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新冠变种空气传播能力增强,印度惊现“双突变” 印加航班确诊飙升

这一个月以来,更具传染性的冠状病毒变种在加拿大迅速蔓延,在该国大部分地区引发了破坏性的第三波疫情,并大大增加了民众被感染的风险。有专家表示,因为病毒已经变化的原因,所以曾经被认为是安全的情况也不再安全了。

据CBC新闻报道,最近几周,加拿大确诊的变异病毒病例数量急剧上升,从此前一个月约2000例上升到本周的近1.7万例,而且这一数字还在继续上升,其中90%以上是英国首次发现的B117变异病毒。

而首先在巴西发现的P1病毒变种在加拿大也呈上升趋势,过去一周病例翻了一番,超过1000例,主要分布在卑诗省、安大略省和阿尔伯塔省。首先在南非发现的B1351变异病毒也在加速传播,截至周四,魁北克发现了150多例,安大略省发现了70多例,卑诗省发现了50多例。

 

变种病毒威力加倍

马萨诸塞州达特茅斯大学(University of Massachusetts Dartmouth)研究传染病的生物学教授、免疫学家埃琳·布罗麦吉(Erin Bromage)表示,目前出现的变异病毒不仅具有更强的传染性和潜在的致命性,而且还可能在受感染者身上传播更长的时间,更容易与人体细胞结合,从而为感染者传播病毒提供更多的机会。

他还表示,曾经我们认为可以做的事情,比如说:拜访朋友家人、一起吃饭或在健身房锻炼等活动虽然可能看起来,在一定公共卫生限制条件下是安全的,但现在的感染风险却比以前大的多。

Linsey Marr是世界顶尖的气溶胶科学家之一,也是弗吉尼亚理工大学研究空气传播病毒的专家,她表示,病毒的变异可能也会导致被感染者呼出的空气中存在的病毒颗粒持续时间更长。她强调,病毒仍在以同样的方式传播,不同的是,受感染的人在较长时间内释放了更多的病毒,或者可能是只需要很少的病毒就会让你生病。

而且如果现在的病毒持续时间是过去的两倍,那么病毒接触的人就会增加一倍,因此人与人之间传播就更容易了。

美国疾病控制与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)最近发表的一项研究显示,去年7月,澳大利亚一名教堂的歌手在室内超过15米的距离内都能传染给其他人。

有疾控中心的另一项研究发现,9月份在新西兰一家隔离酒店中发生感染病例中,患者在与病毒传播者在敞开的门口接触只有不到一分钟。

新的研究揭示了在变异发生之后世界各地的感染是如何发生的,并对我们之前的公共卫生指南提出了质疑。

 

 

加拿大更新新冠病毒 空气传播风险指南

加拿大卫生官谭博士(Theresa Tam)周五告诉记者,疫苗和变种病毒之间的竞争正处于一个关键时刻,很明显,我们需要加强控制,以应对各种威胁;这些威胁正在推动加拿大许多地区疫情的快速增长。

谭博士还表示,加拿大的年轻人在第三波疫情中也受到了更严重的影响,20至39岁的人群感染率最高,60岁以下的人住院和加护病房的人数有所增加。

随着病例数量的增加,魁北克省正在实施更多的新冠疫情限制措施。布罗麦吉表示,加拿大公共卫生官员不愿承认气溶胶传播方式的态度“令人沮丧”。

气溶胶传播指的是病毒通过空气中微小颗粒传播的方式,这些颗粒在空气中悬浮的时间可能比大液滴更长,而大液滴往往会在两米的距离内降落到地面,但气溶胶可能不会。

他谈到气溶胶传播时表示,学校和医院曾经都不愿意接受这一点事实。

去年11月,在其他国家和国际卫生组织已经承认了病毒空气传播威胁后的几周,加拿大才修订了2019冠状病毒的传播指南,将气溶胶的传播风险纳入其中。

美国疾病控制与预防中心还更新了其指导方针,称从物体表面感染新冠病毒的风险现在被官方认为很低,这意味着对食品杂货表面进行消毒、擦拭包装和封锁操场可能是不必要的。

最近在魁北克的一家健身房爆发的疫情中,因为没有强制民众之间保持身体距离和使用口罩,导致该社区中至少440例感染病例和1例死亡。

魁北克省卫生官员表示,变异病毒的增多以及居民对公共卫生规定更为宽松的做法,导致该省病例激增,因此该省目前出台了户外活动和室内工作场所强制佩戴口罩的规定。

 

