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竭尽所能为列治文服务一生:专访列治文市议员候选人Andy Hobbs

有很多华人在登陆加拿大后,选择“两耳不闻窗外事”,但随着选举知识的普及,近年来越来越多的华人愿意在各级政府选举中投上自己宝贵的一票。

作为大温唯一华人比例超过50%的城市,列治文华人的投票参与度,直接决定了市选的命运。就像联邦大选前夕,每一位候选人都会公布自己的政纲、对国民的承诺那样,随着市选临近,市议员候选人同样需要袒露心声,赢得民众的信任。

近日,列治文市议员候选人Andy Hobbs先生接受了加拿大乐活网(Lahoo.ca)的专访。在访谈中,他聊到了自己和列治文的不解之缘、对于列治文热点议题的观点、以及对列治文未来发展的看法。

全家扎根于列治文,用一生为列治文服务

想要真正了解自己所服务的城市,最好的方法是扎根于此、经历这座城市所经历的一切。Andy做到了这一点:“几十年来,我都在列治文居住,我的3个孩子也都在列治文出生,我们对列治文了如指掌。”

一名真正优秀的市议员,则要做到对各行各业、各个领域有深入了解,这样才能在城市建设中具备全局思维,Andy也完全符合:

Andy在温哥华警察局工作了超过35年时间,曾经是交通部门主管,并两次当选为列治文学校局学务委员。目前,Andy还是列治文旅游局的志愿者、皇家加拿大海军搜救队成员。此外,Andy还是Britannia Shipyards国家历史遗迹的主席。在城市的核心领域,Andy均有建树。他笃定,想要更好地为列治文社区服务,就要了解这里的一切。

 

列治文很安全,但仍需要变得更好

健康和安全,是每个人生活中的头等大事,作为全球人均寿命最高的国家之一,没有人会在加拿大担心健康问题,然而大温的安全问题、治安问题,却总让人觉得如鲠在喉。

Andy直言:通过每年的加拿大各城市犯罪指数可见,列治文的指数一般在77~80之间,在大温属于比较低的 —— 温哥华104、素里130、维多利亚124,治安状况比列治文要严峻不少。

但大家也意识到,列治文的治安事件还是时有报道,尤其是入室盗窃和汽车盗窃案频发,让民众缺失安全感。前些日子在大温最宜居社区Steveston发生的帮派枪击,更是让整座城市不安。

Andy认为,民众从自身角度需要强化居家安全意识,比如安装防盗设施、和社区居民紧密合作、和皇家骑警配合共同对抗犯罪。而最重要的是皇家骑警能够做到高效率出警:8分钟内要赶到现场、优先确保人身安全。尽管现阶段存在瑕疵,但总体而言列治文的治安在大温是处在前列的。列治文市议会必须要提供足够的预算,来支持警察局的工作,保护列治文社区的安全。

 

流浪汉临时屋存在争议,但这也是加拿大精神的体现

这个话题,既涉及到房产也涉及到治安:流浪汉临时公寓建设。在温哥华、列治文,华人群体、包括本地加拿大人对政府在黄金地段给流浪汉建设公寓颇有微词,认为这是农夫与蛇的故事,政府得不偿失。

对此,Andy的建议是:市议会需要聆听列治文居民的意见,要确保公寓数量不能太多、不能让有犯罪记录和严重精神疾病的流浪汉居住、一定要安排24小时的安保力量确保周边居民的安全。之所以要选择较好的地段,是因为旁边普遍有综合型医院,在发生状况时处理起来比较容易。总之,一切都要先安排妥当才能执行。

Andy认为,尽管这个话题争议很大,但这也是加拿大精神所在 —— 关爱所有人、让所有人衣食无忧。只是在实施的时候,需要考虑平衡,需要给出一个让所有人满意的方案。

 

“我并不喜欢大麻,但这是联邦的决定”

 

近年来加拿大通过的最让华裔群体不满的决议,当属大麻合法化。毕竟在中国,这是绝对不能碰、被认为危害性极大的毒品,在加拿大,居然可以当做香烟来抽?华裔最多的列治文,必然是这项决议最大的反对者。

