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加拿大政府:错领CERB的1.4万自雇人士不必还钱

据加通社报道,不少自雇的加拿大人尽管没有资格获加拿大紧急救济金(CERB),但由于政府在公布标准时没有说清楚,很多人领了福利,有人甚至最多拿了$14,000元,加拿大税务局2月9日周二宣布,政府不会要求那些自雇人士退还因为错误的资格信息而领取的CERB.

在两个多月以来,自雇人士和反对党一直在向政府施压,要求他们允许这些人保留福利,因为有关自雇申请人资格的错误或不清楚信息最初使他们认为自己有资格。

在星期二的加拿大税务局(CRA)新闻稿中,加拿大政府宣布,根据自雇收入总额而非净收入来获得CERB的人们,只要符合其他条件,就不必退还这些款项。 那些已经偿还了福利的人将把这些款项退还给他们。 这不仅标志着政府的立场来了一个180度的大转弯,而且足以让领了这笔福利的加拿大人大大松一口气。

“去年三月我们推出CERB时,是因为人们需要帮助。”总理特鲁多在周二发布的COVID-19更新中说。

要获得CERB资格,必须在2019年或申请前的12个月内收入5,000元。对于自雇人士来说,这意味着“净收入”或扣除费用后的收入,但CRA对此并未明确表示。申请人收到信后说,他们可能必须偿还14,000元。许多人说,在网站上或申请过程中也不清楚。

在此之前,就业部长卡拉·夸特洛夫(Carla Qualtrough)表示,政府尚未考虑免除这些受助人的CERB债务。

在同一新闻稿中,国家税收部长黛安·莱布特希里尔(Diane Lebouthillier)宣布,政府为2020年的应税债务提供利息,其中包括那些不超过7.5万元应纳税所得额的人,如联邦紧急救济金,就业保险或省紧急救济金等。 2020年的收入。CRA也不会将诸如加拿大儿童福利之类的税收抵免应用于2020年的税收债务。

就在前些时,有不少自雇人士收到来信,CRA说他们的收入没有达标,不符合申领CERB,因为他们是按毛收入$5,000元算的,而政府的要求则是净收入$5,000元,因此拿了钱的纳税人要把这笔钱——很多人最多领了$14,000,归还给CRA。

错在CRA没有把申请标准说清楚

国家邮报曾报道说,多伦多税务律师罗特莱施(David Rotfleisch)曾经指出,一般纳税人很容易被毛收入和净收入搞糊涂,但经常与CRA打交道的税务专家都知道,税局在提到自雇收入时,通常是指净收入,但“如果您不是税务从业者,那么就很难从(CRA的)网站上了解这一点。”

正如CRA后来承认,把事情弄得更糟的是税局给代理call centre提供的一个文件,该文件错误地认为CERB申请资格是基于总收入的。该文件在使用几周之后,才得以更正。

CRA在去年12月的一份声明中说,“政府机构在CERB启动后之后意识到,有关资格或标准的沟通方面存在不清楚之处。这包括CERB网页和提供给代理call centre的信息。”

声明还说,“我们感到遗憾的是,缺乏一贯的明确性导致一些自雇人士尽管不合乎资格,但仍错误地向政府提出了CERB申请。”

但CRA还是向不符合资格的申请者发出了441,000份信件,信中要求他们要么提供更多证据,证明有资格申请,要么就归还部分或全部的CERB付款。

正因为如此,有人向联邦政府提起集体诉讼,称自雇人士,还有退休人士提出申请并没有错,错在CRA没有把这个标准,即毛收入或净收入说清楚。

由于正值圣诞节之前,总理特鲁多特地出面安慰这些加拿大人,要他们别太操心还钱的事情,先过好节日再说。

CRA改进了工作

罗特莱施律师表示,也许CRA接受了这个教训,在CERB结束之后,联邦发放新一轮福利——加拿大恢复救助金(CRB)时,CRA就把资格和标准说得透彻清晰,直接说是净收入,完全避免了在发放CERB时,申请者所遇到的麻烦。

实际上在税局的官网上,在阐述新福利CRB的资格及申请标准时,CRA明确指出,自雇申请人应该查看其净收入。其官网还写道:“自雇收入是您的收入减去为赚取收入而产生的任何费用。”

CRA在发给媒体的电子邮件中说,发给自雇人士信函旨在“解释获得怎样的收入,才有资格获得CERB,哪些没有。”

邮件还补充说,收到这些信件的人“不应将其理解为,他们已经被确定为没有资格获得CERB。”

CRA还在邮件中强调,申请CERB的加拿大人都是“诚实的”,即使他们后来被要求还钱,也不会面临罚款或利息的处罚。

 

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