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美国签证将面临史无前例的“大塞车”

整个世界都在等待重新开放。

 最近关于美国签证的消息满天飞,

一个消息在留学生家长中流传,据传是北京某顺义国际学校,与美国驻华使馆官员的交流。

预计学生签证6月份开放,使馆签证工作人员都已经到齐,就等拜登总统的命令。学生签证排在所有签证的TOP1,一旦启动将全力保证。预计前三个月只做学生签证,24个窗口全部做学生签证,因此,中国留学生9月份赴美问题不大。

 

这个消息听起来让人振奋,但可靠性还需要进一步求证。我根据既往经验和美国媒体、官方发布的信息,做个简单分析,仅供大家参考不作为决策依据。

签证涉及到的几个方面:

一 是进度

前两天,CNN和彭博社报道了美国史无前例的签证积压情况。

 根据美国国务院的最新数据,积压的签证数量高达260万份,这还不包括今年新产生的签证需求。这个数量是川普政府上台初始积压数量的50倍到100倍。

 而这一年多,即使在最近,美国绝大部分海外使领馆依然在关闭或者半关闭状态,只处理紧急签证或者美国公民的事务。

 根据官方给出的数据,到今年1月,依然有超过三分之一的美国使领馆没有安排任何签证面谈。

 海量的签证积压,有新冠疫情的原因,也有上届川普政府有意为之,故意减少移民和访客数量。川普政府设置的这些障碍,将持续到2022年甚至更久。

 有评论员说,这就像在川普在门上挂了一百把锁,拜登需要找到这一百把钥匙,然后再一个一个打开。

 即使按照流传的北京使馆的说法,即使领事馆恢复签证,也会按优先级别的顺序,先处理积压已久的签证申请,尤其是美国公民直系亲属和移民类签证,非移民签证像学生签证,是排在靠后的。不知道会不会涉及国家利益挪到最前面?有点困难,但也不是没可能。

 

二 是钱和人

 上任国务卿庞培解雇了一大批职业外交官,他的理由是,因为没有那么多移民和旅行了,所以,要把空闲的位置都砍掉。

 裁人容易招人难,国务卿布林肯的数据,美国国务院人员缺口多达上千人。

 除了人手不足,还有财政危机。海外使领馆的经费大多来自于处理各类移民、非移民签证费用,每年总计收入约合35亿美金,但因新冠疫情影响,国务院预计2020年的损失高达14亿美金。

 即使国会可以为美国驻外使领馆下拨紧急资金,员工招聘也需要很长时间。新的外交人员需要通过外交服务考试,所有的培训、安全检查总共加起来,大概需要两年时间,即使现在立即恢复招人,等人才培养出来也是几年后的事情了。

 这是个巨大的缺口。

 再看驻中国的领馆和签证,情况就更严重了。

 中国的签证数量是最庞大的,根据往年的签证发放数量估计,至少有十万留学生在焦虑的等待美国签证。这还不包括移民、家庭团聚和旅游访问签证等。

 而人手缺乏可能也是最严重的。

 新冠疫情爆发后,武汉领馆外交官和工作人员全部撤离了,随后又关闭了成都领馆。北京等其他几个使馆,后续又有美方人员撤离了,数目不详。

 外交官撤离后,刚好又是政府换届,不少人被裁员或者离职了。重新开馆要重新招募、培训、派驻过来,都是一个大工程。而且,还涉及到防疫隔离等程序。

 三,不要忘了一个最重要的因素,两国关系。

 能否恢复签证,并不是美国单方面能说了算的。先是政治大背景,然后才是操作环节。

 几个信号

 美国新任驻华大使到现在还没任命。

 阿拉斯加会议后,没有更多关于恢复和开放边境的消息出来。

 外交关系和领事工作的恢复,一般来说都是对等的。去年,美国突然下令关闭了休斯顿领馆,中国随后也关闭了其成都领馆。

 目前的状况是,不仅国内的留学生出不去,美国的华人和老外也进不来。我们就有华裔老师着急到中国做项目,一直在等待,一直在发愁,因为中国驻纽约的领事馆也在关闭状态。

 在两国关系被川普弄到谷底后,重新恢复互信,重新合作,背后协商运作的难度,可能远超我们想象。

 当然,也不排除意外惊喜。

 总结

 尽管每天都有各种中美开放边境和签证的好消息,但几乎所有都不了了之。

 最重要的是疫情的不确定性,目前美国密歇根等多个州第四波反弹让人担心,加上巴西的疫情,因变种病毒变的非常严重,防疫形势并不乐观。

 再看两国关系,使领馆本身的能力和进度。时间很紧,不确定因素很多。如果拜登政府真的能像传说的那样,在6月份前把人员备齐,两个月时间全力以赴处理中国留学生签证,是有可能搞定的。

 但要满足上述所有条件,我感觉够呛。留学生、持工作签证、往来商务和办移民的人士,还是保持谨慎乐观,多做几套备选方案吧。至于想去北美旅游的朋友,这类签证是排在最末位的,今年大概率还得再忍一忍。

 走第三国绕行

 南非、巴西、欧洲申根区、英国、爱尔兰、中国、伊朗等国家地区依然受到特朗普去年颁布的旅行禁令的影响,常规签证业务也受到影响。

 目前北京、上海、广州三处都是只接受紧急签证预约,沈阳、成都和武汉都处于关闭状态。到第三国去申请签证,成为新的热门线路,譬如新加坡、柬埔寨等。

但这些国家领事馆能处理的签证量,也就是国内领馆的零头,杯水车薪,无法从根本上解决赴美学习交流商务的需要。另外还都需要隔离,时间长,费用高昂。紧急情况或者必须要走、不差钱的,可以考虑。

 背景

 美国大学铁了心要在9月线下复课

 拜登政府正极力支持协助各大学,秋季尽快恢复线下教学。教育部长Miguel Cardona 预计在今年秋季,全美100%的学校都将开放且恢复线下授课。

 美国部分大学2021秋季开放计划:

 北卡教堂山:计划回归全部线下教学

 UC 系统:10所系统内学校全部计划线下教学。

 UC Berkeley 除了超200人的大课将继续线上教学外,其他所有课程都会在线下进行。

 UCLA 开学后少数大课将会进行一些整改以减少教室人数,无法到校的国际学生们可保持线上课程。

 UCSD:除少许基础大课会线上进行外,恢复正常授课。国际学生可联系Advisor进行课程调整或找到远程开放的大课。

 西北大学:计划恢复线下教学,但最终决定还将在夏季发出。

 南加大:计划线下教学,并准备实行对本科生一周两次、所有在校其他人员一周一次的新冠检测

 卡耐基梅隆大学:计划恢复正常教学,要求学生每日在app上完成健康调查、在校园时刻保持社交距离并佩戴口罩。

 哈佛大学:秋季会恢复线下教学,建议学生们回校前接受疫苗。

 耶鲁大学:计划恢复线下

 MIT:计划恢复线下

 宾大:计划恢复线下,但依旧给学生提供线上课程的选择

 

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