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民意希望别加税 官老爷们这么说…

 去年一年全加拿大都在新冠肺炎(COVID-19)疫情底下讨生活,失去工作的人很多,虽然有政府的补助,但基本上也是杯水车薪,但在这种情况下,仍有市府卯足劲要加地税,列治文就是典型,市议会已通过今年地税加幅为5.86%,但一份民意调查显示,绝大部分居民是说NO的,现在就看列治文市府如何接招了。

根据星岛日报报道,针对市府加地税的决定,列治文社区联盟(Richmond Community Coalition,简称RCC)于2月24日到3月14日间发起一项民意调查,共计有1,743名受访者参与。

调查发现,有59.15%的人认为此次地税涨幅“过高”,有1.43%的人认为“刚刚好”(just right),认为“过低”的人有0.80%,还有38.61%的人表示,希望今年的地税不要有变动。

 

增聘警员为增税理由

在谈及新冠疫情对收入造成的影响时,有84.11%的人表示收入减少,只有16%的人表示收入未受影响。

 

今年一月,列治文市议员以5票对3票赞成2021年运营预算,其中包括增聘16名皇家骑警警员,12名消防员和11名新市政工人。但是,当被问及是否支持市府增聘警员,有6成的受访者认为应暂缓计

划,25%的人认为应减少增聘的警员人数,只有15%的受访者对当前的计划表示支持。

民意调查发言人Sheldon Starrett表示,从短短2周半时间就吸引到超过1,700名受访者参与来看,可显示公众对地税增长的高度关注。

他说:“这一民调结果是极具参考价值的,市议会不应忽视。”

Sheldon Starrett指出,在受访者中,有超过600人提交了相关意见,其中提到反对地税涨幅的原因主要包括:退休人士和固定收入人士将受到影响;许多人在疫情期间失业或收入减少;除了地税,其他水电、物业保险等开支也在增加等。

RCC表示,民调的最终报告将送交列市议会作最后决定时参考。

上万家庭受疫情冲击

列治文市议员区泽光表示,此次民调的一个焦点是应否在2021年增聘更多警员及文职人员。事实上,列市的警务开支在2011年到2021年,就已经从3500万加元增加到了5800万加元,增幅达到68%,增长速度远高于其他市镇。

 

此外,在2020年的首11个月里,就流失了17,550份工作,成千上万的家庭受到冲击,在这个时候大幅增加赋税,是值得质疑的。

列治文市议会的决定已下,看起来这份调查似乎作用不大,但区泽光表示,虽然市府已经通过2021年财政预算案,但在3月22日,市议会将会对2021-2025年度财务计划作最后表决,如果市议员愿意听从民意,仍有机会推翻2021年财政预算案重新审议。

民调不容易改变政策

特约评论员楼雨来对列治文市议会是否会顺从民意感到悲观,因为,对市议会而言,能够增加收入,当然可以做更多的事,既然已经定下的事,如果因民调而改动,对市议会未来的施政也会产生困扰,例如市议会一个决定,民众就用民调来“指挥”市府改弦易辙,那施政岂不成了儿戏。

楼雨来说,他个人也反对增地税,但市议员在思考一个政策时,不愿站在民众立场去想问题,这才是真正的问题所在。

如果市议员认真去想,就会同意,疫情之下,大家生活都不易,不加税是帮助大家度过难关的方式之一。

只是,回到民调本身,楼雨来希望市议会把民调结果考虑进去,但建议民众平常心对待,好好备好这增加的地税金额吧!

 

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