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富二代的游戏!美国华裔富商150万美元行贿教练让孩子上哈佛

美国大学招生再爆丑闻!

据CNN报道,美国一华裔商人被控行贿击剑教练150万美元,让两个儿子考上哈佛。

两人于周一被捕。
这到底是怎么一回事儿?

 

据CNN11月16日报道,美国联邦检察官在周一公布的一份刑事起诉书中说:
“美国马里兰州的一名华裔商人曾向哈佛大学前击剑教练行贿至少150万美元,目的是让他的两个儿子考上哈佛。”
富商的行贿方式包括高于市场价购买一套教练的郊区房子、为其购买一辆汽车、帮其支付装修费用以及为其儿子支付学费等。

来自马里兰州波托马克的赵杰(Jie Zhao)是电信公司iTalk Global Communications的首席执行官。

67岁的皮特·布兰德( Peter Brand)是哈佛大学的前击剑教练。
早在去年,布兰德就因《波士顿邮报》报道他涉嫌高价出售房屋后引发调查,被哈佛大学解雇。
他于周一下午在波士顿联邦法院出庭。
两人于周一同日被捕,他们被控合谋实施联邦项目贿赂。

皮特·布兰德

这次被捕是事件的最新进展。
该事件最早在2019年3月被曝光——大学申请者的有钱父母利用财富在标准化考试中作弊,贿赂体育教练。
代表布兰德的律师道格拉斯·布鲁克斯(Douglas Brooks)告诉CNN,他的当事人“没做错什么”,当布兰德在2019年被解雇时,布鲁克斯也表示布兰德没有做错任何事。
“学生们都是学术界和击剑明星。布兰德教练在他们被哈佛录取的过程中没有做错什么。”布鲁克斯周一晚上在给CNN的电子邮件声明中说:“他期待着真相在法庭上出现。”
图源:网络
对此,美国检察官安德鲁•E•莱林(Andrew E.Lelling)说:
“这起案件是我们长期努力揭露和遏制大学招生腐败的一部分。
每年数以百万计的青少年争取大学入学。我们将尽我们所能使这一竞争环境尽可能公平。”
赵杰的一名律师在周一的电子邮件中否认了这些贿赂指控。
律师比尔·韦恩雷布在一份声明中说:“赵杰的孩子是高中时的学术明星,也是国际上有竞争力的击剑运动员,他们凭自己的成绩获得哈佛大学的录取。”
“赵先生坚决否认这些指控,并将在法庭上激烈争辩。”
在美国,共谋指控可能会导致最高5年的监禁。
这个时候,大家可能会有疑问,
行贿具体是怎么进行的?
是这样的,虽然大学教练不能决定谁能被大学录取,但他们向招生办公室推荐某些运动员的建议具有巨大影响力。
起诉书称,赵向布兰德支付了一系列共计150万美元的款项,以换取教练招募赵的两个儿子加入击剑队,从而促进了他们被哈佛大学录取。
布兰德在2012年5月对一名同谋者说:“杰克不需要带我去任何地方,他的孩子也不必成为优秀的击剑手。我只需要一个好的激励机制来招募他们…你可以告诉他…”
图源:Daily Mail
同时,我们回顾赵的行贿过程。
第一次行贿,是为了大儿子。
2013年2月,赵向一个同谋经营的击剑慈善机构捐赠了100万美元。
2013年12月,赵的大儿子被哈佛大学录取为击剑专业学生,并于2014秋季入校,不久之后,该击剑慈善机构向布兰德的慈善基金会支付了10万美元。
据《波士顿环球报》报道,大儿子2018年毕业。

 

第二次行贿,是为了小儿子。
2016年,赵购置了哈佛大学击剑教练布兰德在Needham的一处房产。
位于212 Forest St.的房屋
图源:波士顿环球报
购入17个月后,这栋典型的乡村住宅既没有人住,也没有进行任何装修。
而当年秋季,这位华商的儿子却以优秀击剑运动员的身份进入哈佛大学就读,并成为哈佛击剑队的其中一员。
图源:波士顿环球报
按照小镇的标准,这栋占地四分之一英亩(约合0.45公顷)的二层小楼估价为$549,300
但是当这栋房子以接近100万美元的价格($989,500)卖给赵杰时,小镇的最高估价官目瞪口呆。他在评注中写道:
“这个地方是上世纪60年代的古董,情况很糟糕”,“毫无意义”。
图源:波士顿环球报
而1年后,赵又以$665,000的价格出手了这栋房屋。
一来一回,直接损失32万美金
图源:波士顿环球报
这样的差价引起哈佛大学和联邦调查人员的特别关注。
起诉书称,接近100万美元的房款让布兰德在学校附近买了一套更昂贵的住宅,赵杰随后又为其支付装修费用。
赵杰的小儿子于2017年进入哈佛大学就读,布兰德在招收时没有将这笔报酬告知哈佛大学。

