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义工发放圣诞大餐 关爱无家可归者

圣诞将至,节日氛围渐浓,但对于温哥华市中心东端及其他地区的无家可归者而言,天寒地冻的圣诞新年,往往却是他们最艰难的季节。为帮助较为不幸的市民拥有美好回忆,温哥华联合福音差会(Union Gospel Mission,简称UGM)12月9日在有需要者分发近3,000份圣诞大餐,场面极其温馨;有以前是无家者的受惠者,今天倒过来乐做义工助人,加入派餐者行列。

曾经是无家者的拉马奇(Richard Lamarche)周六为联合福音差会做义工,把一份份丰盛菜肴放在前来用餐的市民面前。如今走出困境与绝望的他表示,盼望通过一份份午餐向在生存边缘挣扎的人撒播希望,重拾尊严。
拉马奇说:“对于无家可归者而言,每年过节是最难受的时候,我深有体会。因此,今年除了圣诞日我在家陪伴妻子和3个孩子,其他的时间我每天都会来UGM,陪伴在无家者的身边,满足他们的需求。”

出生在温哥华的拉马奇透露,难忘2015年的圣诞节,他因为长期吸毒失去一切并且流浪街头,透过街边餐馆窗户看到不少家庭团聚一起,其乐融融,而他就一个人漫无目的走在街头。拉马奇说:“冬季街上湿冷令人难以入眠。我失去希望,感到害怕和孤单,我很讨厌这种无助感觉,但又不知该怎麽办。”

当时,有人向拉马奇介绍了UGM,随后他接受该组织提供的毒品和酒精癖瘾康复服务,终于使生活走上了正轨,估不到今天还加入义工行列助人。

住在UGM附近的居民里瓦奥(Calos Rivao)与妻子带着两个孩子来用餐,他向记者表示属于低收入群体,用微薄薪资抚养全家很不容易。在福音差会会所与孩子共进午餐,能够吃到火鸡,感觉很幸福:“吃完饭后,我想带孩子去温市中心佐治西街(W. Georgia St.)看灯饰,听说哪里有棵巨大的圣诞树,很有节日气氛。”

据UGM发言人汉卡(Jeremy Hunka)表示,为了准备周末这顿大餐,8位厨师一起辛苦工作一星期,他们共用了2,200磅火鸡、800磅马铃薯泥、700磅蔬菜,以及800磅火鸡等,务求有需要人士得到温饱。

汉卡又表示,住在温市中心东端的儿童贫困率达74%,“今天会有许多低收入家庭、单亲母亲等弱势群体前来求助,希望能够让他们享受圣诞到来的愉悦与温暖”。此外,UGM还提供多种项目,包括找职业谘询以及戒毒康复等,希望到来的市民享受美食的同时,也能获得受益一生的帮助。

本文发布于: 2017-12-10 08:17
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