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华人教授在美国大学开了门关于中国的课,学生发言独特

我在美国大学里教了许多年书,最近开了一门国际关系史的新课。美国同学们选修相当积极,每次课堂讨论都很投入。
上个星期布置的作业,是读一本书——哈佛大学肯尼迪政府学院前院长格雷厄姆·艾利森Graham Allison写的《中美能避免修昔底德陷阱吗?》。课堂讨论的时候才知道,好几位同学已经看过这本书了,可见影响之大。
猛一看会以为艾利森老先生是美国鹰派(主张采取强势外交手段或积极军事扩张的人士)。其实不是。他只想当个苦口婆心的先知,讲个预言,提醒两国避免战争的风险。
△作者Graham Allison及书籍封面
今天,我们就来一起聊聊什么是“修昔底德陷阱”?美国大学的学生们是如何看待历史和当下的大国博弈?更重要的是,在讨论中,他们不仅提出了两个关键的和平策略,而且在他们看来,没有什么比相互间真诚的了解,更能促进长久的和平。
01 。
什么是修昔底德陷阱?
书的主旨并不复杂。修昔底德是个古希腊的历史学家,在西方被誉为“历史之父”。他的名著《伯罗奔尼撒战争史》描写了斯巴达与雅典之间的争霸战争。
修昔底德《伯罗奔尼撒战争史》书籍封面
修昔底德对战争起因的解释是:新的强国挑战老牌强国家,必然导致战争。说白了,老二崛起,会逼宫老大,不干一架, 排不出新的座次。
艾利森根据这个逻辑,发明了“修昔底德陷阱”这个新词。他分析了世界历史上十六次老二挑战老大的往事,发现其中十二次都导致了战争。
这包括了十五世纪末的葡萄牙西班牙争霸,后来哈布斯堡王朝与奥图曼土耳其的战争,十七十八世纪英国与法国的对抗,十九世纪英俄在欧亚大陆的冲突,二十世纪初美国崛起挑战英国的传统霸权,二战前日本对美国的挑战,以及二战后美苏之间的冷战等等。
艾利森发现,新老强权交替,多数时候都会以战争收场,只有少数情况可以避免战争。
从2009年开始,中国的经济规模超过日本,成为世界第二。虽然按照美元计算,中国现在的GDP只有美国的60%几,但是按照实际购买力计算,在2016年,中国GDP已经超过了美国。
就是说,中国已经妥妥的成为了世界经济的老二。照目前的发展速度,超过美国是迟早的事。
△2000年来按照国内生产总值占比的主要大国,来源:JP Morgan Chase
艾利森出版本书时,正是特朗普执政时期。他显然对总统不满。在他看来,特朗普的对华政策和他的个人情绪一样,都相当不稳定,像过山车一样,随心所欲,忽上忽下。他特别担心这个疯狂的总统,会导致中美之间的更大冲突。
平心而论,艾利森与特朗普政府中叫嚣遏制中国的幕僚大不相同。他并非指责中国是美国的敌人;而是用心良苦,规劝当局,切勿擦枪走火,导致灾难性的结局。
在讨论课上,我问美国学生:大家怎么看“修昔底德陷阱“?
有人赞同,但更多人批评这个观点。
有同学说:这是典型的历史归纳性思维。从历史的大数据中找出以前是怎样的,然后推论未来会按照同样逻辑发展。但这恰恰是一种非常不可靠的思维模式。
在欧洲人发现澳大利亚之前,所有人都认为天鹅只能是白色的——直到人们发现澳洲的黑天鹅。同理,历史上老二挑战老大常常导致战争的经验,不能证明未来会重蹈覆辙。
我说我非常同意同学们的看法。人们常说忘记历史的人会犯同样的错误,但更常见的错误是:用不恰当的历史经验来套用现实,忽略与过去不同的现实条件按中国古人的说法,就是“刻舟求剑”。
历史的水流已经远离了曾经的河湾,可思维还滞留在过去窠臼中,无法理解已经发生的巨变,却不自知。现在还有种流行的说法,叫做“路径依赖”。
记得在哈佛大学读书时,听过历史系教授梅尔(Charles S. Maier)的讲座。他说:美国常常以为从历史中获得教训,但可惜,这些教训往往是错误的。
在第一次世界大战中,美国人认为协约国在为保卫人类文明而战,所以加入了协约国,结果导致三十几万美国人的伤亡。从此美国吸取了教训,认为为外国牺牲本国年轻人生命毫无意义,从此高举孤立主义大旗,不过问美洲大陆以外的争端。结果纳粹德国在欧洲崛起后,美国采取绥靖政策,不管不问。日本在亚洲侵略扩张,美国还是姑息为主——直到日本打到珍珠港家门口。美国从一战中获取的所谓历史教训,在二战中完全不适用。
二战之后,美国获得了新的“历史教训”。这次的教训和之前的正好相反:这时美国深信,一旦世界上出现侵略扩张,要在第一时间介入,把威胁扼杀在萌芽之中。于是在朝鲜战争和越南战争中,美国积极进行军事干预,试图遏制苏联阵营的扩张,结果损兵折将、铩羽而归。
在梅尔教授看来,美国两次精准的从历史中获得了错误的教训。典型的“刻舟求剑”,而且一连刻了两次。

 


02 。
一场如何避免大国战争的课堂讨论
回到课堂上对“修昔底德陷阱“的讨论。我又问同学们:有哪些因素和策略,能让我们避免战争?
同学们的回答五花八门。有的说:从冷战经验来看,大国的相互核毁灭能力,可以保证不发生直接战争;但有可能发生代理人战争,两国各自支持小弟在某第三国开打。
但有同学认为:同时拥有核武器并不能保证不爆发战争。1962年的古巴导弹危机,美苏离核战争只有几分钟的差距,纯粹因为偶然的运气,才没有互相扔核弹。

