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美国司法部对谷歌提出反垄断诉讼的十大看点

谷歌搜索

图像加注文字,美国司法部指控互联网搜索巨头谷歌非法利用其市场垄断地位打压竞争对手。

对世界各地的许多互联网用户来说,谷歌(Google)既是一个名词,也是一个动词。这样的独特地位引出了一宗世纪大案——美国司法部对谷歌提出反垄断诉讼。

作为名词的谷歌公司,是世界上最大的互联网搜索引擎公司,市值一万亿美元。而作为动词用的谷歌,则反映出这家公司在人们生活中的重要性。

美国司法部表示,谷歌作为世界上一个最为有钱的公司,“多年以来美国人近九成搜索用谷歌,谷歌用反竞争手法维持和扩展自己在搜索和搜索广告方面的垄断地位。”

美国司法部对谷歌展开的反垄断诉讼,是多年来数码巨头科技公司受到的来自政府监管部门的最大挑战。

有关这场世纪大案的来龙去脉,BBC中文为您梳理十大看点。

1. 谷歌面临哪些垄断指称?

美国司法部10月20日与包括阿肯色、佛罗里达、佐治亚等11个州联手提出诉讼,对谷歌的垄断指称包括:

  • 谷歌是占垄断地位的互联网守门人,多年来一直采取措施阻止他人染指其主导地位,如签订排他性协议,禁止预装任何竞争性搜索服务;
  • 互联网搜索业务在移动端增长迅速,谷歌与包括设备制造商和运营商在内的商业伙伴签署协议,确保这些搜索通过谷歌而不是竞争对手进行,并使其无法删除,而不管消费者的偏好如何;
  • 当热门广告与谷歌搜索结果一同出现时,掌握了主导权的谷歌就可以向广告商收取垄断价格;
  • 缺乏竞争意味着广告商需要支付更高的费用才能出现在谷歌的搜索结果中,而消费者则被迫接受谷歌的政策、隐私保护和对个人数据的使用。

2.美国对谷歌的诉讼根据什么法律?

美国司法部副部长杰弗里·罗森(Jeffrey A. Rosen)表示,本次针对谷歌的诉讼依据谢尔曼法案(Sherman Anti-Trust Act,或称谢尔曼反托拉斯法),旨在“重新恢复市场竞争,并为数码市场的下一波创新打开大门”。

谢尔曼法案是美国国会于1890年通过的第一部反垄断法案,也是美国历史上第一个授权联邦政府控制、干预经济保护经济领域竞争的法案,影响重大。

该法规定:凡以托拉斯形式订立契约、实行合并或阴谋限制贸易的行为,均属违法。

该法律的目的是保护自由竞争的市场体系、不允许行业大佬通过垄断手法妨碍自由竞争。

除此之外,美国的反垄断法还包括1914年颁布的克雷顿法案(Clayton Act)和联邦贸易委员会法(Federal Trade Commission Act)。

3.谷歌有何回应?

美国司法部起诉公告发布后,谷歌首席法律官肯特·沃克(Kent Walker)在其博客上对美国司法部的起诉提出反驳。

沃克认为美国司法部提起的诉讼“存在严重缺陷,人们之所以使用谷歌,是因为他们自行选择,而不是迫不得已或者因为他们找不到替代品。”

他认为,这一诉讼对消费者没有任何帮助。相反,“它将人为推动质量低于谷歌的替代搜索引擎,并导致手机价格上涨,同时人们更难获得他们想要使用的搜索服务。”

4.外界有何反应?

谷歌受到反垄断诉讼的消息,让人欢喜让人忧。

美国华盛顿智库“公开市场研究所”(Open Markets Institute)的萨莉·哈巴德(Sally Hubbard)多年来一直推动对大型科技公司实行更多干预和监管。她在推特上表示,针对谷歌与其他公司签署的协议是最为容易取胜的法律案件。

她说这一针对谷歌的反垄断案“终于等来了,不过能看到得以实现真太好了。”

而竞争企业研究所科技创新中心(the Center for Technology and Innovation at the Competitive Enterprise Institute)的杰西卡·梅路金(Jessica Melugin)则撰文认为,这一诉讼反映出美国反垄断监管存在的某些根本性的错误。

