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亚裔单亲妈妈圆梦加拿大:我的孩子有白人爷爷奶奶!

【加拿大乐活网lahoo.ca 轩轩综述】当你在大城市感到人情淡漠时,也许一些小镇能给你意想不到的温暖。

图源:Dixe Marie Judilla

2008年,Dixie Marie Judilla离开了她生活的菲律宾小镇,只身来到了加拿大。

在12月的一场暴风雪中,Dixie Marie Judilla抵达阿尔伯塔省一个名叫克莱尔霍尔姆(Claresholm)的小镇,这里位于卡尔加里以南约130公里。

几天后,持临时签证的她在当地的冰淇淋店Dairy Queen找到了一份工作,算是终于在异国他乡落了脚。

几年过去了,日子过得不宽裕却也安宁自在。然而突然有一天,Judilla发现自己怀孕了——她要当妈妈了,一个单身妈妈,一个身处异国他乡的单亲妈妈……

Judilla一时之间慌了神,不知道该怎么办才好。“因为我是外籍劳工,没有任何福利,请保姆又很昂贵……所以我哭着说,”我想我生完孩子后,只能把儿子带回菲律宾老家,让我的父母照顾他,然后我再回到这里赚钱。”

然而如今Judilla的儿子Dominic已经10岁了。他一直待在妈妈身旁,在加拿大出生长大。而这一切都得益于由于当地的一对老夫妻。

图源:Dixe Marie Judilla

Gerd Schmidt和Elaine Schmidt是空巢老人,已经退休。Gerd是在Judilla打工的冰淇淋店认识她的,他是那里的常客。

Gerd来店里喝咖啡和看报纸时,时常与Judilla攀谈。当他得知Judilla计划将自己刚出生的宝宝送回菲律宾时,他和妻子Elaine决定伸出援手。

小Dominic出生后,老夫妇俩主动帮她看娃。Gerd像对待自己的亲孙子一样疼爱Dominic,这也使得Judilla可以安心留在加拿大继续工作,实现自己的目标和人生理想。

图源:Dixe Marie Judilla

Judilla说:“在克莱尔霍尔姆,我结识了这些有一颗美好心灵的善良之人。加拿大人帮助了我……他们免费帮我照顾儿子,甚至不要求任何回报。”

13年过去了,在经历了无数场暴风雪之后,Judilla并没有离开这个艾伯塔省荒凉的大农村。她已获得了加拿大永久居留权,在艾伯塔省健康服务机构的疗养院工作。

Judilla说:“这是我的城镇。这是我的家。”

Elaine说,丈夫Gerd也是一名移民。Gerd 出生于德国柏林,1955年移居加拿大,在萨斯喀彻温省工作。他和Elaine在1968年结婚,并于1970年代定居小镇克莱尔霍尔姆。

“Gerd在加拿大也没有任何亲人。”Elaine说,“他说,当年他来到这里的时候,人们帮助了他,所以现在他也想帮助别人。”

Gerd与Schmidt一家人之间的关系持续了数年。他们如亲人一般互相探访,一起用餐、度假。

2017年,Gerd不幸去世。在他的讣告中,提及了Judilla和Dominic的名字。即便Elaine后来搬到了离子女更近的莱斯布里奇(Lethbridge),她依然与Judillas保持着联系。

新冠疫情之前,Judilla会一路开车从克莱尔霍尔姆来到莱斯布里奇,以便Elaine可以见到小Dominic。Elaine说:“我总是告诉他,我是你的加拿大奶奶。”

Elaine还说,通过Judillas,她和丈夫结识了克莱尔霍尔姆及周边菲律宾社区的很多朋友,建立了良好的人际关系。

图源:Susan Hernando

虽然大多数加拿大新移民都定居在温哥华、多伦多、蒙特利尔和卡尔加里,但诸多联邦计划正在帮助大城市以外的地方填补工作岗位。

据加拿大统计局统计,过去十年来,大约有25,000名移民定居在人口不足1万人的小镇及艾伯塔省的乡村地区。在2010年至2016年期间,有超过15,000名菲律宾移民定居在艾伯塔省的小型社区。

Susan和Roy Hernando同为菲律宾移民。当他们在90年代末离开菲律宾并移民到加拿大时,他们的第一站是多伦多。只住了两年,他们就搬到了黄刀(Yellowknife),后来又搬到了一个更小的社区:史泰勒(Stettler)。

“我甚至都不知道史泰勒在哪儿。我只知道是在艾伯塔省。”Susan笑着说,她的工作都是通过Skype面试的。Susan认为,小镇是新移民扎根的好地方。

同为菲律宾移民的Hernandos表示,2009年这里大约有40名菲律宾人,而今天大约有150人。Susan说,他基本上每个人都认识。

“在一个大城市里,如果您看到菲律宾人,您会微笑,但通常不与他们交谈。但是在一个小镇中……您会立刻有与他们交谈的冲动。”

图源:Susan Hernando

Susan以自己是镇上所有新菲律宾人的“大姐姐”而感到自豪。她说,在他们的小镇,人们努力用微笑迎接新移民的到来。除了满满笑意,有时候还有两穗玉米作为见面礼呢。

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