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加拿大华人创立的Wattpad将被收购 价值至少5亿美元

由华裔企业家刘雅伦 (Allen Lau) 和袁亦方 (Ivan Yuen) 共同创立的加拿大著名网络公司 Wattpad Corp.,正在与多方进行谈判,估计将超过5亿美元的价格出售该企业。两人曾挤进加拿大50大名人排行榜上,若成功被收购,两人身价将不同凡响。

(左起: Wattpad两位创办人 – 刘雅伦和袁亦方)

《环球邮报》报道,一个熟悉这家多伦多公司的人士称,Wattpad收到美国一家互联网公司主动提出的收购要约后,今年秋季它邀请了潜在竞标者,希望公司能卖个好价钱。消息人士称,该公司目前正在与多方面进行积极谈判,可能在本月初达成交易。不过公司不愿置评任何说法。

Wattpad是由刘雅伦和另一位伙伴袁亦方共同在2006年创立。两个人虽是科技出身,但喜爱文学娱乐,总想着如果能随时随地让爱读书的人可以在网上抽个几分钟时间阅读,岂不是非常轻松有趣又值得的事情?于是他们一起开发了网络文学平台,在上面发掘许多潜在作家。这些没有发表园地的作者上载自己创作的故事与大家分享,读者也可以抒发意见和提供回应。

一开始这个平台只有100人使用,但不断茁壮,目前有超过9,000多万读者,每个月有至少500万作者活跃在线上。这是一个由来自亚洲、美国和加拿大的国际投资者投资超过1.17亿美元的全球性平台。

近年来,Wattpad进行了多次尝试以利用其平台免费产生收入。该公司使用人工智能来确定哪些故事很受欢迎,并有可能改编成其他形式。它建立了电影制片厂部门,该机构代表作家与世界各地的发行商和制片厂达成了许可协议,以将最初在Wattpad上发行的故事改编成其他格式。

其中包括两部好莱坞电影,由Anna Todd执笔的受欢迎的罗曼史电影系列,在过去两年中全球票房收入达数千万美元。该系列的另外两部电影上个月完成了制作。目前,Wattpad正在开发90项影视交易。

Wattpad在2019年还成立了自己的出版部门,以制作其故事的图书版本。如今还朝着付费故事的方向努力,该计划向读者收取款项,不仅能让公司获利,也可支付作者费用,帮助更多作家。

Debbie- Wattpad 2

Wattpad的收入来自软文、付费阅读、品牌和赞助内容。据信该公司每年产生的收入在4,000万美元左右

疫情期间,更多人花时间网上阅读。该公司上个月表示,2020年春季比疫情爆发前的上网登录人数增加了50%以上,在平台上撰写的新故事数量增加了151%,而新作家的数量增加了125%。

1980年代末,19岁的刘雅伦从出生地香港移居加拿大,电气工程系毕业后进入微软工作,但他认为这项工作不适合有创业激情的年轻大学毕业生。他离开微软后加入一家加拿大软件初创公司。他见证了公司飞速的成功,大约3年时间该公司从约100名员工发展到700多名,后被一家美国公司收购。这激发他后来创业的意志。

袁亦方滑铁卢大学毕业,也是工程师,他和刘雅伦早期在初创公司是同事。袁亦方后来移居温哥华,但两人保持联系。某一天袁亦方向刘雅伦展示自己正在研究的项目:一个可以让用户共享原创文学的网站。既喜欢阅读又喜欢电子产品的刘雅伦正好也在开发类似的产品,于是两人决定一起合作。

2006年谷歌以16.5亿美元收购视频网站YouTube。刘雅伦梦想着自己也能成功,不过第一年成果不佳,即使收录了很多经典好书,但2007年的谷歌广告收入只有2美元。

但2008年随着苹果发布iPhone和苹果商店,给Wattpad带来了新希望,一夕之间,用手机浏览文章成了一种趋势。他们很快加紧建立内容,吸引更多读者,而且收罗的语言种类越来越多,雪球一滚起来效果很大,2011年,该公司已有100万注册用户。如今该平台上有50种语言,成为世界各国的作家和读者分享交流的好园地。

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