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在凯特迈国家公园与棕熊共舞

美国凯特迈国家公园内生活着大约2200头棕熊。公园西部的布鲁克斯瀑布是红鲑鱼逆流而上的天然障碍,每年6月底至7月下旬的洄游季节,吸引大批棕熊在此守候捕食,因此,这里也成为世界知名的观熊目的地。

初探凯特迈国家公园

凯特迈国家公园与保护区位于美国阿拉斯加半岛东北部,东临舍利科夫海峡,占地约1.65万平方公里,是全美面积第四大的国家公园。公园内可看到阿留申山脉诸多活火山以及1912年因诺瓦鲁普塔火山喷发而形成的万烟谷。苔原、森林、火山、海岸、湖泊、溪流、雪峰和冰川,构成了公园主要景观。5月中下旬开始进入观熊季,大量的棕熊会聚集在公园东面的哈洛湾等地吃草和其他植物,有时也会去挖点蛏子尝鲜。

我们开车到荷马岬乘坐6人座的小飞机,穿过卡彻马克湾,飞临库克湾上空。机窗外晴空万里,克拉克湖的两座火山–里道特和伊利亚姆纳首先映入眼帘,据说它们曾经在2009年喷发过,而海拔3108米的里道特火山还是阿留申山脉的最高峰。

紧接着,视线右前方出现一座火山穹丘和岩溶复式火山–海拔1260米的奥古斯丁,对称的锥形在远方阿留申山脉雪峰和诸多悬冰川、山岳冰川的衬托下分外漂亮。

飞机由库克湾飞入凯特迈国家公园东北角的上空,再往前就能看到道格拉斯火山。由于地处环太平洋火山带,阿留申山脉以及西南部的阿留申群岛到处可见活火山。

不久,海拔2153米的道格拉斯火山出现在我的视野中,它的主峰边上还有一个直径约160米的火山湖。这座火山湖常年不冻,源于北侧有个喷气孔。湖面上漂浮着一些山上崩落的碎冰和冰山,湖水的PH值大约为1.1,算是酸性相当强的火山湖了。飞临道格拉斯火山湖的另一侧时,可以看到远方的四峰冰川和冰川湖。

飞机最终在哈洛湾的海滩上稳稳着陆,由海滩往西进入草地,正前方是海拔2225米的斯特勒火山以及蜿蜒而下的哈洛冰川。降落前向导已经瞅准了几只棕熊的位置。

人与棕熊和谐共处的天堂

草地上,一眼就能看到2头棕熊在悠闲地吃草。雪山冰川,在这地儿吃饭,多美。

棕熊是位于食物链顶端的大型哺乳类动物,现有总数约20万头,主要分布于欧亚大陆和北美大陆,集中在俄罗斯、北美西北部和欧洲喀尔巴阡山脉地区。俄罗斯是世界上棕熊最大的栖息地,棕熊总数超过10万头,而美国和加拿大则分别有大约3.3万和2.5万头,其中阿拉斯加一个州就有超过3万头棕熊。

由于时值下午,太阳西晒不利于在东面看熊,向导决定我们从南面绕个圈子走到熊的南侧。在差不多40米远的距离,大家依次蹲下,不过后来索性都坐在草地上了。

由于栖息地和食物来源不同,不同地区的棕熊体型大有差异。生活在沿海地区的棕熊由于能捕食三文鱼和蛤蜊等海鲜,营养丰富,身材明显壮于内陆的同伴。例如凯特迈国家公园的成年公熊平均体重约272~408千克,比黄石国家公园的灰熊(棕熊种)要重了约45千克。世界上体型最大的棕熊位于阿拉斯加的科迪亚克群岛上,成年公熊站起来高达3米,体重能达到680公斤,和北极熊差不多。

长期以来,人们常用“熊瞎子”来形容熊的视力极差,但是研究表明熊的视力并不比人类差多少,其听觉也很灵敏。当然了,熊的嗅觉可以说是哺乳动物中最出色的。这也是为什么在熊出没的国家公园野营时一定要按照规定存储食物了。熊虽然很凶猛,但棕熊和黑熊通常不会主动袭击人类,只有在感受到威胁(如带着熊宝宝的母熊)或者受到惊吓的时候才会主动进行攻击。