Andy指出:“我并不喜欢大麻,不希望列治文有太多的大麻店。尽管联邦政府早已将大麻合法化,但列治文市政府可以控制对大麻店发放从业许可的数量,让大麻店在列治文尽可能的少。对于现有的大麻店,更是需要严格管控,确保一切都合法合规。”

Andy还认为,尽管研究发现,大麻能起到镇痛作用,可以当做医疗用品,但对人的脑部损伤也是不容忽视的。科学家David Suzuki的一项调查指出:年轻人吸食大麻,有25%的概率会有脑损伤,严重的可能会导致精神分裂等等症状。所以,能远离大麻,请尽量远离。

 

华裔,为列治文抗疫做出杰出贡献

华裔群体是全球公认的抗疫标兵,中国的抗疫成绩足以证明这一切,而列治文也能够证明:列治文是大温第一波疫情结束最早、确诊率最低的城市,也是2021年前两个月确诊率最低的城市。

Andy认为,列治文抗疫相对成功,是因为列治文新冠疫情出现的早、发现的早、重视的早、解决的早、并且在政府呼吁之前,大部分民众已经自觉戴上口罩、勤洗手、保持社交距离,自律程度之高令人叹服。

显然,作为华裔比例超过50%的城市,华人在列治文抗疫中功不可没:哪怕在BC省还没有病例时,部分华人在购物时已经自觉戴上口罩,为防止疫情扩散,华人还组织志愿者团队去机场接人、协助入境者居家隔离、并免费配送饭菜。

“如此一来,列治文的非华裔群体也会被华裔感化,积极投入抗疫”,Andy表示,“华裔起到了带动作用,让列治文的疫情始终处在可控范围内。”

天车延伸到渔人码头?超大规模社区中心有无必要?堵车问题?

对于华人关心的交通、基础建设方面的问题,Andy也逐一做出了解答,首先是盛传的“Canada Line天车延伸到渔人码头区域”,Andy认为“近期基本没有可能。”

原因很简单:渔人码头所属的Steveston社区还属于较低密度的社区,只有人口密度较高的区域才有通天车的必要,否则是资源浪费。有别的方式可以提升该区域的公共交通通勤效率,比如快速公交等等。

在完成了耗资8000万的Minoru社区中心升级后,列治文市政府将会斥资9400万在10分钟车程外的Steveston社区也建设全新社区中心,也有民众抱怨“两个社区中心离得近,没有必都要花大价钱建造”,对此,Andy的看法是:

绝大多数列治文居民都会欢迎社区中心,因为这些社区中心的存在,让生活永远不会单调乏味,尽管它们很贵。如果观察过你会发现,列治文市中心的社区中心,要比大温其他城市的社区中心豪华的多。

对于堵车,尤其是Oak桥、Knight桥的堵车问题,Andy则认为“堵车是全大温面对的问题,相比而言,列治文已经表现的比较好,拥堵程度适中。”

但列治文依然会思考解决这个问题,比如加快推进Massey Tunnel改造是当务之急。此外,5号路和Steveston Highway之间的交通路口也需要改造。快速公共交通,比如快速巴士,也会加快建设,这样可以和已有的Canada Line配合,让列治文公共交通效率更高。新型的巴士,最好采用环保电车。

最后谈到的是中文标牌问题,Andy同样表示这不是一个大的问题:首先,列治文的商家很聪明,他们明白自己不只是为了华人服务,而是为整个列治文、为整个大温的所有族裔,只弄中文标牌是不科学、不合理的。

事实上,只有极少部分商家没有设置英文标牌,不能以偏概全。Andy认为“我在列治文生活了50多年,从没有觉得中文标牌是困扰,毕竟华人比例是不能忽视的。”

“我深爱着列治文,这里是我唯一的家。在接下来的日子里,我仍会竭尽所能为列治文、为所有列治文居民服务”,Andy最后表示,“我希望大家能给我投票、能信任我,我一定会不负所望。”

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