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应对疫情,加拿大省长们被一厢情愿的想法左右着

加拿大环球邮报日前发表了一篇特约撰稿人Jacqueline Best的观点文章。她目前担任渥太华大学政治研究学院的教授。

Jacqueline Best认为在面对由COVID-19疫情第二波造成的非常困难的决定时,加国省级的政治领导人一次又一次陷入一种危险的一厢情愿的想法。他们没有采取果断行动来拯救生命,而是摇摆不定,拖延时间: 在不同的区域性色标方案上大做文章,暂缓要求戴口罩,或在病例数仍在上升的地区重新开放餐馆、酒吧和健身房。

是什么让政治领导人在这种形势之下,仍然愿意人们用自己的生命去冒这种风险?当然是经济。

然而,这种我们被告知要为之做出许多牺牲的“经济”,实际上是一种虚幻概念,如果我们要解决当前的危机,就必须对这些虚幻概念进行挑战。

最恶毒的虚幻概念可能是认为经济如此重要,以至于它一如既往地凌驾于政治之上,允许以不让经济存亡的名义暂停自由民主。

Jacqueline Best教授认为是一种经济例外主义(economic exceptionalism)的形式。在2008年金融危机之后,我们一次又一次地看到这种情况,当时以经济存亡的名义为各种特殊措施辩护:首先是一揽子救助计划,然后是匆匆通过立法机构实施紧缩措施,而未经选举产生的中央银行获得了巨大的新权力—-所有这些都是以应对经济紧急情况的名义。

关于如何应对危机的决定对每个人的影响并不一样。然而,谈论拯救“经济”比解释为什么政府应该帮助一些人(比如在救助中受益的人)而不是其他人(后来被要求勒紧腰带的人)更容易。

是的,像战争、经济灾难和疫情这样的重大危机是采取一些特殊措施的缘由。但是,当我们的政治领导人告诉我们,我们必须为了“经济”而暂停我们的准则并作出牺牲时,我们应该非常警惕。

这种牺牲的逻辑取决于另一种强大的虚幻概念:认为“稳健的经济”是某种抽象的概念,可以与组成这种经济的人群的生活分开。

在大萧条期间,经济作为一种抽象事物的想法开始不受欢迎,因为很明显,通过实施紧缩政策来保护稳健经济的努力只会使情况变得更糟。在经历了那段可怕的经历之后,政治家和经济学家都认识到,除了努力寻找工作养家糊口的男人和女人之外,并不存在”稳健的经济”这种东西。他们之所以建立福利国家,制定失业保险、公共教育和大众保健等政策,都是基于他们认识到全面维持经济健康的重要性。

然而,在20世纪80年代,当英国前首相撒切尔夫人告诉我们“没有社会这回事”时,我们开始忘记了许多教训,把经济作为一个独立的实体,“稳健的货币”原则再次凌驾于就业之上,成为主要目标。

阿尔伯塔省省长肯尼和安大略省省长福特都曾有一个命运多舛的想法,即有可能采取“平衡的措施”来应对疫情。省长福特在最近的一份声明中概述了他的政府将如何实施这种措施,他在声明中指出:“头等大事是健康和安全,紧随其后的是经济。”

这一措施的核心是将“健康和安全”与“经济”错误地对立起来,仿佛可以在等式的一边平衡经济中的活力,而在另一边平衡疫情的病例(和不必要的死亡)。

当然,连福特和肯尼政府最近也终于开始承认,在健康和安全与经济之间是没有取舍的,特别是在中长期情形下。只有放弃经济上的一厢情愿,采取果断的行动来抑制病毒的蔓延,我们才能确保我们有一个健康的人口基础,能够在未来数月和数年内重建经济。

经济不是一个独立的,也不是一个必须通过我们的牺牲来安抚的神,只有奋起自救,先保护自己健康、安全,同时得到一个有能力政府的支持,这样我们才能继续共同繁荣。

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