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维多利亚太远 卑诗迁都温哥华呼声再起

卑诗省会位于温哥华岛最南端的维多利亚市,最近搬迁之议再起。
维多利亚与本省人口最多的大温地区有海峡相隔,更与卑诗主要财政的内陆资源重镇毫无关连,不仅地理如此,经济、人文也与省内各地存有极大差距,但却主导全省未来走向。
“卑诗海岸线位于地震带上,若真有大地震发生,温市中心有防震设计的摩天大楼及区内多数木造房屋应可安然无恙,但维多利亚市的省议会大楼将倒塌。”
这是2005年省府聘请Zeidler建筑师事务所就省议会大楼结构展开评估时的报告,该事务所毫不掩饰的写道:“届时省议会将成一片瓦砾,厅长们死亡,留下饱受惊吓的平民百姓,很可能导致社会秩序动荡。”

报告指卑诗省议会大楼若遇大地震将全毁。(本报资料照片)
唯一解决方案是耗费2亿5000万元对这栋古老的圆顶建筑物作出彻底加强结构,但这笔钱与重新兴建已相差无几。
难怪愈来愈多卑诗省民希望将省会搬回温哥华,事实上这个呼声百年来从未断过。在加拿大全国14个首都、省会中,维多利亚可说是最孤立、与它所代表的省份最格格不入的城市。
150年前选省会 原看好新西敏市

从地理上看,维多利亚距省内所有地方最远,三面被美国领土所包围,随着卑诗省因亚裔移民大量涌入而转型时,维多利亚市的族裔组成反而持续数十年减少。正当资源产业成为省府大部分财政收入时,维多利亚市已有100多年没见过载运木材的卡车及运煤的火车。
从1858年到1866年之间,殖民地时期的卑诗省会最初在新西敏市(New Westminster)。约150年前温哥华岛和卑诗大陆行政合并,在重新遴选卑诗省会之际,维多利亚并非首选,当时多数人看好新西敏市,但代表该市发言的佛兰克林船长(Captain William Hales Franklyn)却醉醺醺的抵达议场,手中讲稿还掉了一地,让各地代表留下恶劣印象。加上维多利亚市当时是本省工业与运输重镇,在该市强力游说下,最终以15比4击败新西敏市成为新省会所在地。
如果当年卑诗省会设在新西敏市,现在全省约半数省议员就住在大众运输系统可达的距离内,不用像现在,只要雾太大,渡轮与飞机停驶,整个省议会议场内就出现门可罗雀景象。
省长来自温哥华 与省府疏离
过去八位省长有七人来自温哥华,自然会与维多利亚省府1万2000名员工产生某种疏离感。从70年代开始,当时的省长班纳特(Bill Bennett)开始将内阁会议与媒体发布会搬到温哥华举行,金宝尔执政时期更是将维多利亚当成出差,而现任省长简蕙芝更直言她不喜欢维多利亚的城市氛围。
但迁都绝非易事,特别是将省会搬往房价高涨的大温地区,这将是卑诗省有史以来最昂贵的举动。维多利亚市议员贺波丝(Lisa Helps)指出,架构功能健全的政治体制相当重要,有时在小地方比较容易做到。
本文发布于: 2013-5-12 12:42
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