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个人理财专家:细读合同小字,避免落入陷阱

  《多伦多星报》消费专栏作者艾伦•罗斯曼(Ellen Roseman)7月8日在多伦多星报集团旗下的Moneyville.ca理财网站上发表文章称,每当消费者因已签订好的合同给自己带来了不幸而向她叫苦不迭时,她都要提醒他们说,不论是手机服务协议、劳动协议或是其他任何有法律效力的协议,签订合同都是一种自愿行为,后果自负。

  罗斯曼说,她经常收到有关消费者面临的各种“合约纠纷”的电邮。但既然合约是双方自愿签订的,公司当然有权拒绝提前解除合同,又或是以天文数字的代价作为结束条件。

  然而,罗斯曼注意到,每当消费者的投诉事件弄到媒体上来,公司的态度似乎总是会软化下来,宛如冰块在烈日下慢慢地融化。

  以下是罗斯曼接到的两个投诉案例:

  1、停租热水炉,仍然每月付费

  2010年,斯蒂芬•卡尔(Stephen Carr)与Direct Energy公司签订了一份租赁合同,租用一个商业热水炉。约一年后,租金上调,Direct Energy表示租约写明公司有权增加租金数额。如今,他只有两个选择:要么选择不再租用,并且向Direct Energy以$6000元的高价购买该热水炉;要么掏腰包购买其他公司的热水炉。斯蒂芬认为Direct Energy的价格太昂贵,最终花了不到$3,000元买下了其他牌子的热水炉。

  当斯蒂芬要求Direct Energy回收其热水炉时,才被告知自己仍需支付$300/月的租费。Direct Energy的一名发言人表示:“斯蒂芬•卡尔签了为期8年的合约,他也持有一份合约副本,相关的条款都印在了背面。我知道他现在有两个热水炉,但他的确已(与Direct Energy)签订了合约。”斯蒂芬声称,直到他进行投诉时,他才终于收到了合同的副本。而且,罗斯曼称,如果那些条款是在协议书背面“备注”的,那么斯蒂芬当时没有注意到这些小字内容更是不值得大惊小怪。

  罗斯曼称,最容易为消费者所忽视的一点,就是“若不愿协议自动续期,顾客必须以书面申请”这项重要条款。她表示,她已经多次致信Direct Energy,恳求他们不要再把重要条款隐藏在冗长的小字说明之中。

  2、预付会员卡,公司拒不退款

  塞莉纳•达伽马(Celina D’Gama)参加市内单车健美班三年,她想以优惠价多享受一年的会员服务。今年4月,她以$999元买了有效期至2013年的会员卡。

  此后不久,塞莉纳的身体出现不适,以至于她没法再参加健美班。但是,健美中心拒绝退还会员卡余款,并表示公司在官方网站和合约上均列明不退款的条款。

  罗斯曼表示,塞莉纳的情况相对来说比较好办。她替塞莉纳向健美中心写了封信,指出该公司只提供健美班服务,若塞莉纳因不可避免的理由而无法参加,那么她就等于是白白浪费了11个月的会费。最终,公司同意只要塞莉纳提供医生证明,公司就愿意退还一半款项。

本文发布于: 2012-8-16 11:28
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