美国四大科技公司的老总们
图像加注文字,亚马逊的贝佐斯(Jeff Bezos)、苹果公司的库克 (Tim Cook)、脸书的扎克伯格 (Mark Zuckerberg)和谷歌的皮查伊(Sundar Pichai) 都为各自的公司辩护。

她刊登在《金融时报》上的文章认为,在美国反垄断的标准是消费者受损,但是考虑到谷歌搜索完全免费,而且搜索服务不断改善和提升,美国司法部很难证明谷歌违反这一反垄断标准。

梅路金认为, 反垄断当局的用意即便是最好的,也改变不了这样一个事实,那就是消费者将承受伴随政府监管的意外后果。她说:“还是让顾客自己选择赢家和输家吧。”

在资本市场上,投资者对这一反垄断诉讼案似乎并没有什么太大的反应。谷歌股票在短暂小幅下跌后再次回升。

5.反垄断诉讼案多久出结果?

包括BBC科技事务记者罗利·瑟兰-琼斯(Rory Cellan-Jones)在内的诸多观察人士一致认为,与谷歌这样的巨头公司对簿公堂,可能需要多年时间才能结案。

而且谷歌财大气粗,用得起美国最优秀的律师,谁输谁赢还很难判断。

投资者的行动也说明这将是一场旷日持久,胜负难测的官司。

还有分析认为,即便美国司法部打赢官司,要改变谷歌在人们生活中所扮演角色,都需要相当漫长的过程,不可能立竿见影。

6.谷歌诉讼为何现在提出?

在美国大选临近之际,美国司法部提出对谷歌的诉讼,被认为有时机上的考量,甚至被批评有为现任总统特朗普的行政班子标榜政绩之嫌疑。

还有评论质疑,特朗普当局此举是为了证明如果连任成功将应对科技行业的影响力。不过官员们表示,并没有故意在大选之前加紧提出诉讼,而且特别强调过去多年来,很多倡议监管科技公司的人士都批评政府在这些议题上动作太慢。

在美国司法部发起诉讼之前,美国国会曾经对四大科技巨头公司谷歌、亚马逊、脸书和苹果展开长达16个月的调查。

10月6日,美国国会众议院司法委员会反垄断小组委员会发布了《数字市场竞争调查》报告(Investigation of Competition in Digital Markets),指苹果、亚马逊、脸书和谷歌四大科技巨头存在垄断行为,阻碍了行业市场的创新与发展,损害了消费者的利益。

其中,谷歌被指在搜索结果中优先展示自己的产品来打击竞争对手。而亚马逊作为最大的在线零售商有领先的电子商务市场的优势,以此来阻碍潜在的竞争对手;苹果被指垄断了iPhone和iPad的应用市场,从应用开发者的销售中抽取过多的佣金;脸书被批评为了维持和扩大垄断地位,时常采取收购竞争对手、甚至通过复制竞争对手服务等手段以达到商业目的。

7.美国以外谷歌也遭遇诉讼吗?

在本次美国司法部对谷歌展开反垄断诉讼之前,谷歌已经在欧盟遭遇类似的官司。

欧洲监管机构过去10年中向谷歌发起三项不同的反垄断诉讼,并针对有关谷歌的比价服务、安卓手机操作系统和AdSense平台的投诉处以超过80亿欧元的罚款。

2019年3月,欧盟委员会对谷歌处以15亿欧元罚款,理由是谷歌滥用主导地位,排挤互联网广告服务领域的竞争对手。这一罚单占谷歌2018年营业额的1.29%。

2018年7月,欧盟委员会判定谷歌采取“非法限制措施”利用安卓软件不公平推广自己的应用程式,加强在搜索引擎方面的主导地位,对谷歌处以43.4亿欧元罚款。

2017年6月,欧盟委员会裁定“谷歌购物”在搜索结果中推广自己的购物业务,对谷歌处以24亿欧元罚款。

8.美国有过哪些著名的反垄断诉讼案?

