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加拿大女子跨省探亲被直升机送院,接天价账单要21年还清

加拿大女子跨省探亲被直升机送院,接天价账单要21年还清

Photo by Seb Mooze on Unsplash

加拿大向来以其完的全民医保而著称,但其实并不是所有的医疗支出都是免费的。安大略省居民马德琳•麦克尼尔今年夏天去新斯科舍省看望父母时,被紧急送往医院做手术,没想到欠下了近1.3万加元(约合6.5万元人民币)的天价医疗账单。

据加拿大广播公司(CBC)报道,这些医疗费用是麦克尼尔在被送院时,乘坐救护车和救护直升机的费用。这位27岁的年轻人说:“当我打开账单,看到金额是12800加元时,我的下巴都要掉下来了。我当时相当震惊。坦白说我根本没钱付账,这让我难以置信。”

据悉,麦克尼尔最终获得了分期付款的“优惠”,可以每月还款50加元,并免除利息。她对此表示感谢。按照这个速度,她将在21年后,也就是48岁时还清这笔钱。

回家探亲入院,直升机救护产生巨额收费

今年6月,住在多伦多的麦克尼尔在家工作,已经有一段时间没有见到家人了。她想开车回到新斯科舍省的家,自我隔离的同时继续工作,并和家人团聚。

然而,在自我隔离的最后一天,她生病了。几天后,一辆救护车需要将她送到新格拉斯哥医院。之后,该医院确定她需要到150公里外的哈利法克斯做紧急手术,但没有救护车可用。于是她被救护直升机送到那里,并立即接受了手术。

麦克尼尔说:“我从未被告知我将承担救护直升机的费用,也不知道任何与转院相关的费用”。她只知道自己会收到救护车的账单。

麦克尼尔表示,她通过工作有安省医保和个人保险,从来没有想过在加拿大境内会需要旅行医疗保险。

她说:“每次出国旅行,我都会购买旅行者保险。但说实话,我从来没有想过自己会需要省际旅行保险。我一直以为在加拿大,我们有全民医保。”

救护车收费:省内居民和省外游客大相径庭

麦克尼尔并不是第一个在外省收到天价医疗账单的加拿大人。去年,一位新省的退休人员去阿尔伯塔省探亲时因使用救护直升机被收费2.5万加元(约13万人民币),之后经过协商收费降至1.4万加元(约合7.1万元人民币)。2015年,一名阿尔伯塔省的女性在安大略省北部分娩后收到了3万加元(约合15.2万元人民币)的账单。此案引起了人们的愤怒,两省最终同意分担费用,但还是继续向非本省居民收取救护直升机服务费。

他们的遭遇对任何省际旅行的人来说都是一个警示,尤其是在疫情时期。

根据CBC的统计,即使是针对本省居民的救护车收费也可能价格昂贵,造成病人的经济困难。目前省内居民救护车的费用从最低的安省45加元到萨斯喀彻温省的325加元不等。

加拿大女子跨省探亲被直升机送院,接天价账单要21年还清

加拿大各省救护车费用一览。来源:CBC

阿尔伯塔省等为老年人提供免费的地面救护服务。马尼托巴省在2015年是全国救护车收费最高的,但该省现在已将收费降至不超过250加元。

加拿大所有省份都对非本省居民的救护车服务收取更多费用,但不是所有省份都在网上公布收费标准。

在有公开信息的省份中,新斯科舍省对省外居民的救护车收费最高,为732.95元。本地居民的费用为146.55元。

不仅如此,纽芬兰与拉布拉多省和魁北克省还会根据救护车行驶的公里数向病人收取额外费用。

救护直升机的费用更高。在公布或提供信息的省份中,英属哥伦比亚省和新斯科舍省不向本地居民收费,但外省居民则需要支付1.2万加元。这两个省和纽芬兰与拉布拉多省都表示,他们是在“成本价”的基础上收费的。

医疗顾问玛丽•简•汉普顿说,《加拿大卫生法》生效时,唯一承保的是医院里发生的费用和由医生提供的服务,救护车不属于免费项目。该法是联邦立法,规定了医保中普遍涵盖的内容。

她指出:“我并不是说这是一个容易解决的问题。但从公众和病人的角度来看,如果我们能想办法取消(救护车)使用费,并想出一个完全不同的筹资模式,是非常合理的”。

她敦促人们与本地国会议员联系,以重新立法,使救护车成为一项基本服务。

如何避免跨省医疗费?购买旅游险

加拿大旅游健康保险协会执行董事威尔·麦卡勒表示,旅游健康保险很容易购买,而且价格也很实惠,只是很多人并没有意识到自己需要它,直到他们在省外遇到紧急情况,面临大笔账单的时候才后悔。

他说:“一份跨省或加拿大境内的保单每天只需要1加元,或者2加元。”在购买保险之前,确定保险人的需求以及现有疾病是很重要的,这样才能让保险人获得所需要的保险。

至于麦克尼尔的天价救护车账单,其中一小部分将由她的工作保险支付的。她被告知新斯科舍省的上诉标准非常严格,只有在救护人员出现错误的情况下,医疗费用才会被免除。但这不符合她的情况。

加拿大女子跨省探亲被直升机送院,接天价账单要21年还清

Photo by Jonnica Hill on Unsplash

大多数省份都为那些觉得自己无力支付救护车费用的人提供了一个上诉程序。新省救护车费用援助计划以病人的家庭净收入作为是否免单的主要参考。

代表该省医护人员的工会主席迈克尔•尼克森表示,他希望这些费用不会阻止任何人在需要时呼叫救护车。

他说:”我们听说有些病人对救护车的费用有顾虑,在遇到医疗紧急情况时等了很久,根本不敢打电话叫救护车,要么就自己开车去医院“。此举可能会导致意外,对自己造成进一步伤害,还可能伤害路人,或者出现更糟糕的状况。

新省政府表示,2018年该省发出1649张救护车账单,总金额约120万加元。约44张被免单,总金额为31554.80加元。一名发言人表示,政府目前没有计划审查这项收费。

还有哪些费用不包括在全民医保内?

如上文所说,加拿大各省和地区的医保涵盖范围只包括医院为住院病人或门诊病人提供的医疗服务,以及由医生提供的必要的医疗服务。根据加拿大政府网站,各省和地区还可以在各自的医疗保险计划中提供“额外福利”,通常针对特定的人口群体(如儿童、老年人、社会救济金领取者),比如免费处方药、牙科护理、验光、脊椎按摩和救护车服务等。这些项目通常不包括在普通人的医保计划中。

一些医院和医生如提供非必要的医疗服务,将被额外收费。比如未经医生建议的自行住院,私人值班护理服务,以及提供电话和电视。可收费的医生服务包括:通过电话开处方续药,提供工作、上学、保险和健身俱乐部所需的医疗证明,出庭作证,以及美容服务。

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