时包括中国在内的100多个国家都表态支持,只有美国表示反对。

但由于近期全球新冠感染率暴涨,更多国家面临新冠疫苗短缺所造成的严重问题,因此包括世卫组织总干事谭德塞、法国前总统奥朗德、巴西前总统卡多佐、英国前首相布朗,以及诺贝尔医学奖得主卡佩奇、化学奖得主查尔菲等在内的专家人士,都公开呼吁支持暂时豁免与新冠疫苗和新冠治疗药物相关的世贸组织知识产权规定。

豁免提议如果最终落地,也就代表着允许其他制药企业生产仿制的疫苗,而对方也无需担心专利侵权诉讼。但目前来看,虽然理论上此举能帮助提高其他国家的新冠疫苗供应量,但究竟是否能实现,还不确定。

有一些公共卫生专家已经指出,开放知识产权并不一定能帮助发展中国家真正提高疫苗的生产能力,因为这些国家本身没有足够先进的技术与人才支持。而此消息一出,研发新冠疫苗的厂商股价就已经在当天应声下跌:Vaxart收跌近16%、OCGN收跌12.79%、Moderna收跌6.19%、BioNTech收跌3.45%

据OurWorldInData数据显示,截止目前,全球累计已完成超过10亿剂新冠疫苗接种。而富国和穷国之间的疫苗接种差距依然十分巨大。

目前印度每天的新增确诊超过了30万人,已成为世界疫情的“震中”,并带领全球疫情走向另一个高峰。但印度疫苗的接种率依然不到2%,不及美国的十五分之一。

来源:纽约时报

 

拜登的首席医疗顾问,安东尼福奇博士在周一接受采访中表示,制药公司必须采取行动,通过扩张他们的生产能力并以极便宜的价格供给其他国家的方式,或通过转让技术让发展中国家可以自己制作疫苗复制品的方式,帮助他们度过难关。

福奇博士表示,尊重这些公司保护其利益固然重要,但我们不能用那么多人命为代价。

据The Hill报道,佛蒙特州参议员伯尼·桑德斯(I-Vt.)也曾呼吁世界贸易组织(WTO)授予疫苗专利豁免,允许各国生产辉瑞(Pfizer)和Moderna的疫苗仿制版本。他认为,贫穷国家正在经历病毒的大规模激增,而富裕国家正在逐渐恢复,这在“道德上是令人不安的”。

桑德斯周日在接受美国全国广播公司(NBC)的《与媒体见面》(Meet the Press)节目采访时也表示,在印度和其他正在经历病毒肆虐的国家中所产生的新型变异病毒也很可能在美国“卷土重来”,再次重伤我们。

 

来源:The Hill

 

放弃专利,其他国家就能生产疫苗吗?

据报道,美国药物研究机构和制药厂商协会也在当日发表声明表示,此举将进一步削弱承压的供应链,促进“假冒疫苗”的扩散,同时无法真正解决实现更多疫苗接种的挑战。

此前,美国、英国和欧盟都曾阻止了该计划。印度和南非大力敦促美国放弃保护药品商业秘密的国际知识产权协议。

4月,印度总理莫迪就与拜登讨论解除冠状病毒疫苗的专利保护的问题,而印度和南非也联手提交了一份新冠疫苗专利豁免提案,将此事曝光给了更多人。

但据纽约时报报道,白宫内部对于该问题也存在分歧。

来源:纽约时报

有人称,拜登支持采取该行动是道德责任,总统不应该站在制药公司那边。而另一些人则表示,公开疫苗知识产权这种高度复杂的商业秘密,其实无助于扩大全球的疫苗供应。

有反对者认为,有了疫苗的配方也并不意味着制药商就能生产疫苗,而且肯定不会很快;而且这样的举动反而会损害创新和企业家精神,并损害美国的制药业。

相反,他们认为,拜登可以通过其他方式解决全球的疫苗需求,比如说:敦促拥有专利的公司捐赠大量疫苗,或以成本价出售。

支持者表示,豁免将使其他国家的创新者能够自由地研发自己的冠状病毒疫苗,而不必担心专利侵权诉讼。他们还指出,拟议的豁免不限于疫苗,还将包括治疗和医疗用品的知识产权。

据报道称,制药业反驳表示,减少知识产权保护不会有助于提高疫苗生产;可能阻碍全球范围内疫苗普及的还有一些其他问题,其中包括原材料的获取以及地面分配方面的挑战。

来源:The Hill

 

与拥有制造疫苗的权利同样重要的是掌握技术,而这一方面必须由辉瑞生物科技公司和Moderna等疫苗开发商提供。

辉瑞和Moderna所属的mRNA疫苗,其核心壁垒之一就在于技术实现,因此即使公开专利,其生产技术仍具有一定难度,短期内很难被其他药企完全掌握。

美国白宫办公厅主任罗恩·克莱因(Ron Klain)2日也曾表示,知识产权是全球新冠肺炎疫苗短缺问题的一部分,但更大的问题在于制造业。

因此,疫苗知识产权豁免虽然涉及对于美国的道德评判,但究竟如何解决疫苗快速普及的问题,其实才是重中之重;而如何在保护知识产权的同时平衡疫情下的人道主义,恐怕也是当今全球各国政府需要深入思考的难题了。

本文仅代表作者观点,不代表本平台立场
作者:星星

责任编辑:马家辉

出品:北美报告

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