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柳叶刀: 不明儿童肝炎,可能跟新冠有关

[加拿大乐活网lahoo.ca 李天治撰稿]加拿大和世界各地最近一阵子陆续出现无法解释的儿童急性肝炎病例,一直被怀疑与新冠肺炎(COVID-19)有关,但没有积极证据,证明两者间有关系;但近日,发表于《柳叶刀·胃肠病和肝病学》(The Lancet Gastroenterology & Hepatology)的最新研究显示──

这些儿童急性肝炎病例,很可能与COVID-19病毒导致的超级抗原相关。

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图源:UNICEF

全球348可疑病例 

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图源:CBC

据加拿大广播电视公司(CBC)报道,世界卫生组织 (WHO) 周二表示,目前在全球范围内接受调查的儿童中,至少有348例(包含多伦多有7例)疑似严重急性肝炎(或肝脏炎症)病例,这些病例不是由常见的肝炎病毒或任何其他明确来源引起的。

自加拿大公共卫生署 (PHAC) 本月早些时候证实,一些严重肝病病例正在接受调查以来,加拿大多个省份报告了十多起可能的病例。

虽然英国卫生官员的早期调查强调可能与腺病毒(AdV)有关,腺病毒是一种通常会导致轻度感冒或类似流感的病毒家族,但全球团队也在关注 SARS-CoV-2 的潜在影响,该病毒就是 COVID-19后面的主要毒株。

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这张透射电子显微镜图像显示了从美国一名患者身上分离出的 SARS-CoV-2。(图源:cbc)

最近在《儿科胃肠病学和营养学杂志》(Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition)上记录了一项美国案例,一名原本健康的 3 岁女孩,从轻微的COVID-19感染中恢复后,几周内竟出现急性肝衰竭。

辛辛那提儿童医院医疗中心的儿科胃肠病学家 Anna Peters 在文章中说:“患者的肝脏活检结果和血液检测结果与一种可能由 COVID-19 感染引发的自身免疫性肝炎一致。”

Anna Peters 说,虽然在这种情况下无法证明 COVID -19“直接”导致了肝脏疾病,但病毒有可能引发“异常免疫反应”,然后攻击肝脏。

她说:“医生必须意识到这是一种罕见的情况,可能在感染新冠期间或之后出现,没有按照预期恢复的患者应尽快检查肝脏。父母无需惊慌失措,如果他们的孩子生病了,要去看他们的儿科医生或初级保健医生。及时诊断和提供支持性护理是康复的关键。”

Anna Peters 补充说,案例研究中的3岁儿童患者在治疗后确实康复了,并且避免了肝移植,但该病例可能与英国和全球报告的病例相似。

证据显示与新冠有关

以色列医生Yael Mozer Glassberg表示,她在施耐德儿童医疗中心(Schneider Children’s Medical Center)的团队自2021年2月以来也治疗了至少8个不明原因的肝炎病例;而WHO的治疗行动是自2021年10月才开始,迟了8个月。

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肝组织的显微图像。(图源:CBC)

医务人员从COVID-19血清学调查分析了这些病例,发现唯一的共同点是每个孩子都曾感染COVID-19病毒,通过血清学测试和每个家庭的病史确定。并且值得注意的是,这些病例中,没有一例患者的腺病毒检测呈阳性。

尽管没有明确证据表明这种不明肝炎与COVID-19病毒相关,但多名以色列医疗专家在接受媒体采访时表示怀疑两者间存在联系。

此外,印度的一个研究小组还研究了在2021年4月到7月期间,COVID-19是否在印度中部导致了数十例原因不明的急性肝炎病例。

他们研究分析了来自印度各地的475名COVID-19检测呈阳性的儿童,其中47人出现严重肝炎。

在这47人中,又有10例因有儿童多发性炎症综合征(MIS-C)症状,被排除在外,剩馀的37人被归类为患有研究人员命名的 COVID-19 儿童相关性肝炎 (CAH-C) 。

研究发现,这些病例有一个共同点:已感染或感染过COVID-19病毒。

正如一般人想的,这些急性肝炎未必与COVID-19有关,印度研究人员最初也是这么想的。但他们寻找了 前面提到的37 例严重急性肝炎背后的其他常见原因——包括甲型、丙型、戊型肝炎以及水痘带状疱疹病毒、疱疹和钜细胞病毒 (CMV) 等其他常见原因,但就没有发现任何可以解释这些症状的原因。

更证实了,这些儿童急性肝炎,就算不是COVID-19“直接”引起,但也与COVID-19脱不了干系。

儿童多未接种更要小心

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图源:CP
本文开头提到《柳叶刀·胃肠病和肝病学》的研究指出,“这些儿童急性肝炎病例,很可能与COVID-19病毒导致的超级抗原相关”,如果具体来说,就是COVID-19病毒在儿童胃肠道中的持续存在可导致病毒蛋白在肠道上皮细胞中反复释放,从而引起免疫激活。

这种反复的免疫激活可能是由新冠病毒的刺突蛋白中超抗原基序介导的,能触发广泛和非特异性的T细胞激活。

在此前的儿童多系统炎症综合症中也曾报道过急性肝炎,但未调查其他病毒的合并感染。研究者分析称,最近的不明原因儿童急性肝炎可能是先感染了COVID-19病毒,患儿在肠道中出现了病毒库后又感染了腺病毒。

在感染新冠病毒后,病毒库可能会随着时间的推移导致反复的超级抗原介导的免疫细胞激活,如多系统炎症综合症。如果存在此类病毒库,并且儿童随后感染了腺病毒,这种超抗原介导的影响可能会更加明显,并可能导致免疫异常,成为最近报告的急性重度肝炎。

随着Omicron变异株在全球带来的更广泛的疫情,已有大量儿童感染过COVID-19;如果只看美国数据,最近美国另一项样本量达到796369人的研究发现:10岁以下儿童在感染COVID-19后,相比感染其他呼吸道疾病的儿童肝损伤风险高出2倍以上。

这些结果表明儿童在感染新冠后,存在急性和长期的肝脏后遗症。

虽然还需要进一步调查以确认本研究中描述的COVID-19感染后相关肝损伤是否与目前不明原因儿童急性肝炎增加有关;但让COVID-19这样在儿童人群中不受控制地传播,尤其是幼儿大部分未接种疫苗,而且人们对于COVID-19的长期后遗症研究尚未清楚的情况下,这种放任感染是非常非常危险的。

再容小编唠叨一句:出门戴口罩,进门勤洗手!

新闻源:

https://www.cbc.ca/news/health/severe-hepatitis-children-covid-suspect-1.6451267

各地续现儿童严重急性肝炎 研究人员料与新冠病毒有关(图)

 

 

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