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加拿大的“面子工程”:正视联邦福利政策的潜在隐忧

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上个月下旬,加拿大新版牛奶金开始寄支票,据闻许多家庭翘首以待,坊间有人说多养孩子真好。该计划之所以被称为“超级牛奶金”,6岁以下儿童每人每年最多可领6400元,6 – 17岁儿童每人每年最多可领5400元。联邦移民部部长麦家廉(John McCallum)说,新推出的牛奶金不仅免税,而且更加慷慨,约有30万名受惠的加拿大儿童将因此摆脱贫困。

如果麦家廉所言属实,惠及国民,当然是好事一桩。问题是移民部长只说对了一部分,或者一个方面。如果从整体看,具体情况就不会这么乐观了。若把新版牛奶金放在联邦自由党整个福利政策与经济规划之中,会看到内存某些隐忧。
按理说新政策下的牛奶金应给大家带来更多福利,然而目前有种舆论表示,不但实际金额变少了,而且牛奶金更多惠泽非纳税人和难民,对一般打工阶层的意义变小。在前保守党联邦政府治下,把孩子送去上艺术、健身课程、托儿机构等,都能得到一些税务上的抵免(Fitness/Art Tax Credit)。然而现在新牛奶金本身有点“涨姿势”了,但上述一系列奖勤罚懒的抵税优惠却没有了。以前做法的一个口号是支持“勤劳的加拿大家庭”(Hard-working Canadian Families),并鼓励该群体通过自己辛苦赚来的钱获得更大收益,现在这些有奔头的福利大都被取消或大幅减额。这些特别对于双职工的中产家庭影响尤其大,牛奶金的金额总是固定那么多,入托就学孩子的实际费用却常变常新。
这次牛奶金的改革最大获益者是难民,所以有人不免就此质疑说,加拿大刚接收了大量难民,就开始改革牛奶金制度,变相成为一种难民政策了,令这个群体抵埠之始就能够衣食无忧。

笔者于此有必要加以说明的是,本人并非反对难民获得尽可能多的好处,因为他们刚脱离苦海衣食无着,也的确需要人道支援。但是不能因此而造成失衡,不能冲击到既定的整个社会福利结构。

恕我直言,联邦自由党不少做法是出于照顾面子,顾及到表面的光鲜靓丽,不失为一种面子工程。以中左为传统立场的联邦自由党,为了与联邦新民主党争夺左翼选票,在杜鲁多(Justin Trudeau)治下大幅度左转。据悉难民政策还包括住房补贴等一系列福利,增加难民福利没错,但要量力而行,这在一定程度上反映了社会福利的方向性。不要为了取悦某种不负责任的社会观感,占领所谓“道德制高点”,而搞大撒把,一定要悠着点劲儿。
牛奶金的颁发是照顾低收入家庭,这个框架规定得很好,收入与牛奶金数额成反比的原则也没错,但要有一个合理的度,不能搞形式主义。按照自由党联邦政府的现行做法,报税收入为零的家庭,可以最大额度地领取牛奶金。现实中不少住着豪宅的家庭,报税收入也是零,其收入大都来自海外,在加国却没有进项。这样一来,担子全压在纳税人身上,这是事实上不公平之处。而且牛奶金凭借上年报税年收入,而今年已有两百多万个加拿大家庭年收入下跌10%以上,这部分人并未领到与收入相匹配的福利,结果这部分人可能重新陷入贫困的轮回。
从社会福利上可以看到杜鲁多治理国家的一个短板,这已明显反映在早前的财政预算案上,“超级牛奶金”不过使我们见微知著而已。
本文发布于: 2016-8-8 21:55
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