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父母卧病在床,高中生交不起学费,一群狱友送来了三万块

【加拿大乐活网lahoo.ca 轩轩综述】一所私立精英学校,一座最大的关押终身监禁犯的州立监狱——很难想象这两种地方会有任何关联。但在过去的7年中,这两个截然不同的世界以一种不同寻常的方式产生着交集:读书俱乐部。

图源:CNN

 

7年来,位于美国加利福尼亚州萨利纳斯(Salinas)市的一所私立男校帕尔马中学(Palma School)与索莱达州立监狱(Soledad State Prison)惩教训练所(CTF)建立了伙伴关系,组成了一个由囚犯与高中生组成的阅读小组,将这两群不同的人聚在一起,互相学习并增进彼此的了解。

而让人难以预料的是,一个书友会让两个世界之间产生的交流远远超出了知识层面。当小组中的一名学生遭遇不幸时,是一群狱友伸出了援助之手,竭尽所能帮助其度过了难关。

Sy Green是帕尔马中学的一名学生,也是阅读小组中的一员。Sy Green的父母一直希望他接受一流的教育,因此倾尽全力将儿子从从公立学校转到这所私校。在他进入帕尔马中学6个月后,父母双双发生医疗事故。即便有经济援助,他们的家庭支出也开始迅速耗尽。父亲Frank Green需要进行心脏手术而无法继续工作,全家人处于无法支付学费的边缘。

然而让一家人没想到的是,让这个家庭重燃希望的,竟是监狱惩教所里一群身穿囚服的陌生人。正当一家人为每月1,200美元的学费苦苦挣扎之时,监狱的狱友早已为他铺好了升学之路。

这一学生援助计划被称为“蓝色兄弟”,囚犯们从监狱内部筹集了3万多美元,为Sy Green设立了奖学金,帮助他顺利毕业并前往旧金山艺术学院( Academy of Art University)就读。

要知道,监狱里最低工资每小时只有8美分,在监狱里挣1美元可能需要一整天的体力劳作。3万美金对于这些囚犯来说,相当于一个天文数字。

这3万美金的筹款堪称一个了不起的壮举,囚犯们捐赠的每一分钱,其价值都比自由世界里的一分钱要高得多。而一些无钱可捐的狱友,甚至赶忙卖掉了自己的物品或食物,以便能够参与到这项活动中来。

一名名叫Reggie的囚犯将他一整个月的100美元薪水捐献给了这个项目。他说:“我可以干活赚钱,所以为什么不把它拿来帮助一个人改变人生呢?”

图源:CNN

 

参与发起这个奖学金项目的前囚犯Jason Bryant表示:“尽管人们会犯错,但大多数人都想参与到好事中来。他们太渴望做这件事了。”

在监狱中,Jason Bryant与他的前同伙Ted Gray一同发起了这个奖学金项目,帮助付不起学费的学生完成学业。没想到的是,数百名囚犯参与进来,利用这个机会帮助他人改变人生。

Jason Bryant曾因持枪抢劫服刑20年。在监狱服刑期间,他每天都在努力改变自己的生活,获得了学士学位和两个硕士学位,并为狱中的囚犯提供领导力培训课程。

Jason Bryant说:“我从来没有逃避自己犯罪的现实。1999年,我摧毁了数个家庭,无可挽回地伤害了我们的社会。我一直将这点放在心底,同时希望人们能够在相互信任中发现宽恕的力量,及重新做人的可能。”

今年3月,Jason Bryant获得减刑。他现在在一家帮助前囚犯获得技能培训和稳定住房的组织中担任主管,以帮助刑满释放人员融入社会。

Jason Bryant说,非常高兴这笔奖学金能够帮助到Green一家,因为他们一直都对狱友们充满信任。“Sy Green会与我们一起参加小组活动,分享他的目标和愿景,并真正与那些身着蓝衣的囚犯有深入的交流。” Jason Bryant说,“他们不仅给了我们令人难以置信的感激之情,并且信任我们为他们的儿子提供帮助。这真的很了不起。”

Sy Green拥抱阅读小组中的狱友。图源:CNN

 

这件事以后,Sy Green和他的家人除了参加学校的阅读小组外,还时常前往监狱探视。他和家人已经与许多“蓝色兄弟”成了挚交,4名前囚犯甚至参加了他的高中毕业典礼。

Sy Green说,数百名狱友为他的教育做出了牺牲,这给了他巨大的鼓舞,每天都充满了奋斗的动力。与此同时,参与这项奖学金的筹集也为许多囚犯提供了他们从未有过的机遇——一个成为榜样的机会。

惩教所监狱长Craig Koenig表示,在加州监狱系统工作的24年中,他目睹了政策上的积极转变,一个曾经只是关押囚犯的系统正在朝着重建和改造的模式发展。

“这是必要的。我们的工作是帮助这些人重新融入社会。” Craig Koenig说,“随着这些人离开监狱,他们中越来越多的人正在成为为社会创造价值的一员。所以我们为什么不这么做呢?我们正在努力改变这些人的人生。”

眼下,囚犯们还计划继续为另一名有需要的学生提供奖学金。他们希望坚持下去,并希望鼓励社会中的其他人也同样伸出援助之手。

Jason Bryant说:“我没觉得我自己、我的团队或者帮助Sy Green的狱友们有什么特别,我们只是一群想做点好事的普通人。如果有更多的人愿意做点好事,那么这个世界将变成更美好的人间。”

 

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编辑:轩轩

责任编辑:林伯儒

平台:温哥华头条

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