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移民加拿大后怕养不活自己?她在加拿大开“小卖部”十年,开了一家又开一家

2006年,Sunny移民加拿大。和很多新移民一样,她先去了工厂和农场打工。后来经朋友引荐,进入便利店行业,并从一名店员升级成为了老板。如今,Sunny的便利店在安大略省温莎地区已经是响当当的老店,不少想做便利店买卖的人都前来慕名咨询。而Sunny自己的故事也是一部烙着时代印记的励志奋斗史。

 

国内创业,国外打工

1988年,Sunny高考落榜了。成人电大毕业后,她进了一家纺织厂。一次偶然的机会,Sunny听说纺织系统急需外语人才。英语一直是Sunny的强项,她对此动了心思,想用学英语填补高考失利带来的空虚。此后,Sunny陆陆续续做了一些小生意,但做了十年也没有大的起色。

2000年,国内掀起了一阵出国热。Sunny的姐姐率先移民加拿大,这让她看到了人生的另一种可能。有了之前学英语的基础,Sunny很顺利地考到了雅思6分。很快,她就提交了移民申请材料,等待登陆通知。

Photo by Ali Tawfiq on Unsplash

 

等待期间,Sunny闲来无事给孩子们辅导英语,发现了这其中的商机。她琢磨孩子们的心理,编了各种各样的英语游戏,耐心地解答家长们的质疑,跑前跑后办理证件打点关系。慢慢地,辅导班里的几个孩子,变成了1000多人的少儿英语辅导学校。

2006年,就在Sunny的事业如日中天的时候,加拿大的登陆通知到了。出于对孩子教育的考虑,Sunny还是决定移民加拿大。但为了保险起见,她并没有完全放弃自己的学校生意,而是找到一个可靠的合作伙伴,暂由其打理。

来到加拿大之后,Sunny直奔工厂找工作。不久,她就到温莎一个生产汽车配件的工厂,负责刷漆和烤漆。烤漆需要高温,上漆后的配件还要挂到流水线上。一天下来,Sunny要在大汗淋漓的环境里挂无数个零部件。

在这种工作强度下,身体的不适不可避免。那些工厂的老工人们告诉Sunny:“不用太担心,如果是手疼的话,一般到第10天就不疼了,如果是身上某部位酸痛,一般到第20天就好了。”后来Sunny发现,果真如此。

到“小卖部”当“卧底”

有着15年创业经历的Sunny,虽然人在工厂,可心里一直琢磨着做中加贸易的生意。可加拿大地广人稀,有销路但不一定有销量。Sunny只好放弃这个想法,转而寻找一些符合加拿大国情的项目。这时,有人推荐她开便利店。Sunny决定从打工开始,去便利店当“卧底”,考察这里面的门道。

 

Photo by Dang Tran on Unsplash

一次偶然的机会,Sunny认识了在便利店打工的朋友。在加拿大第一份工作往往很难找,一般需要中间人的推荐介绍,而这个中间人也起到类似担保的作用。恰巧朋友多选了一门课,没有多余时间打工,于是就介绍Sunny顶替自己的空位。

便利店的商品价格很贵,顾客又少,以前每每经过,Sunny都不由得望着里面好奇,便利店到底如何挣钱?进了这个行当之后,Sunny才弄明白这其中的奥秘。

原来,便利店的存在和加拿大人的生活方式密切相关。这里的很多人几十年如一日地重复着相同的生活,吃着一样的食物,买着惯用牌子的杂货。甚至就像电影《楚门的世界》里一样,几点钟出门上班,几点钟路过街角转弯的地方,哪对夫妻在什么时候遛狗,都好像是设定好的。去常去的商店消费,也是他们生活不可或缺的一部分。便利店通常选址在离大超市较远的地方,与其他便利店也至少有500米的距离,顾客们也基本上就近消费。因此,便利店往往会有固定的客源。

在便利店打工并不容易,作为新手的Sunny对业务和货品都不熟悉。再加上对加拿大文化习俗的陌生和英语的不熟练,她遇到不少尴尬。

她说:“有一次一位顾客想买避孕套,但我没有听懂,还让他解释是干什么用的?弄明白之后,双方都不太好意思。”

随着认识的人越来越多,Sunny最多的时候同时在三家店打工,这也让她更快、更加全面地了解了便利店的经营模式。摸清门道的Sunny,开始着手买店。

 