图源:Fencing

关于布兰德的这套新房子,CNN获得的文件显示,这处房产最初标价为98.9万美元,只比赵杰买下尼达姆的房屋价格少500美元。
最终,布兰德比要价高出30万美元的价格买下了学校附近的这套公寓。
《波士顿环球报》曾报道,赵杰1985年从北京来到美国,1995年成为美国公民,2003年与合伙人共同创办了iTalk Global Communications Inc。
iTalkBB是北美最具影响力的华人品牌代表之一,海外第一大华裔电信运营商。平均每6个北美华人家庭中,就有一个是iTalkBB家庭电话用户。
16年前,朋友带赵杰去了弗吉尼亚击剑学院(Virginia Academy of Fencing),在那里结识了该学院的创始人兼教练Alexandre Ryjik。
后来,Ryjik将赵杰介绍给哈佛大学的击剑教练布兰德相识。
事实上,赵的这起贿赂案只是去年3月份震惊学界的美国招生舞弊案的其中一起。
那场美国史上最大规模的招生舞弊案,可以说也是一份被载入世界教育史的羞耻录。
经过FBI长时间的侦查,才终于破获的招生舞弊案——逮捕了50名相关嫌疑人员,涉案金额高达2500万美元。
被指控者包括好莱坞女星和知名企业家、设计师、律所合伙人在内的美国各界名流和富豪。
图为耶鲁大学校园,图源:worldstrides.cn
涉案学校也牵涉甚广,南加大、斯坦福、耶鲁等多间全美顶尖名校受到牵连。
受贿者包括名校体育教练、校方管理人员等。
涉嫌行贿受贿的家长和教练遍布了乔治敦大学、斯坦福大学、加州大学洛杉矶分校、圣地亚哥大学、南加州大学、德克萨斯大学、维克森林大学和耶鲁大学。
图源:People
曾经在荧幕上备受观众喜爱的两名好莱坞女星,皆因为涉嫌行贿“帮助”子女入学,引起群情激愤。
一位是凭借美剧《欢乐满屋》(Full House)走红的女演员 Lori Loughlin,丈夫是设计师Mossimo Giannulli;
Lori和两个女儿
另一位卷入招生丑闻的好莱坞女演员是《绝望主妇》的主演Felicity Huffman。
Huffman和她的女儿Sofia、Georgia 以及丈夫William H Macy
Lori夫妇花了50万美元打通关系,伪造档案让女儿Olivia假扮成赛艇队员,通过体育特长生的途径拿到了南加大的录取通知书。

 

而“绝望主妇”Huffman及其演员丈夫则支付了1.5万美元伪装成慈善捐款,安排人在她女儿的SAT考试期间提供“帮助”。
被送进南加大的Olivia还曾在推特上发表感言:比起在学校里学习,她更愿意在Youtube上花费时间和精力。
可为了能让子女进入顶尖学府,明星们、企业富豪们还是乐此不疲的愿意以这种方式来达成目的。
而这一切的出发点,可能只是为了成就一份“完美简历”,或者仅仅是为了成全上流社会的“体面”。
在美国,越是顶尖的大学似乎就有越多不可告人的录取“潜规则”
比如哈佛明显比较偏爱有钱的白人和校友家庭的孩子。
每年通过这种“非法”关系进入哈佛的学生已经占掉了一些名额,现在这些有钱或者有权的人再来一波骚操作,普通家庭的孩子想进好学校恐怕更是难于登天。
那些权贵家长同样也为人父母,对子女的期盼可以被理解,但其行为却难以被原谅。
即使是“有钱人”,一旦站在“公平”的反面,
定会被千夫所指,难逃其罪责。

 

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