户外活动并非没有风险

专家们说,现在加拿大人大多数选择在室外进行社交活动,但并非没有风险,并不是所有户外环境都是同样安全的。

麦吉尔大学(McGill University)传染病专家、医学副教授雷蒙德·特利尔(Raymond Tellier)博士表示,想象一下,咖啡馆的露台四面墙中有三面墙被塑料布围起来,很多人在桌子旁坐得很近。这在逻辑上虽然是室外,但在物理上却具有室内环境的所有特征。

印度抵达加拿大确诊航空旅客飙升

据《多伦多太阳报》报道,印度目前已经出现毁灭性的第二波新冠疫情,导致从印度抵达加拿大确诊的航空旅客飙升。而且印度本土已出现“双重突变”的新冠病毒变种。

据法国广播公司报道,科学家在印度18个邦收集的样本中发现了一种新的冠状病毒双突变变种和其他771种变体。在10787份样本中,发现736份英国变异体阳性,34份南非变异体阳性,1份巴西变异体阳性。印度从该国去年1月记录的首批病例中分离出新型冠状病毒,成为世界上第五个对这种病毒基因组进行测序的国家。

据英国广播公司报道称,在印度目前已经发现“双重突变”的新冠病毒变种。该报告出炉之际,印度的新冠病毒病例最近激增。而且在本周早些时候,美国斯坦福大学的研究人员已经在旧金山湾地区发现了5例印度双突变B.1.617病例,这是北美地区首例此类病例。

现在,印度境内病毒新案例迅速激增,从3月8日的约15,000增加到周四的132,000例,创历史新高。

然而加拿大与印度之间并没有禁航,这为加拿大境内的疫情带来更大隐患。

 

据报道,印度上个月禁止国际航班,而加拿大却是两国政府之间的“空中桥梁”,属于被批准可以获得豁免入境的13个国家之一。其中多伦多每天有两个从德里起飞的航班,分别是加拿大航空和印度航空的定期航班。

在3月21日至4月6日期间,有121架载有确诊乘客的航班降落在多伦多,其中42班航班是从德里起飞的。

多伦多大学Munk 全球事务与公共政策学院副教授Raji Jayaraman表示,印度在针对不同地区逐渐开放,没有宣布重新开放的具体日期。她认为,对群体免疫的不切实际的希望推动了印度重新开放,21%的德里居民对新冠抗体检测呈阳性。

根据加拿大卫生部为期两周的数据,仅在3月4日至3月20日之间,来自印度的确诊感染航班就增至21架,3月21日至4月1日为23架。

提供给《多伦多太阳报》的乘客名单显示,这些航班经常满载,例如AC43,63排的波音777,周四清晨从德里降落在多伦多,400个座位,乘客有364名。

 

加拿大暂不采取禁航措施

《多伦多太阳报》向运输部长Omar Alghabra询问是否考虑对印度实施类似限制的问题,运输部长表示已转交给卫生部长Patty Hajdu,后者拒绝直接回答该问题。

发言人Cole Davidson说:“在大流行中,我们的行动一直以最新的科学和证据为指导。”

“关于边界措施的未来行动将继续以现有的最佳科学和公共卫生建议为基础。”

加拿大公共卫生局(PHAC)的一份声明表示,他们已经知晓B.1.617变体的存在,并将其归类为“感兴趣的变种(variant of interest)”。

卫生局表示,在将感兴趣的变体视为关注变体之前,科学家和公共卫生专业人员必须先确定这些突变是否导致病毒行为的实际变化,例如:是否会使病毒更容易传播、导致疾病严重程度增加或影响疫苗有效性。

去年12月,加拿大针对英国B.1.1.7变体,暂时禁止从英国出发的客运航班,但事实证明这些措施似乎对阻止乘客携带病毒入境没有多大帮助,平均每两周就有约100架受感染的航班着陆。

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