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人物 | 零售商超帝国王者、加拿大亿万富豪辞世

4月13日,与病魔抗争很久的加拿大亿万富翁Willard Gordon Galen Weston安详在家辞世,享年80岁。

图源:Financial Post

 

也许许多华人读者没听说过这位Weston先生,但说到Loblaws(于2009年收购大统华),Holt Renfrew,Shoppers Drug Mart,英国Selfridges集团以及爱尔兰Brown Thomas百货公司,相信大家就不陌生了。没错,这些都由Weston家族拥有。

Weston家族身价约87亿美元,在加拿大富豪榜排名第三,Weston先生被2019年《福布斯》杂志评为世界第178名富豪。

含着金钥匙出生的商业奇才

1940年10月,Weston出生于英国伦敦附近的一个小镇,家里排行第九。他的祖父George Weston白手起家,先是在多伦多挨家挨户为面包店卖面包,随后在1882年创立了自己的面包房。父亲Garfield Weston继续将业务发扬光大,在英国收购大量饼干和面包厂。

1945年,Weston一家搬回加拿大,但他父亲收购的超市及其它业务遍布北美和欧洲,一家人就随之不断搬家。Weston从小就在父亲拥有的零售商超打工,他说他曾经在至少5个不同语言的国家做过1,000多次的超市装袋工作(bag boy)

从安省的西安大略大学商科毕业后。Weston搬去了都柏林,用自己的钱创建了一家超市杂货店,很快又开了第二家,并逐渐成为连锁店。仅用了4年时间,Weston的业务就发展到了6家超市。

几年后,Weston收购了一家破产的百货公司Todd Burns,重新命名为Penneys。短短一年,Weston开了四家Penneys,专卖折扣商品。两年后,Weston又在都柏林郊区开了一家Penneys,没多久,迅速拓展了11家。

Weston还入股了都柏林的高端百货公司Brown Thomas,并在1984年全资拥有。

一次偶然机会,Weston在户外广告牌上被爱尔兰顶尖模特Hilary Frayne吸引,对她一见钟情。

 

图源:Twitter

三年后,26岁的Weston与比自己小一岁的Hilary Frayne喜结连理。郎才女貌的组合羡煞旁人。

 

图源:gettyimages

进军加拿大,扩建商业版图

 

1971年,Weston的父亲让他回加拿大了解一下当时濒临破产的Loblaws。Weston仔细研究了这一公司的情况后,感觉它很有潜力成为加拿大最出色的企业。一年后,Weston成为Loblaws的CEO,着力稳固营运水平,并用自家的雄厚资金让Loblaws走出困境。

经过慎重考量,Weston关闭了200家门店中的78家亏损门店,并请来设计大咖Don Watt重新规划Loblaws动线,采用全新布局、鲜艳色彩图片和logo,让店面呈现出焕然一新、生机勃勃的感觉。

图源:Toronto Public Library

 

随即,销售业绩立刻出现喜人变化。Weston趁胜追击,请到出演《星际迷航》柯克船长的加拿大明星William Shatner拍摄了平面和电视广告,为Loblaws推广助力。

图源:Buffalo News

Weston还大胆引入职业经理人,大刀阔斧对Loblaws进行改革。之后,Weston还开发了自有品牌No Name和Presdient”s Choice,这两条品牌线的产品如今在Loblaw超市占40%的销售。

1975年,Weston的父亲退居二线,他成为了公司(George Weston Ltd)主席和总裁,管理加拿大和美国的业务。

Weston以关注细节出名。他喜欢巡视门店,特别是在周末的早上带着子女一起。第一件事,是看垃圾桶。他曾告诉高管,垃圾的数量能说明很多问题。他还喜欢在超市问顾客,有哪些东西你想买但是没找到?

图源:The Globe and Mail

 

Weston还经常亲自飞去美国南达科他州的Weston饼干厂,与那边的工作人员沟通。

1979年,Weston曾有意收购Hudson”s Bay却失败了,几年后突然出现的机会让Weston一举拿下了Holt Renfrew。据报道,当时15家连锁店的打包收购价格是4,300万加元。随即,Holt Renfrew进行了一系列改建项目。

图源:HoltRenfrew.com

幸福圆满的家庭

 

Weston夫妇有一子一女。1972年1月,女儿Alannah出生,同年,儿子小Galen出生。因为Weston致力于为Loblaws倾注心血,极力扭转乾坤,全家在1974年从都柏林搬到了多伦多。

Hilary不仅有美貌,也有商业头脑,并不甘心在家过阔太的悠闲生活。也许Weston收购Holt Renfrew的时候就看到了太太对时尚的兴趣和天赋,Hilary在担任Holt Renfrew副主席的20多年时间,大力推广加拿大设计师和加拿大商品。

 

图源:Dolce Magazine

作为爱尔兰人,Hilary心系她的故乡,创建了加拿大爱尔兰基金(Ireland Fund of Canada),积极为爱尔兰的社区项目筹措资金。因为对教育感兴趣,Hilary创立了多伦多知名的学校(Mabin School),联合创建了加拿大环境教育基金会,还在皇家农业冬季展会上首创冬季园艺秀。

对家居和园艺的浓厚兴趣让Hilary成为两本畅销书In a Canadian Garden(1989)和At Home in Canada(1996)的联合作者之一。

图源:The Telegraph

Hilary曾在1997年至2002年期间被任命为第26届安省省督(Lieutenant Governor)。

 

图源:ola.org

Weston自豪地说“我可能不是陪伴杰奎琳出访巴黎的肯尼迪总统,但我可以陪伴Hilary走访安省的顿(Kingston)。

图源:The Globe and Mail

Weston夫妇热衷慈善。Weston的基金会(W. Garfield Weston Foundation)给予许多加拿大学生各种奖学金机会,并捐赠成立了安省美术馆(AGO)的Weston家族学习中心和安省科学中心(Ontario Science Centre)的Weston家族创新中心,捐赠10,000万给安省皇家博物馆(ROM)用于重建。

图源:The Globe and Mail

Weston每年给温哥华的智库菲沙研究所(Fraser Institute)捐款100万加元。

疫情期间,基金会提供2,500万英镑支持英国的大中型文化机构。

Weston夫妇的两名子女也秉承了父母的优秀品质,低调能干。女儿是Selfridges集团主席;2016年Weston退休后,儿子接任George Weston Ltd的主席兼CEO,随后将重回Loblaw担任总裁。

图源:alchetron.com

 

告别,低调富豪

 

《金融邮报》(National Post)评价Weston是一位大慈善家、英俊体面的绅士、出色的马球运动员,他还是英国王室的朋友。

虽然富甲一方,Weston为人谦虚平易近人。他能跟王室交往多年,也能和普通人相谈甚欢。

闲暇时间,他愿意在Loblaws或Holt Renfrew跟顾客和职员聊天,或者尝试新产品。 

图源:The Globe and Mail

加拿大皇家银行资本市场(RBC Capital Markets)前任主席Tony Fell说,Weston是一位富有冒险精神的企业家。他有许多大胆创意,并坚决贯彻执行。

Weston为人低调,很少在媒体前曝光。但他对加拿大商业和社会作出的贡献将会一直被记住,他的去世是加拿大的损失。

*本文仅代表作者观点,不代表本平台立场。
*信源:CTV,The Globe and Mail, Financial Post,Wiki

作者:妖妖

编辑:头条君

出品:多伦多头条

微信ID:torontonews

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