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谷歌威胁撤出澳大利亚:一场牵扯新闻业营收的纠纷

澳大利亚联邦议会正寻求通过一部新法律,强制大型网络企业与当地新闻出版商分享版税。美国网络巨头谷歌(Google)警告,一旦新法落实,该公司将中断对澳洲的搜寻引擎服务。

这份立法草案建议让谷歌、脸书(Facebook)甚至更多科企必须先向媒体机构付钱,才能展示新闻内容,被视为一份标志性立法草案。

谷歌公司反驳,新法只会费时失事,尤其是政府居中协调科企与新闻企业议价的机制。谷歌澳大利亚总裁梅尔·席尔瓦(Mel Silva)星期五(1月22日)在联邦参议院一场听证会上说,新法“无法执行”。

但澳大利亚总理莫里森(Scott Morrison)称,国会议员不会屈服于任何“威吓”,新法也得到政界广泛支持,联邦政府的目标是在今年内通过新法。

莫里森星期五对媒体记者说:“让我讲清楚:你能在澳大利亚做些什么,规矩由澳大利亚来制定。谁愿意按规矩办事,无任欢迎,但我们不会回应任何威吓。”

一些议员把谷歌方面的说法形容为“勒索”和“大企业欺负民主体制”。

席尔瓦则在听证会上说:“要是这个版本的守则成为法律,我们将别无选择,只能停止在澳大利亚提供谷歌搜索。”

澳大利亚为什么要推行这次立法?

谷歌搜索是澳大利亚头号搜索引擎,联邦政府形容谷歌几近成为澳大利亚人生活必需的公用事业,但却几乎没有任何市场竞争。政府认为,科企平台在招揽希望阅览新闻内容的顾客前,应首先给媒体机构付出“合理价钱”购买新闻。

澳大利亚政府还认为,新闻业处处受敌,而媒体业是否强大与维系民主体制息息相关,因此需要为新闻业寻求财政支持。政府数据称,自2005年至今,澳大利亚印刷媒体的广告收益下跌75%,近期已有多家媒体机构倒闭或裁员。

谷歌威胁停止提供搜索引擎服务,是迄今反应最强烈的一家。这场应否让媒体机构对互联网企业收费的辩论正受到多国关注。

美国贸易代表办公室本周向澳大利亚联邦参议院递交书面陈述,称新法“对两家美国企业构成明显危害”,促请澳方放弃立法。

谷歌的理据有哪些?

谷歌透过其浏览器在澳大利亚宣传其立场,试图赢得用户支持。图像来源,GOOGLE

谷歌澳洲总裁席瓦尔声称,要是新法让他们得为提供网页链接和搜寻结果而付费,那将是“对我们的业务与数字经济立下站不住脚的先例”。她说,这不符合网上信息自由流通,换言之,不符合“互联网如何运转”。

她说:“在相关财政与运营风险下,我们看不出有何办法能继续在澳大利亚提供服务。”

谷歌上周证实对澳洲1%用户屏蔽澳大利亚新闻网站的搜索结果,从而测试澳大利亚新闻服务的价值。

Facebook去年也曾威胁,一旦新法实施,将停止让澳大利亚用户分享新闻内容。Facebook亚太公共政策部副总裁米尔纳(Simon Milner)星期五在同一场参议院听证会上重复此立场,称呼此举为“潜在的最坏结果”。

米尔纳说,Facebook在其平台上放置新闻内容,几乎没有从中赚取任何商业收益。

谷歌与Facebook还争论说,新闻媒体本身已透过网企平台把读者吸引到各自网站去,从中获益。

分析——BBC北美科技事务记者詹姆斯·克莱顿:

这是一个非常罕见的威胁。

谷歌以将近90%的份额占据搜索引擎市场,其收益几乎都是来自广告。于谷歌而言,威胁全面撤出一个国家,意味着其感到忧虑。

澳大利亚谈不上是其最大市场,但谷歌的管理层对这些新法律可能立下的先例感到惧怕。

疫症大流行爆发至今,谷歌获利甚丰,许多地方报纸却在挣扎求存。这并非好事,而澳洲政治家不会是第一批走出来指出这现象的人,也不会是最后一批。

谷歌声称其希望资助原创地方新闻,但它显然相信澳洲正在倡议的立法一旦被其他地方仿效,将根本动摇对其经营模式。

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