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卑诗NDP执政逾一年:民生得以改善,房市危机重重

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NDP民调仍处蜜月期
2017年7月18日,卑诗新民主党(BC NDP)领袖贺谨正式出任省长,而省民在时隔十六年后再次迎来新一届新民主党省府。如今NDP执政已经接近一年,省民又是如何评判的呢? 根据Angus Reid最新民调显示,如果明天就是省选投票日,41%的省民将支持新民主党,自由党支持率为36%,绿党支持率则为17%,其中新民主党在温哥华市所获得的支持率最高,达到55%,在大温地区也获得44%的支持率。而在各党领袖满意度评比方面,贺谨满意度为47%,绿党领袖韦弗满意度为34%,自由党领袖韦勤信满意度只有26%,这对于卑诗自由党这个传统老党而言并不是一个吉兆。

对此有政治学学者认为,从民调来看,至少到目前为止卑诗新民主党还处在与选民的蜜月期,因此这届和绿党结盟的少数政府,寿命或许比想象中要长。但今年年底比例代表制公投将会是一个转折点,为了让公投能顺利通过,新民主党省府不惜砸重金进行宣传,如果选民届时同意比例代表制,将会令新民主党执政地位更加稳固,如果最后被否决,或将重创新民主党影响力,并且还会连带影响与绿党的合作关系。
民生改善为主要政绩
在2017年省选期间,NDP主打民生牌,提出建设更美好的卑诗省政纲,事实证明这是新民主党能在人口稠密的大温都会区击败自由党的关键,而新民主党上台以后也的确开始兑现承诺,在改善民生领域做了不少工作。其中在日托方面,新民主党投资史上最大规模十亿加元日托拨款, 主要用于两个部分,一部分是为每个孩子每月提供最高1250加元补助金,而税前年收入在4.5万加元以下的家庭有资格享受到全额1250加元补助,税前年收入在4.5万加元至11.1万加元之间的家庭将按比例发放补助金,另一部分则是针对持牌日托中心的日托减费补贴(Child Care Fee Reduction Initiative),届时持牌日托中心可以选择与省府合作加入这项补贴计划,加入之后,省府每月将向团体婴幼儿日托中心提供每个孩子350加元补贴,此新政推出以后,民间组织争取十元日托阵营($10aDay Campaign)对省府大手笔日托投资表示鼓舞与欢迎。
此外在医疗领域,新民主党省府宣布从2018年起将医保费减少一半,并从2020年开始免征医保费,同时批准了列治文医院等医疗设施的翻新,增设紧急诊所,受到医界人士的赞许。而新民主党在民生改善领域取得最大成功的一项政策是取消素里过桥费,不仅令该党赢得素里九个选区中的六个关键选区,也是支持率最高的一项民生政策,根据民调显示,有超过七成民众赞成取消过桥费,显示出在过桥费议题上已超越党派边际。
能源经济面临挑战

不过能源毕竟是卑诗一大支柱产业,至于贺谨政府的能源政策,选民的脸色就没那么好看了。另据Angus Reid民调显示,高达53%的省民不满意贺谨在康德摩根输油管扩建议题上的表现,而满意的只有36%。坦率地说,输油管扩建将是摆在贺谨面前的一道最大障碍,可以说左右为难。倘若改变主意延续自由党时期既定政策,必然得罪支持NDP的那部分选民,更会导致绿党宣布倒阁。因此从NDP立场来看,自然不愿意冒着风险违背此前承诺,而是继续用法庭诉讼作为幌子采取拖字诀,也算是对铁杆选民和绿党的一个交代。但是如今大温油价屡创新高,从长远来看,受损失的还是广大普通省民。 

在经济发展方面,新民主党省府依旧是善于花钱但不善于理财,而这当中最受争议的莫过于是征收雇主医疗税(Employer Health Tax)。省府计划从2019年1月开征雇主医疗税,届时只有一年发出工资不到50万加元的企业才能得以豁免,而每年发出工资超过150万加元的雇主将按1.95%税率征税。对此已有商界精英人士警告,新民主党省府此举完全忽视了经济发展重要性,特别是加上时薪上调,增加了企业生存难度。而根据加拿大独立商业联盟(Canadian Federation of Independent Business)所做的民调显示,有93%的企业主反对新设雇主医疗税,尤其是在反对这项新税的企业主中,小型商业经营者更为关注对他们构成的不利影响,或将被迫裁员应对来降低成本开支。
地产房市危机重重
前自由党省府之所以在去年省选失利,很大程度在于住房政策失败,但新民主党上台以后房市依旧危机重重。虽然多数选民对于NDP加征外国买家税表示支持,但本届省府的投机税(Speculation Tax)和学校税政策(School Tax)却令人诟病。据了解新民主党征收投机税的目标人群是那些包括未缴交入息税和把房屋空置的人,2018年税率为0.5%,明年升至2%。尽管省财政厅就此表示仍在收集意见,并会微调原有方案,考虑让持有度假屋的本地居民豁免征税,确保该税是针对投机者而非省民,但是自由党省议员施天慧(Michelle Stilwell)表示,相关省民多是长者,有些人一年只有一半时间住在物业,但他们是社区一分子,依靠固定退休收入生活,难以支付额外税项。
不仅如此,学校税的征税更是让省民炸锅,以温西本地长者为例,虽然他们目前住着价值超过300万加元以上的房子,但是这些业主早已退休,而突然增加的学校税会令这些退休人士多付出超过1万多加元的税,无疑就是掏空他们的养老金。事实上就连NDP内部都有不同看法,前省长哈葛就专门为此事发声质疑,如果本届省府不作任何灵活变通,势必会在下届省选流失大量长者选票。
对此有业内专家表示,NDP住房政策虽然打击了高端物业,但忽视了中产,而中产才是真正有住房需求的买房主体,他们拥有良好的工作,在本省交税和做贡献,省府应想办法帮助解决他们的上车问题。但现在只能让原本瞄准独立屋的买家转而追逐公寓和城市屋,导致后者价格飙升,令原本相对可负担的物业类型,变得同样不能负担。而且征税绝不是解决住房危机良方,有效做法应是加快审批建筑许可和增加住房密度,让市场有更多单位供民众选择。 

最后一个不能忽略的现实则是安省变天对卑诗带来的可能影响,前安省自由党政府一意孤行执行极左政策,被选民无情抛弃,连官方政党地位都没获得,而这也是17年前上届新民主党省府搞得天怒人怨,结果只剩下两席的真实写照。所以为政者当务实,而不是只凭借意识形态,一年时间不短也不长,但对于卑诗NDP而言,挑战也许只是刚刚开始。
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本文发布于: 2018-7-19 09:53
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