便利店生意的门道

由于加拿大人念旧,新开的商店打入当地市场并不容易。再加上加拿大人力成本很高,一些亲力亲为的店主不想再经营,也不想雇人打理,就会选择把店卖掉。

因此,开便利店一般会买别人的旧店,而不是重开一个新的门面,出售的货物也基本上延续旧店的风格。

也正因如此,开便利店比做其他生意风险要小。Sunny说:“一般来说,买店报价需要综合考虑两个因素,一是便利店的年收入,二是该报价能否在1.5到2年内回本。衡量卖主要价,一般以年收入8万到12万加元为标准。年收入低于5万加元的店,卖主要价通常很低,甚至不要钱,只要求把库存的货买下,并接下其名下的租房合同。年收入在15万加元以上的,通常价格较高,但也需要探明卖主报价的虚实。”

 

Sunny的便利店(本人授权,请勿擅用)
 
2009年,有着多年创业历练的Sunny,用在国内开学校攒下的积蓄和姐姐的房屋抵押贷款,买下了她在温莎的第一个便利店。和其他非连锁便利店一样,Sunny的店也开在低收入区。
 
很多人会很好奇,便利店不是开在越繁华、收入越高的地段越好吗?原来,在加拿大,很多低收入或无收入者靠政府发放的救济金过活,而由于这些钱并不是辛苦挣来的,所以他们花起来也不心疼。这些低收入者通常也没有车,因此不会驾车到更远但更便宜的大超市购物。于是,Sunny要做的,就是在大超市买下促销的商品,加适当的价格再卖出去。
 
便利店的主要业务是卖烟、彩票和杂货。卖烟和彩票需要政府的许可,如果买旧店,这两项许可会直接转给新的店主,省去重新申请的麻烦。根据加拿大政府的规定,18岁以上的成人才可以买彩票,19岁以上才可以买烟。如果被政府检查人员发现便利店违规出售,第一次会给警告,五年之内如有第二次,就会吊销执照。
 
当然,便利店还可以经营其他的业务,但管制很宽松,也不会有什么监管部门来找麻烦。Sunny说:“该办的证件都办好,相关部门提醒的事项完成即可,不用打点任何关系。”
 
便利店也成了Sunny了解加拿大风土人情的地方。有一次,一位男士被一堆孩子簇拥着去店里买吃的,看着Sunny脸上的惊讶,这位男士解释说:“这3个孩子是我的,那4个是她(妻子)的。

加拿大人的家庭观念很重,但表达方式和华人不同。还有一次,一位顾客哭着说,自己的妈妈不在了,很难过,抹完眼泪就对Sunny说:“我要买张彩票。”他们的情感很单纯,一个小小的关心或礼物就能让人高兴很久。有时候,Sunny多找了顾客零钱,顾客还会给还回来。有的顾客看到行为怪异的人进店,会主动留下来陪Sunny。

 

慎重选择合作伙伴

Sunny生意上的顺风顺水,离不开被她称作“极品”的合作伙伴。今年是她们合作开店的第八个年头,这期间,她们同甘共苦。刚入伙时为节省人工费,她们一起动手,重新刷墙、制作柜台;店铺的玻璃被砸,合作伙伴为Sunny宽心;购买的第二家店生意惨淡,她们互相鼓励,通过一年的努力拉来许多顾客。
 
也是在这些事中,Sunny无数次被合作伙伴的人格魅力和处事智慧所折服。Sunny感叹,好的合作伙伴应该能够互相理解、互相包容、互相帮助、互相信任。
 
Sunny(本人授权,请勿擅用)
 
目前,Sunny在温莎经营着2家便利店,已经在当地社区站稳脚跟。Sunny建议,新移民如果想创业,一定要根据自己的财力、心理承受力,选择自己能够把握的项目,摸清行业和市场的情况再下手。
 
同时,创业初期最忌讳找合作伙伴,她都是在经营上轨道后从自己的店员中选择“知根知底”的人合作。她表示,创业初期合作的各方对自己都没什么信心,会盲目地相信别人或妄自菲薄。相比“共享收益”,创业初期的合作更多的是“共担风险”。此外,初期会遇到各种各样的情况,不同个性、不同想法等等都可能乱上添乱,最后赔钱,不欢而散。
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