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SFU学生办贺卡生意 每张利润至少五成

西门菲沙大学(SFU)商科毕业的Valerie Lau,年过三十,五年前开始创立她的贺卡设计事业Designs by Val,在大温地区已有近三十个零售点,而远至安省、沙省、阿省,甚至美国都有售卖其作品的商铺。这款“Made in Canada” 的贺卡生意跨省越国,从设计、包装、联络、邮寄都一手包办,靠她一人之力让生意愈做愈大。

  数千元创业

  大多数的生意创立都因兴趣而起,Valerie亦不例外︰“在商学院毕业后,我没有即时进军贺卡市场,反而学以致用,一边工作一边观察,为我日后自立门户打好基础。”贺卡设计只属Valerie的闲时兴趣,自二零零七年起,她就把这份兴趣变成一种全职生意。

  在家办公,免除租金、装修、灯油火蜡的压力,只要一部电脑已能成事。“其实贺卡设计可以用人手绘画,但我希望创作多元化的设计效果,所以花数百元购买了专业的设计软件。”这类专业设计软件,网上售价约七百至八百元不等,可算是Valerie的第一笔投资。

  设计完成后,就需要找寻市面上不同的影印公司测试效果。“每间公司的纸质、油墨、或价钱都不相同,所以最初只印制小量贺卡以测试质量。”Valerie较推崇全本土创作的贺卡产品,从设计到制作都是加拿大出品,就算国外大量影印的价钱可能更加便宜,但她仍坚持在温哥华制作,卡背印上“Made in Canada”字样是Valerie所追求的本地品牌。“身边朋友都希望所送赠国外亲友的贺卡上,有印上加拿大出品的字样,以表示其贺卡的独特性,所以我相信一站式的加拿大制作贺卡会受人欢迎。”

  上门自荐推销

  Valerie制作网页,把数款印刷完成品上载互联网,让来自世界各地的人都可选购她的作品。但原来网页只是副手,要让贺卡正式在温哥华地区发售,靠的还是个人“脚骨力”︰“亲身到每间店铺‘敲门’自荐,我携带数款作品,圣诞卡、感恩卡、生日卡等都准备充足,让老板可以亲手测试贺卡品质,我还制作了一本目录册,把剩余的款式都归纳其中。幸运的是,我前往的第一间店铺就成功推销作品。”厚?面皮到各大文具店、花店等“敲门”推销,Valerie说当初至少走遍了十多二十间的商铺。

  零售店主初期不会大手入货,只会购入小量贺卡测试反应,如销售理想才会继续入货。每到一间店铺时,Valerie都要视察行情,如店铺正售卖款式类近的贺卡,就会另觅别处。她说,店主入货数量因人而异,每款贺卡一般都会购入五十至八十张不等,无论是影印店提货,又或送货到本地各店铺,她都一手包办,减少运输成本,至今在温哥华出售其贺卡的商店已接近三十间。至于加拿大其他省份,甚至美国,Valerie就透过网站与他们联络,然后把贺卡运送到各省各地,“我当然不能到省外每间店铺进行视察,所以依靠的就是互联网推广,我负责包装邮寄,而邮费则由他们承担。”

  近九成的客户都是店铺东主,而其余的则是网上订购,Valerie每次影印贺卡时,印制的数目都会比订单多,留放家中应付“散客”。“他们在网上订购,可能只是三四张,我就会从家中“货仓”抽取储货作邮寄,而对方则用信用卡付款,方便快捷。”

  贺卡行业未算夕阳

  看似贺卡设计已是夕阳工业,但Valerie的生意却运作了五年多,她说,原来贺卡设计在本地仍然是竞争激烈。“电子贺卡只是昙花一现,市场对贺卡需求仍然庞大,始终传统贺卡予人感觉实在,而且成本较低,利润高,所以仍有市场价值,每年都不断有新人加入。”

  出售贺卡虽是蝇头小利,但Valerie认为其利润比“打工”还要高︰“要确保每张贺卡能赚取至少五成的利润,才能保持生意的持续性,如果利润不过五成,则要检讨是否成本过重,或是设计不够畅销、影印费用偏高,看似容易的小本生意,要留意的事情却有很多。”

  圣诞节是销售高峰期,其次是情人节、感恩节及母亲节,所以九月或十月前必须把贺卡送到零售店铺上架。“十月过后,便要埋头苦干创作新一年的贺卡款式。而过了圣诞节和新年,亦要开始联络各间零售店铺,总结及检讨哪一款贺卡设计受欢迎,哪一款最好卖,然后商讨来年入货数量及价钱。节日过后的跟进工作不容忽视,是与店主建立良好关系的契机,当然都是由我一手负责。”这门贺卡生意,集设计、运送、估价、联络于一身,看似简单,但付出的时间比其他工作还要多,没办法,赚钱之余,亦是Valerie的兴趣。

  过时过节,选购创意独特的心意贺卡是一种乐趣。

  但当见到设计沉闷、毫无创意的贺卡时,不禁心想︰“咁都可以拎出?卖?”

  自问设计独特,有意投身贺卡市场,只需拥有电脑一台,联络有质素的影印公司一间,以及到每间商铺“敲门”推销的勇气,能赚钱之余,启动资金亦不过三两千元。

  文︰汤卓斌/图︰汤卓试、受访者提供

  经营小档案

  启动资金:三千元以下

  成本回收:一年

  创业总结

  最满意之处:设计创意简单,制作全是加拿大出品,有代表性

  缺点:市场竞争大,要选择可靠合作的店主,每年要不断推出新款式

  前景:可与其他设计师合作,如制作行事历等用品

本文发布于: 2012-12-29 15:10
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