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加美两大最棘手贸易争端卷土重来!消费者站边,牛奶你买哪一国?

【加拿大乐活网lahoo.ca 江礼且综述】跨入2021年,加拿大除了疫情问题之外,和美国之间的贸易问题实在不容小觑。根据新修订的《北美自由贸易协议》(NAFTA),加拿大和美国之间最难缠的两个贸易争端 – 乳制品和软木材进出口问题,即将在今年再次袭来。过去,美国可占据3.6%的加拿大奶制品市场,仍填不饱美国政府的胃口。不过,加拿大消费者团结,选择购买本地牛奶的大有人在。但如果美国牛奶比加拿大产的还要便宜,你还会选择加拿大的牛奶吗?
 
加拿大联邦国际贸易部长伍凤仪(Mary Ng)(图源:Canadian Press)
在刚过去不久,12月9日,美国要求根据《北美自由贸易协议》下州与州之间的争端进行正式磋商,并且华盛顿针对加拿大如何监管14种乳制品进口,例如牛奶、奶油、黄油和奶酪,向加拿大挑起争论和质疑。
 
即将离任的美国贸易代表、以强硬派作风著称的莱特希泽(Robert Lighthizer)于去年6月警告说,在新的协议生效之前,美国是感到不满的。
 
当时特朗普夸口说,加拿大让步、向美方乳品业打开加国市场的程度远远满足不了美国农民。可是早在2018年,为了谈成加美墨自由贸易协议(USMCA,最终在2018年11月签署,2020年7月实施),加拿大同意了扩大美国奶制品的进口。其后三个国家的议会和国会批准协议,美国占据了3.6%的加拿大奶制品市场。

奶制品俨然加美贸易关系中的一个痛点。自从USMCA签订以来,许多加拿大人都在社交媒体上用各种方式表示对本国奶农的支持,发出“买加拿大牛奶,支持加拿大奶农”的呼吁。

据CBC消息,加拿大牛乳制品支持者中甚至出现“即使加拿大牛奶比美国牛奶更贵,也会选择加拿大牛奶”、“贵一点没什么,只要钱是本地奶农赚就行”等声音。

 图源:脸书

 

“乳制品进口许可”作为补偿

美国农民拥有许多采用加拿大供应管理系统的牛制品链,但美国贸易代表办公室在新修订的《北美自由贸易协定》中明确指出,加拿大控制其牛乳制品进口的方式不公平。
 
当加拿大政府将大部分免税进口许可不授予批发商或零售商,而是给了加拿大牛乳制品加工企业作为补偿时,美国就表示高度质疑。
 
美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)去年6月对财政委员会表示,特朗普政府打算通过新修订的《北美自由贸易协定》(NAFTA)实现他们讨价还价的目标。去年12月,他要求进行磋商,以应对威胁。(图源:美联社)
 
 
事实上,加拿大市场的损失仅为美国农民每年所遭受的一小部分。在与欧盟和环太平洋合作伙伴的贸易协定中做出乳制品市场让步之后,加拿大的开始就获得进口许可进行游说,以便控制进口产品与自己的产品之间的竞争。
加拿大官员暗示,市场力量正在发挥作用:加拿大奶酪的成本具有竞争力,并且从新西兰或澳大利亚进口易腐坏的乳制品不切实际。相比之下,优质奶酪的进口是有利可图的:较高的利润率为许可持有方提供了尽可能多的进口动力。
加拿大乳制品加工商协会会长兼首席执行官Mathieu Frigon说:“这是一个政府间应解决的问题。” “伍凤仪部长说了,她有信心加拿大履行其在协议下的义务。“
 

美国新政府的做法会有所不同吗?

 
美国总统当选人拜登提名维尔萨克(Tom Vilsack)重新担任农业部长,过去维尔萨克曾任美国乳制品出口理事会的主席兼首席执行官。
 
不用说,他对这场争端非常了解。
 
华盛顿的卡托研究所研究员Inu Manak说:“加拿大应该为这场艰难的辩论做好准备。下一届政府当然不会放任自流。”

一波未平,一波又起

2020年12月,在美国开始对牛乳制品的展开“投诉”的2天后,加拿大根据协议第10章的规则要求一个小组审查美国11月底修订的反补贴税法案,从而也加剧了两国之间的贸易纠纷 – 软木材争端。

随后,加拿大联邦国际贸易部长伍凤仪(Mary Ng)于12月11日表示:“加拿大坚信,对加拿大出口到美国的软木材所征收的、任何强加的关税都是没有根据的和不公平的。”并补充说,这些关税损害了双方的经济复苏。
 
在那之前,加拿大可是已经等了好几个月,等待根据原先的北美自由贸易协定第19章成立小组。
就美国和加拿大对加拿大软木出口产品征收的关税长期争端,去年夏天,加拿大在世界贸易组织(WTO)的裁决上终于赢得诉讼。但是随后美国即提出了上诉,仿佛是咬死了不放。
 
伍凤仪说,加拿大正在考虑其所有法律选择,其中可能包括另一项关于木材的WTO案。但是目前尚不清楚是否会在短期内带来任何补救措施,能再次获得胜利的境况也并不明朗。
华盛顿的卡托研究所(Cato Institute)研究员Inu Manak说:“加拿大的(木材)争端确实是一个信号。这是一件针锋相对的事情……对方指责我们没有遵守规则,那他们肯定不允许我们从中受益。”

希望“更聪明的人会占上风”

BC省林木业议会(Councilof Forest Industries,COFI)总裁约克维奇(Susan Yurkovich)说:“我们从来没有在拜托木材的争端。”她列举了多年来一直在进行的斗争,以证明美国对加拿大木材贸易不公平,并确定加拿大应缴纳的关税为零。
 
她说:“这是一个增长型行业,为贸易律师带来了收入。”更说,美国法律允许其行业一次又一次地在同一问题上挑战加拿大的事实。
 
约克维奇说,但是加拿大仍在继续战斗,希望“精明的头脑最终能占上风”,这之所以能够做到,是因为新修订《北美自由贸易协议》保留了前《北美自由贸易协议》的争端解决程序。
 
好在,加拿大自身的木材需求仍然强劲。随着越来越多的人在家工作,疫情带动了人们对房屋翻新和房屋装修木材的需求。
好吧,目前唯一可以肯定的是,在新的一年里,律师可以赚的钵满叠满了,因为人家要对新的《北美自由贸易协议》所规定的每个国家的义务的做确切解释,而且按小时收费。

美国候任总统拜登(Joe Biden)在上个月提名戴琪(Katherine Tai)为美国贸易代表,一旦落实,她将为加拿大与美国之间长期的贸易争端翻开下一页篇章。(图源:美联社)
 
Manak将戴琪描述为一位非常有技术和战略的思想家,具有“非常与众不同的世代观点” – 她与前任贸易代表不同,因为她对自由和公平贸易的观点,并未不是在70年代和80年代形成。
 
这是否会让他们对加拿大产生了不同的态度呢?
 
不过,Manak也说,戴琪的首要任务对象是中国。她已经在暗示与盟国的加深合作-远离特朗普政府的“美国优先”做法。

不管美国的任务对象排序如何,和加拿大之间牛奶大战的延续,今年恐怕是得让官员和奶农们伤脑筋。作为消费者,选择加拿大本土牛奶更好?我的答案是当然,冲着加拿大奶农朴实、安全生产的普遍作风,支持。

资料来源:CBC News, Canadian Press, CTV News

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编辑:江礼且

责任编辑:林伯儒

平台:温哥华头条

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