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美媒呼吁拜登政府:别再让富人买大使职位了

没有工作经验和专业技能,但就是想成为一个国家的驻外大使,能行不?

在“灯塔国”可以,给美国总统打钱就成。

纽约时报报道截图

大使任命:美国总统和捐赠者之间的“付费游戏”

3月18日,美国《纽约时报》发表了题为《不要再让富人购买大使职位》的文章,呼吁拜登应该取缔富人通过捐赠来获取美国驻外大使职位的渠道,以结束“有钱就能上,大使一职也能买”的历史传统。

文章认为,对于在竞选活动中出资较大的捐款人,当选的美国总统往往会任命其为美国驻外大使,以资奖励。这样的行为是美国政府用纳税人的钱,资助竞选活动中的“金主”去有异域风情的地方豪华旅游,这是软腐败的一种形式。

这种交易背后有一个黑暗的逻辑:竞选美国总统需要很多很多的钱,满怀感激之情的当选总统,为他们的“恩人”举办盛大派对,或者派他们去巴黎、伦敦或拿骚(巴哈马首都),在外事活动中玩上几年,还有什么致谢方式能比这更气派呢?

“这种令人厌恶的传统应该被抛弃,这是拜登可以把握的政治机会。”

“有钱就能买”,美国:这个我熟

文章指出,数十年来,无论是民主党出身还是共和党出身,美国总统们都坚持了这种交易。其中有一些人,甚至把它系统化了。

1971年6月,时任美国总统理查德·尼克松(Richard M. Nixon)对白宫办公厅主任霍尔德曼说:“任何想要成为一名大使的人,他至少需要向我们捐上25万美元。”

华盛顿邮报报道截图 当时正在讨论美国驻布鲁塞尔大使人选

此后,虽然美国国会屡次对这一问题进行改革,但大多数美国总统还是有意让这款付费游戏 (pay-to-play)继续下去 。

文章援引美国马凯特大学法学院教授瑞恩·斯科维尔(Ryan Scoville)2019年发表的一篇论文。这篇名为《不合格的美国大使》的文章指出,自上世纪50年代以来,历任美国总统将约30%的大使职位,交给了自己的捐赠者。特朗普任内头两年,这一比例升到40%。特朗普挑选的这些美国大使,在世界范围内留下了美国的丑陋形象。

论文有关信息截图

美国驻冰岛大使杰弗里·罗斯·冈特(Jeffrey Ross Gunther)本是一名皮肤科医生。上台后,他转发了特朗普借疫情污名化中国的文章,遭到国际社会的广泛批评;他又想从冰岛政府那里拿到特别许可,以便拥有枪支。他还想身穿防弹衣,获得装甲车(armored car)上门的安保服务,这引发了冰岛国内广泛不满。

美国驻英国大使伍迪·约翰逊(Woody Johnson),则因涉嫌对工作人员发表种族主义和性别歧视言论,以及涉嫌试图利用自己的职位为特朗普谋取商业利益,遭到了美国国务院监督机构的调查。

伍迪·约翰逊(左)与特朗普 图源法新社

来自俄勒冈州的酒店老板戈登·桑德兰德(Gordon Sondland),因向特朗普团队提供100万美元捐款,当上了美国驻欧盟大使。上任后,他卷入“通乌门”,并因此成为特朗普第一次弹劾案的中心人物。

“拜登已经为清理烂摊子开了一个好头。”文章称,目前拜登只任命了琳达·托马斯·格林菲尔德(Linda Thomas-Greenfield)担任美驻联合国大使。拜登私下里也透露,会减少类似“金主”任命的数量。据美国政治新闻网站Politico报道,现在一些大额捐赠者“买官”的想法正在动摇。

文章认为,如果拜登能够把“竞选捐赠”和“任命大使”两件事分开,那么数以百万计的普通美国人就会肯定他、支持他。

《美国法典》有关内容显示,任命外交部门负责人时,虽然首选人员为职业外交官。但是“在某些情况下,需要不时地任命非职业的合格人选。”然而美国现行法律也明确规定:“对政治竞选活动的捐款,不应该成为任命其出任特派团团长的因素。”

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