美国司法部对谷歌的反垄断起诉是自1990年代起诉电脑巨头微软(Microsoft)以来美国最重大的反垄断诉讼。

1980年代,微软公司成为全球最大的软件厂商,掌握了90%以上的个人电脑操作系统市场。1989年,美国联邦贸易委员会着手对微软展开调查。历时三年的调查得出结论,微软将操作系统与应用软件捆绑销售,并在操作系统中故意设置隐瞒代码、妨碍竞争对手应用程序运行。

1994年7月美国司法部对微软提起反垄断诉讼,称微软与电脑制造商签订排他性和反竞争性的授权协议,阻止电脑制造商使用微软竞争对手的操作系统。

美国司法部和微软公司经过近十年的较量,微软和美国司法部达成妥协,避免了分拆的命运,但也缴纳了巨额的和解费用。

1974年,美国司法部对美国当时最大的电话公司——美国电话电报(AT&T)公司提出反垄断诉讼。当时AT&T 是美国绝大部分地区唯一的电话服务供应商。

1984年,该公司被分拆出一个继承了母公司名称的新AT&T公司(专营长途电话业务)和七个本地电话公司。

除了以上这两个最近的案件,美国历史上还曾出现过其他反垄断的大案,其中包括美国铝公司案、美国铁路公司案、美国烟草公司案、美孚石油公司案等。

9.美国为何频频对大公司发起反垄断诉讼?

美国司法部对谷歌发起反垄断诉讼时明确表示,“通过发起这一诉讼,司法部希望阻止谷歌的反竞争行为同时为美国消费者、广告商和所有依赖互联网经济的公司恢复竞争。”

美国司法部副部长杰弗里·罗森说:“如果政府不执行反垄断法确保竞争机制,我们很可能失去下一波创新浪潮。果真如此,美国人将永远不会看到下一个像谷歌这样的公司。”

从石油、铁路、电话、电影、钢铁、电脑到如今的互联网科技行业,美国业界和政府一直对一家独大的企业保持高度警惕。

德国数据统计公司Statista公布的2020年5月世界各国用谷歌在电脑上搜索的比例
图像加注文字,德国数据统计公司Statista公布的2020年5月世界各国用谷歌在电脑上搜索的比例

美国哥伦比亚大学法学院教授吴修铭(Tim Wu)曾著有《巨头的诅咒》(The Curse of Bigness) 一书。他向英国广播公司BBC解释说,对垄断的戒心有多种,过度集中的经济权力可以造成涨价或者打压竞争对手;另外还有观点认为,垄断特别是绝对的垄断不符合民主社会。

他说一个完全靠垄断运作的经济会对市场该如何运转独断专行,或许会对政府有很大的影响力。

美国社会以及政府对垄断的戒心最终会如何影响这些巨头公司呢?

10月美国众议院司法委员会反垄断小组曾经表示,应该对这些企业巨头实施更严格的监管,建议对这些科技企业实行结构性分离,比如强迫企业拆分或者调整业务结构等。

10.谷歌与中国

根据总部设在德国的数据统计公司Statista的数据,在今年5月,全世界共有11个国家的80%以上的电脑搜索使用谷歌,其中包括巴西、印度、澳大利亚、法国、英国、德国等。谷歌在中国使用率之低与其他地方形成鲜明的对比。

实际上,谷歌在中国搜索引擎市场曾经占有约三分之一的份额。那是2009年。此前的2006年,刚刚上市两年的谷歌推出了中文简体网。

谷歌当时为中国市场提供的是一个删节版的搜索产品,其中包括在页面底部的免责声明:“据当地法律法规和政策,部分搜索结果未予显示。”

2010年1月12日,谷歌发表“针对中国的新策略”(A New Approach to China),称遭到黑客攻击(并暗指黑客来自中国政府),决定从即日起不再按中国政府的要求对搜索结果进行审查。

最近几年,谷歌有意重回中国市场的的消息时有传出。据《麻省理工学院科技评论》(MIT Technology Review)2018年12月的报道,随着中国互联网蓬勃发展而中国政府不肯退让,“谷歌开始寻求回到中国的办法”,这些办法包括推出政治上不那么敏感的产品,但都与搜索无关,结果有的成功有的失败。

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