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这幢横跨加拿大和美国的老宅,疫情中竟悄悄做起了这种生意……

这是加拿大乐活网的
第23个故事
自从去年3月美加边境因疫情关闭以来,所有非必要的跨境旅行都被禁止了。但对于82岁的老人Paul-Maurice Patenaude来说,一切似乎并没有太大改变,因为他的老房子跨越了加拿大和美国的边境线。

他可以站在屋子中间,左脚待在加拿大的魁北克,右脚跨进美国的纽约州。

或者打开房子北面的前门进入魁北克仅拥有420位居民的小镇Dundee,再打开南面的后门大摇大摆地走进美国经济最发达的州之一。

Patenaude的房子由石头和木头搭建,是一幢拥有200年历史的古老建筑。

在一层的地板上,画着一条黑色的国界线,因时间的流逝略显斑驳。

图源:Yahoo news

这幢房子过去曾是一间酒吧和杂货店,不仅有前后两个出入口,还拥有加拿大和美国两个地址。

根据1842年的一项条约,Patenaude的房子成为了为数不多的被加拿大和美国一分为二的建筑。

这也让Patenaude灵机一动,开始提供“包裹中转服务”。

这样一来,加拿大人可以在线从美国购物,并寄到房子美国一侧的地址,享受美国物美价廉商品的同时,也省去了高昂的国际运费。

不同于其他美国境内的快递代收点,加拿大人在Patenaude这里领取包裹时,并不用进入美国境内,只需在房子的加拿大一侧领取,避免了疫情期间强制实行的入境14天隔离。

视频截图(图源:Twitter@AFP News Agency)

领取过程也非常简单: 包裹到达房子美国一边的大门,Patenaude带着包裹走到他房子的另一边,等待加拿大居民领取。

然后,这些居民拿着包裹,来到Patenaude家隔壁的加拿大边境服务局接受查验,并支付所欠税款。

除了加拿大居民,一些美国企业也选择不把货物直接运到加拿大,而是在Patenaude的中转服务站“交易”,以节省运费。

加拿大一侧的入口(图源:Yahoo news)

虽然疫情让很多商业停滞,Patenaude这里却愈发生意兴隆。

在过去的一年里,Patenaude共增加了1800名顾客,平均每天有50个包裹通过他家递送,几乎是平时的3倍。

Patenaude曾做过Dundee市市长,他从1951年起就住在这幢房子里。

他在一层的房间摆满一排排货架,分门别类地放好美国Fedex或UPS快递员送来的各种尺寸的包裹,等待随时被领取。

他自己住在楼上,每周有五天开门营业。

图源:Yahoo news

Patenaude还为自己在美国注册了一家公司,叫做“中途之家”(Half Way House Freight Forwarding),由他三个孩子的名字组成。

他们其中两个住在美国,一个生活在魁北克。

Patenaude的客户主要来自魁北克省和邻近的安大略省,有少数来自更远的地方。

居民Richard Lachance从蒙特利尔西部的家中开车一个小时来为儿子取网上订购的足球鞋。

他本来在纽约州Plattsburgh市有一个邮政信箱,但疫情让他无法跨越国界。

所以他选择了“中途之家”包裹中转服务,为他节省了大约200美元(250加元)的运费,这些运费有时甚至比产品本身还要贵。

视频截图(图源:Twitter@AFP News Agency)

Patenaude收取的服务费在每件2加元到10加元之间,取决于包裹的大小和重量,有时候也取决于他的心情。

随着新客户疯狂地涌入,Patenaude的钱赚得越来越多,但他的生活也受到了很大影响,几乎再没有自己的时间。

所以他希望美加边境能尽快重新开放,让他得以恢复平静的小镇生活,能多和儿子一起去钓钓鱼。

图源:Yahoo news

但对于一些人来说,这些包裹有时却是生死攸关的问题。

比如很多生病的人,他们需要处方药,但在加拿大却买不到这些药。

而从美国买的药,有些是无法直接邮寄到加拿大境内的,所以只能依靠Patenaude的中转服务。

也正是这些客户让Patenaude决定,无论如何都要坚持做下去,因为他肩上担着的,是人们的信任和“生与死”的交付。

封面图源:The Star Vancouver

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