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Costco华裔新冠幸存者实录: 2周内母亲和妹妹们相继离世

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【加拿大乐活网lahoo.ca 轩轩综述】2020年,Regina Lim Lee刚准备退休。

Regina Lim Lee与姐姐Willa Lim Lee刚刚还清了房贷,他们的家位于华盛顿Everett,两姐妹与母亲Susie Lee一起生活,并且为即将到来的退休生活做好了旅行规划。

从左至右:Regina、Willa、Susie 图源:Buzzfeednews

 

在过去的二十年中,Regina为别人做了许多旅行规划。作为Costco Travel的旅行经纪,她每天都要花几个小时在电话上预订邮轮、查找交易、安排行程等。同事们都觉得她是个很好的团队合作者,如果谁需要额外帮助或者调班,她都乐意帮忙。

她本不需要在那个周六上班

那是2020年的3月14日,尽管往常的周六不会很忙,但在那一天,担心未知病毒COVID-19影响旅行的游客却将电话打爆。有的人想彻底取消旅行,他们被彼时邮轮困在海上变身浮动监狱的新闻吓坏了。还有人打电话来捡漏,希望趁机以优惠的价格预订下一次行程。

Regina还是来上班了,因为Costco拒绝关门。尽管他们所在的位置就在该国首个已知新冠病毒爆发地King County,但Costco的总部及其旅行部门的办公室仍然开放。

首席执行官Craig Jelinek决定,如果零售员工仍然必须在店铺工作,那么公司雇员就应继续在办公桌前工作。

3月16日,Regina死了,就死于新冠肺炎。

Regina是Costco的第一位死于新冠肺炎的员工,也是美国最早死于新冠病毒的患者之一。对于她的一些同事来说,她的去世使他们意识到自己对于Costco的价值,以及在疫情初期,雇主为保护他们而付出的努力有多少。

而对于Regina两个幸存下来的哥哥之一Raymond而言,姐姐的去世标志着悲剧的开始。到月底,60岁的妹妹Willa和82岁的母亲Susie也死于与冠状病毒有关的并发症,可能是从姐姐Regina那里病感染该病毒。

“我在两周内失去了60%的家人。”Raymond说:“它来了,把一切都带走了。”

Regina出生于1961年8月21日。她的父亲Albert Chin Lee来自中国广东,曾在美国陆军服役,退伍后与Susie成立家庭,并育有4个孩子,Regina最小。

Raymond在家中排行老二。回忆起在蓝领家庭中的成长经历——一家人定居在西雅图地区,孩子们在富兰克林高中(Franklin High School)读书,Regina于1979年毕业。

(图自 Paloato)

 

彼时的父母开了一家餐馆,名为新画廊花园餐厅(New Gallery Garden Restaurant)。很多亚裔美国青少年来这里吃汉堡和牛排,店里还有一些当地音乐家来演出。孩子们上大学时在店里打工。

当哥哥姐姐就读华盛顿大学时,Regina上了美容学校,但从未完成学业。相反,她在一家旅行社工作,后来加入了于2000年开始经营的Costco Travel。

她告诉家人,这是一份又好又稳定的工作,足以让她有能力照顾自己的母亲——当时父亲已经去世,她与母亲和姐姐Willa同住在华盛顿的Everett。

Raymond回忆说:“Regina是个乐天派,喜欢开玩笑,而Willa是个严肃认真的孩子。两个人都在照顾我的母亲,她没有什么可担心的。”

在Costco Travel工作了20年后,Regina几乎与办公室中的每个人都有过交集,无论是上下班一起搭车还是在同事们外出时给他们留下礼物。她还很喜欢组织办公室聚餐和庆祝同事的生日,以便让同事们走出隔间,相互熟识。

然而,在她上班的最后一天,同事们清楚地记得,Regina轻柔的嗓音和咯咯的笑声被一整天的咳嗽所取代。由于旅客打来的电话增多,Costco让员工挤在人与人相距不到6英尺的办公间。有些人表现出COVID-19的早期症状——包括疲劳和咳嗽,但还是来上班了。

(图自澎湃新闻)

 

Costco花了整整24小时通知同事们Regina如何去世,这也最终使得公司关闭了旅行办公室,以便公司进行清洁。而到了周末,员工们又回到了办公桌前。

一位在公司工作了十多年的员工说:“我感到非常惭愧,朋友去世他们也没有关闭办公室。之后不断有人回来,真的是大错特错!”

直到Willa告诉Raymond妹妹Regina突然去世,Raymond才知道妹妹病了。Regina在家里昏倒了,当妹妹打电话告诉他这个消息时,Raymond感到很无助,因为他被告知房子已被隔离,他无法探访。

Raymond说:“我总觉得自己像家里的超级英雄。但是这一次,你什么忙都帮不上。”

Willa是一家生物医学公司的培训主管。在Regina去世那天早上,Willa发烧38度,7天后被送进了重症监护室。Willa到达医院两天后,她的母亲Susie在医护人员例行健康检查时没有开门。医护人员闯入后发现她昏倒在地。

Susie于3月27日去世,死于葡萄球菌感染。一名医生告诉Raymond,尽管她的新冠病毒检测没有达到标准,但她也有可能感染了这种病毒。随后,Willa于3月29日去世,她生命的最后一刻都在呼吸机上度过。

所幸,没有跟母亲和姊妹住在一起的两兄弟William和Raymond幸免于难。

往年,一家人都会聚集在母亲和两姐妹在Everett的家中庆祝农历中国新年。但今年没有庆祝活动了。Raymond正在与哥哥William保持社交距离,并采取一切必要的预防措施。

“这将是非常孤独的一年。”

 

 

 

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编辑:轩轩

责任编辑:林伯儒

平台:温哥华头条

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