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加拿大全国有13亿加元罚款尚未收缴,最早的已经欠了快半个世纪……

【加拿大乐活网lahoo.ca 轩轩综述】在疫情盘踞一年,各省政府纷纷财务紧张并向联邦政府求助之时,加拿大广播公司(CBC)的一项调查发现,全国范围内尚有超过13亿加元的罚款尚未收缴,而且已有数十年之久。

在过去5个月中CBC进行的一项调查发现,在被拖欠的逾13亿加元中,约有1/6为巨额罚款——个人或公司拖欠罚款超过5万加元。据司法部门提供的信息显示,有890项罚款额度超过5万加元,欠款总额超过2.2亿加元。

图源:Bryan Eneas/CBC

 

在罚金超过5万加元的违规中,将近20%涉及环境违法行为。其他的未缴大额罚款涉及烟草、证券、税务违规,以及职业健康和安全违规。剩下的绝大多数为小额罚款,罚单占了很大一部分,包括未付停车罚单等,很多源自惯犯。

早在2006年1月,萨省里贾纳(Regina)市有30个人拖欠城市$529,160停车罚款,最早可追溯至2006年1月。从2014年到2018年的4年内,一位居民仅停车罚单就欠下超过$68,000。

安省多伦多市法院服务主管Susan Garossino称:“由于没有对省级罚款的法定限制,其中一些罚款可以追溯到80年代。”目前,多伦多市账目上有超过5.5亿加元的未缴罚款,“最早一批罚款甚至可能在70年代。”

图源:Sue Reid/CBC

 

2018年,多伦多有10,000多名违规者每人有25项以上的违约欠款,其中许多与停车或驾驶违法有关。多伦多警察协会主席JonReid表示:“这是令人震惊的一笔巨款。我认为这笔钱将对该市正努力推进的各项预算和提案大有裨益。”

调查发现,最大一笔未缴罚款在魁北克。2019年,一名法官判处了一笔数额逾1300万加元的罚款。最久远的未付大笔罚金可追溯到1994年,纽芬兰和拉布拉多某居民因违规驾驶相关刑事诉讼被罚款$72,323.3。

许多大额罚款源自省级烟草税法和联邦消费税法。与烟草相关的欠款是大额罚款中最大的类别,全国总计超过1.05亿加元,其中大部分来自魁北克。

图源:New Brunswick RCMP

 

5万元以上大额罚款未缴总数最高的省为魁北克,总额超过1.62亿加元。另有9个省和地区大额罚款未缴金额达100万加元。育空地区欠款547,000加元,萨省欠款181,800加元。

最大额环境违法欠款来自2008年8月的“日出丙烷”爆炸事件,多伦多唐斯维尤(Downsview)地区一个加油站爆炸,迫使12,000人疏散。

Sunrise Propane公司及其两名董事因此获七项违反《环境保护法》、两项违反安省《健康与安全法》的指控,被罚款逾530万加元外加受害者附加费。上诉法院维持了下级法院2017年的裁决。

除了罚款外,法院在2014年还向受爆炸影响的人们提供了2,300万加元的和解方案。然而,多伦多市确认,至今仍有$5,642,058罚款并未缴纳。与此同时,没有任何涉及Sunrise Propane相关公司的破产记录。

加拿大环境法协会的顾问、前环境部检察官Ramani Nadarajah说:“这令人极为不安。在环境违法方面,判罚的主要目的是确保产生威慑。如果人们知道这些罚款根本没有被收取,那么他们将不会认真对待此类违法行为。”

安省总检察长发言人在一份声明中说:“市级法院负责审理省级《犯罪法》所涉事项。有关收取未缴罚款的问题应直接交给市政当局,因为他们负责执行和收取由此产生的罚款。”

多伦多市采取了多种追缴欠款的方法。如将其转交给外部收款公司,将款项添加到其市政税单中,或通知交通部暂停欠款者驾驶执照或拒绝为其注册车辆牌照等,另外还可以在高等法院采取民事执法行动。

多伦多市法院服务主管Susan Garossino表示:“大多数人自愿缴纳罚款。在当今形势下,强制执行机制、计算机系统以及20年前法院可以访问的信息肯定发生了变化。”

“尤其是随着我们的社区越来越数字化,从前的代理收款机构可能不会获得我们今天可以获取的信息,用以寻找某个人。因此,如今的托收工具得到了改进,这些欠款的收取率有所提升。”

但也有人表示,由于系统性问题和官僚主义的阻力,一些罚款可能会越攒越多。

法务专员Mark Breslow称,交通定罪可能需要一年的时间才能通过法院审理,然后信息必须送达交通部。

“他们也是人。”他说:“有时候会有通信中断,也会有无数系统崩溃的可能性。”

“为了改变制度,就必须有政治上的推动力才能将其实现。而现在,这一切不可能真的发生,因为这不会成为什么耀眼的政治资本。”

 

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编辑:轩轩

责任编辑:林伯儒

平台:温哥华头条

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