眼前这头公熊应该算是大块头了,每年的5月至7月上旬棕熊进入发情和交配期,公熊找到愿意交配的母熊后,通常会相处几个小时乃至数天。

棕熊并不是一夫一妻制,母熊通常会挑选自己愿意交配的对象,在怀孕产仔前有可能与不同的公熊交配从而生下一窝父亲各不相同的熊宝宝。公熊在交配季节同样会选择不同的母熊交配,在找到对象后,尾随母熊,当母熊体内产生的荷尔蒙足够激发公熊的冲动后,就上前交配。

可惜面前这头公熊闻了半天,都没有产生欲望。闻着闻着,公熊一低头,又开吃了。于是一左一右,这对“夫妻”开始慢悠悠地吃饭。忽然,母熊慢步朝我们这儿走来,我的心忽然提到了嗓子眼:公熊不紧不慢地走在母熊的一侧,按照母熊的线路,那公熊从我身边走过的话,最多就是3米的距离啊!还好,母熊走到一半,拐了个弯,往右折去。公熊当然是跟着走啦。

公熊站着发了会儿呆,索性躺地上装萌。雪山之下,公熊痴情地望着母熊,偶尔还变换着姿态。躺着卖萌不成,棕熊索性一骨碌翻了个身,趴在了草地上,这大熊掌还蛮厚实的。

母熊的毛发在风中飘扬,继续自顾自地吃着草。吃累了,自己也躺下休息下。如果说布鲁克斯瀑布是摄影师拍摄棕熊捕鱼活动的圣地,那这儿可以说是自然环境中人与棕熊和谐共处的天堂。

川野追熊迹

看了半个多小时,向导带大伙继续去找熊。在斯特勒火山的右侧(北)坐落着海拔2042米的库卡克火山,而左后侧(西南)则是海拔2318米的丹尼森火山。

泥地上有着清晰的熊脚印,溯溪而上跨过草地,来到了靠近库卡克火山前的一大块草甸。不远处有两头棕熊,向导说都是公的。原来跨着牛仔步走路的就是公熊了。这头棕熊来到一片开阔地,忽然停下来刨起了地找东西吃。除了植物和蛏子,棕熊还会吃些蚂蚁。

在过来看这两头棕熊之前的途中,我们发现不远的海滩边有一对母子熊。接着我们便溯溪走过草地去找那对母子熊,确切说应该是母女,小熊去年出生今年刚1岁出头。正巧,它们往这个方向走来了。不过妈妈一扭腰,折往西面走去,小熊紧紧地跟着。母熊的右脸颊下似乎有个伤痕,可能是打架造成的吧。母熊回头深情地望着幼熊:慢慢走,妈妈等你呢。小熊一溜小跑跟了上去。来到这片草地的边缘,母熊站了起来警惕地望着前方。母熊带小熊的时候,通常都不会与公熊交配。而公熊为了与带宝宝的母熊交配,经常会先杀死小熊让母熊无所牵挂,所以带着熊宝宝的母熊都会非常警惕公熊,甚至舍命与公熊厮杀,这是多么伟大的母爱啊!母熊看了会儿,忽然掉转身扭头就跑,这头母熊应该是看到了刚才那2头公熊。半途中,母熊还不忘站起来张望一下。

母女熊跑开了,向导决定还是回去看看那2头公熊,顺带吃个午餐。自带的午餐有三明治等,但是不能带任何鱼制品,因为这儿的棕熊实在太喜欢小鱼儿了,嗅觉又好,带鱼肉不是招熊吗。

吃完饭,向导决定还是回去碰碰运气,看能不能再近距离看那对母女熊。来到一块空地,大伙坐在木桩上休息,等着远方的那对母女。果然,它们又走过来了。来到溪流中间,母熊左右张望了下,似乎在考虑是朝原来的方向走呢,还是朝我们这儿走。忽然,母熊蹲在了溪流里,洗个澡凉爽一下。上岸后,闺女乖乖地跟在妈妈旁边。微风拂过,满是金黄色的毛发。母女从我们东面走过,距离也就是不到20米的样子。而后它们又绕了个圈,从我们的北面往西走去。忽然,小熊朝着我们方向看来。小熊一路往我们这儿小跑,10米、5米……就当小熊离我们三四米远时,向导果断站了起来并用沉稳的声音喝住了它–如果不把小熊赶走而让其贴身,后果就无法预料了,因为母熊在不远处。

蜿蜒的哈洛冰川下,是相依为命、渐行渐远的母女。小熊又回头看了看,在它幼小的心中,或许已经知道人类对它们没有威胁,但也有着自己的空间。

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