△电影《惊爆十三天》截图

我赞同了这种看法。核武器时代的悖论是,你必须要让对方知道你使用核武器的决心,核武器才能起作用。如果对手认为你永远不会使用,那么核武器也就失去了意义。
大国之间的博弈,仿佛“弱鸡游戏”中开车对撞的司机,看谁先认怂避开。大概率获胜的方法,是抢先把方向盘拆下来扔出窗外让对手看到。因为只有当对方确信你已经没有选择时,他为了避免同归于尽,只能先认怂避开。说白了,就是在博弈中装疯卖傻,讹诈取胜。
但是,这种策略风险极高。可能对方没看清你扔了方向盘,以为你扔出的是个大裤衩;又或者他也采取了相同的策略,和你同时拆了方向盘,才发现来不及刹车了。
历史上因为误判,导致全面战争的事情,数不胜数。所以核武器并不能保证大国间的和平。
有同学说:数字时代,互联网和移动终端让新闻实时上传,促进了信息的自由流动和国家之间的了解,有助于减少对战争意图的误判。
这种说法遭到了其他同学的反驳。有人说:社交媒体泛滥的结果,难道不是信息的混乱,和假新闻的流传吗。看看2020年新冠病毒爆发以来,美国右翼阴谋论媒体“匿名者Q”散布了多少谣言!
大部分同学认为:社交媒体的发达,并没有促进信息的自由流动,反而让虚假信息和偏见大行其道。社交平台为了维持用户黏着性,用算法只推送给用户他们感兴趣的信息,造成了“蚕茧效益”——用户只接触自己认同的信息,过滤掉他不愿意接受的观点。
结果,在信息时代,人们反而失去了信息自由。信息的过滤和碎片化造成了一个个小圈子,在其中偏见不断得到强化,想法变得愈发极端。
数字媒体,没能促进人们的相互了解和包容,反而助长了隔阂、谣言和偏见。左的更左,右的更右,水火不容——这可是美国社会两级分化的根源啊!还能指望这个促进世界和平?
得到大部分同学赞同的观点是:贸易和长期投资,可以捆绑两国经济,增加维护和平的可能。大家的钱都装在一个袋子里,离婚之前是不是要多掂量一下?
我同意这种说法,和同学们一起分析了数据。以中美之间的贸易为例。过去数十年,中美已经成为重要的贸易伙伴,每年的相互出口额总计超过5千亿美元,相互直接投资接近3千亿美元。
按国家计算,美国已经成为中国的第一大贸易伙伴,贸易总额仅略少于欧盟。中国是美国第三大贸易伙伴,在贸易战之前,贸易年增幅远超美国其他贸易伙伴。
中国作为世界工厂,为美国提供了大量廉价的产品,在获得大量外汇的同时,改善了普通美国人的生活水准——标准的“双赢”。
紧密的贸易和投资联系,让国家之间的经济相互依存,这其中跨国公司发挥了重要作用。
当然,这是基于有限的历史数据,不清楚未来是否一直有效。但跨国公司能够打破国家间的隔阂,促进国际视野与认同,整合跨国市场,以经济手段维护和平,并非全无道理。
以前人们说”Make love, not war “。现在可能应该说“Make money, not war”。
最后,同学们还提出一个促进和平的因素,就是国际教育和文化交流
一些美国同学们感慨:上这门课以前,要么觉得中国人人都是功夫大师,要么以为那里到处都在吃狗肉。后来才发现,这些都是典型的刻板印象。
我深表赞同。刻板印象,是人们在看待其他人群时,最不用动脑筋的方法。地图炮一开,多节省大脑能量!结果却是以偏概全,失之千里。
实际上,我在美国大学开的所有课程,只有一个目的,就是提醒同学们:面对与自己不同的文化,应该首先去尝试理解这些不同,而不是贬低那些与自己不同的特征,或者嘲笑那些自己不理解的选择。每个人群的选择,都是环境和文化互动的结果。
同情的理解,比起轻率的价值判断,要困难得多,也重要得多。
一个积极的数据是:自改革开放以来,已经有数十万中国留学生在美国学习。同时,每年也有上万美国学生来华留学。他们不仅为各自国家的发展做出了重大贡献,更成为两国之间互相了解的使者。没有什么比相互间真诚的了解,更能促进长久的和平。
△中国连续13年成为美国最大的生源国
说来说去,长期看能促进和平的,除了贸易投资之外,就是教育和文化交流了。而细看这两点,其实本质上是一回事,只不过前一个是指商品的自由流动,后一个是指思想的自由交换。说到底,就是一个商品和观念能自由交换的国际市场。
03 。
中美之间互为镜子
快下课时,我总结了一下同学们的讨论:
任何简单化的判断都是武断的,任何一刀切的观点都是危险的。在每一个复杂社会内部,有政府,也有社会;有精英,也有普通人;有富人,也有贫民;有鸽派,也有鹰派;有人鼓吹民粹,也有人相信普世价值;有思想开放的,也有相对保守的;有人叫嚣战争对抗,也有人呼吁和平、理解与合作。
如果世界的未来,取决于大国之间的国际关系,那么每一个国家的每一个年轻人,都有责任抛弃成见,真诚了解对方。
只有突破地图上人为划定的疆界,让信息和商品自由交换,鼓励人们理解与己不同、甚至对立的观点,才能从狭隘的世界观、浅薄的自豪感中走出来,以一种开放、谦虚而积极的心态,来理解这个复杂的世界。
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作者:魏阳
责任编辑:马家辉

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魏阳

“爸爸真棒”专栏作者,哈佛大学博士,科罗拉多大学历史系讲座教授。

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