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重磅! 加拿大首次公布财政预算:3540亿赤字!但养娃的人有福了

北美时间今天(4月19日)下午1时,加拿大财政部长Chrystia Freeland提交了自由党政府两年来的首份预算。该预算内容显示,加拿大联邦预算赤字达3540亿加元。与此同时,由于大选季到来,自由党政府承诺将继续拨出1000亿加元经济刺激方案,似有意获得全国关键选区的选票。加拿大经济学界的专家指出,近4000亿赤字达第二次世界大战以来的最高水平。此刻,特鲁多政府如承诺再拿出多达1千亿加元的赤字开支做为全民疫苗接种后刺激经济重上发展轨道的资金,或令不少人担心联邦政府的债务失控问题。今天,加拿大财政部长Chrystia Freeland表示,联邦新预算案将提供数十亿加元的资金给女性、老年人、学生、土著和种族化社区,以及小企业主和想要购买人生中第一套住房的年轻人。

图源:多伦多星报

直播现场,总理特鲁多正坐在一旁听Chrystia Freeland讲话。她表示:“我们必须奋力走出新冠疫情的经济衰退周期。”今日联邦针对幼儿保育计划的预算格外引人关注。因为几十年来,自由党政府一直承诺要建立一个全国性的儿童保育计划(child-care program)。因此,Chrystia Freeland今天宣布的援助资金规模相当可观:未来五年将提供300亿加元,此后每年提供83亿加元。联邦希望这笔钱能覆盖全国幼儿补贴项目至少一半的费用,该项目计划提供每天10加元的儿童保育费用。不过,这项计划仍要求各省进行协商,以保证各省府同步提供相应的资金。此外,联邦预算将继续为疫情提供应有的财政支持,且不会因第三波大流行而而切断资金支持。预算中宣布的其他主要新支出项目包括:180亿加元用于土著社区;200亿加元用于加强对工作人士的支持;120亿加元用于延长对雇主的工资及租金补贴至今年9月份;另外30亿加元将用于改善长期护理问题。

财政部长Chrystia Freeland表示,如果COVID-19大流行持续到秋季,渥太华准备投入更多资金。

对此,前加拿大税务局高级官员、现为安永加拿大(EY Canada)税收政策专家的Fred O’riordan指出:“这份计划看起来更像是一份选举前的‘预算’,所有的支出都是分散的。我唯一担心的是,这些支出是否能有效鼓励商业投资,毕竟商业投资才是提振加拿大经济(低生产率)的关键所在。”

Nanos Research4月19日发布的一项最新民调显示,目前在联邦中占少数的自由党正接近潜在的多数党。36.1%的加拿大人表示他们将投票给自由党,29%的民主则支持保守党,还有18.5%的人支持新民主党。

财政部长Chrystia Freeland今天解释道:事实将证明,儿童保育计划和保障性住房领域的新型社会补助是有益的,不仅可以创造新的就业机会,也能提高社会劳动力参与率。值得关注的是,加拿大今年冬季的经济高于预期。最新的经济增长为联邦政府带来了数百亿加元的新税收收入,使自由党得以将2020-21年联邦赤字的预期规模从3816亿加元降至3542亿加元。
财政部长Chrystia Freeland强调,由于更强劲的经济预期增长,联邦税收收入正在激增,加拿大经济似乎正在“反弹”,但仍然需要1000亿美元的刺激。她表示,“刺激计划是必要的,因为新冠大流行对妇女、青年、低收入者和小企业主的打击尤其严重。”此外,联邦最新预算案显示,“政府致力于在中期内消除与新冠疫情有关的赤字,逐步降低联邦债务在经济中所占的比重。”

图源:多伦多星报

政府预计,到五年预算周期结束时,联邦赤字将在2025年至2025年期间降至307亿美元。同时,政府预计联邦债务与GDP之比今年将达到51.2%的峰值,但5年后将小幅下降至49.2%。

有批评人士指出,联邦债务从疫情爆发前的7214亿加元飙升至本财政年度的1.2万亿加元以上。该现象让一些人担心,大规模刺激支出过度,会使未来几代人承担更高的偿债成本。
但Chrystia Freeland反驳了这种观点。她说道:“当前低利率环境下,我们不仅负担得起加拿大对未来的投资,而且如果我们不投资,那证明我们的政府是非常短视的。”
税务政策专家O’Riordan表示,“尽管该计划在财政上是可持续的,但债务增加意味着,政府的利息成本在2025年至2025年之间增加近一倍,达到393亿加元。”由于加拿大正陷入致命的第三波疫情,预算案将对企业的工资及租金补贴延长至9月25日,成本超过120亿加元。同时,灵活的就业保险将保留至2022年秋天。为帮助更多年轻人,联邦政府将把加拿大学生助学金增加一倍,同时延长两年,并将学生贷款的利息减免延长至2023年3月。

目前来看,预算案中较为昂贵的举措就是那项全国儿童保育计划,该计划需要与各省进行谈判。联邦承诺头五年投资300亿,之后每年投资83亿加元。

图源:CBC

 

Chrystia Freeland说:“五年后,全国各地的家长都应该有机会获得高质量的早期教育和儿童保育,平均每天10加元,我们一定会完成的。”

今天,“基础设施”一词在预算文件中出现了150次,但预算计划与2008-09年金融危机后哈珀政府的刺激计划中所重点强调的桥梁、道路等项目大不一样。自由党政府承诺将在公共交通方面投入更多资金,并在未来六年内投入4.912亿加元,支持魁北克市和多伦多之间的高频次铁路项目(high-frequency rail)。同时,预算拓展了政府对“基础设施”的传统定义。Chrystia Freeland表示:儿童保育计划和学生补助项目将被定义为能够产生长期经济收益的“社会基础设施”

而目前最昂贵的单一预算举措则是加拿大紧急工资补贴(CEWS),雇主可以用它来帮助抵消其人力成本。预算案证实,该项目将在今年夏季继续进行,政府预计CEWS的最终支出将达到1105亿加元。

总体而言,根据最新的统计数字,与新冠大流行有关的全部联邦举措金额为:3456亿加元的直接支持,以及5125亿加元的信贷和流动性支持。

加拿大一项新的复苏招聘计划将于6月至11月实施,帮助雇主抵消人力成本。

而在气候变化问题上,该预算包含了大量旨在促进清洁技术项目投资和制造的激励计划。一项为能源改造提供无息贷款的新项目耗资7.79亿加元,将于今年夏天启动,主要面向房主和房东。政府预计将有超过20万家庭使用这一计划。

本文仅代表作者观点,不代表本平台立场


作者:任远

 

出品:北美报告

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