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加拿大专家癌症新解:基因改造疱疹病毒+化疗

麦克马斯特大学癌症病毒疗法研究已开始取得丰硕成果。
一种很有希望的癌症疗法已微露曙光,那便是疱疹病毒(herpes virus)疗法。安省咸美顿(Hamilton)的麦克马斯特大学(McMaster University)两名生化学家最近说,利用经过基因改造的疱疹病毒,再配合传统的化疗,可成功杀灭癌细胞,同时大大减轻病人的化疗反应。
麦克马斯特大学生化暨生物医学首席研究员摩丝曼说:“这项研究所做的就是操纵免疫系统,使之作出我们想要的反应。”
她和博士后研究员华肯赫发现,只要运用合适比例的疱疹病毒和化疗药物,使能诱发人体自身免疫系统作出杀灭癌细胞的反应。他们这项研究的报告刊登在本月号的月刊《分子疗法》(Molecular Therapy)和《癌症免疫学研究》(Cancer Immunology Research)上。

图为该项研究的负责人摩丝曼教授(左)和华肯赫博士。(CBC)
在实验中,他们将经过改造的HSV-1和HSV-2疱疹病毒注入恶性肿瘤内,这些疱疹本来会造成口腔和生殖器官出现疱疹,但因已经过基因改造,因此这些病毒变成只会攻击癌细胞,不会攻击健康细胞,所以病人不会因此罹患疱疹。
实验过程是这样的,将改造过的疱疹病毒注入老鼠的恶性肿瘤内,诱发自身免疫系统反应,以抵抗外来的疱疹病毒。摩丝曼解释,我们的免疫系统对攻击病毒很习惯,因此注入的病毒很快就被免疫系统消灭干净。

但在遭消灭之前,疱疹病毒已杀灭足够多的癌细胞,而这令身体开始意识到有恶性肿瘤存在,于是免疫系统也开始攻击癌细胞。这时再配合化疗,摩丝曼说,治疗效果会非常好。
她又说:“这种疗法的漂亮之处就是即使疱疹病毒早已被消灭,免疫系统仍旧认识体内的恶性肿瘤,因此免疫系统继续致力于清除癌细胞。”
由于疱疹病毒已杀灭了很多癌细胞,所以需要使用的化疗剂量相当低,使病人中毒程度大为降低。总体来说,这种疗法不良副作用很少,恐怕只会令病人有数天遭病毒感染的不适感觉。
摩丝曼表示,在老鼠身上进行的实验已进入最后阶段,距离获美国食品暨药品管理局(FDA)批准为合法疗法可能只有两、三年。
摩丝曼和华肯赫领导的研究小组目前将精力集中于用这种疗法治疗乳房癌,计画将来进一步扩展为治疗其它癌症,届时可能使用不同的病毒治疗不同的癌症。
这位从事癌症治疗研究20多年的女教授,对她主持的研究终于开始结出丰硕成果感到非常激动:“这就是我热爱这项工作的原因,对我来说,实在太酷了。”
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本文发布于: 2013-11-29 11:35
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