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加美财长会面,耶伦称重启Keystone输油管道谈判不会解决高油价问题

据加拿大环球邮报日前报道说,美国财长耶伦(Janet Yellen)于6月20日(周一)首度访问加拿大,与加拿大副总理兼财政部长方慧兰(Chrystia Freeland)共同研究抗通胀方法。另外,美国本周较后时间可能暂时取消或削减汽油税,而方慧兰暗示联邦政府不会关上降低汽油税之门,不排除作出汽油税减免措施的可能性。

另外,方慧兰和耶伦共同承诺通过削减赤字开支来帮助各国央行解决通货膨胀问题,但耶伦对重启Keystone管道谈判作为降低油价的一种方式表示冷淡。

这两位财长6月20日(周一)在多伦多发表了上述言论,当天举行的活动包括私人会晤、公开的、长达一小时的讨论和下午的新闻发布会。

加美两边的消费价格正以几十年来最快的速度上升–最近几个月被飙升的油价推高。高通胀率正在侵蚀薪资,迫使美国联邦储备委员会和加拿大央行迅速提高利率,以努力冷却需求。

耶伦表示,解决通胀问题主要是央行的责任,她和美国总统拜登正在考虑一系列可能有帮助的政策选择,包括减少赤字,以及提高一些税收,同时考虑削减汽油税。

加国艾省政府已敦促拜登政府解决高油价问题,推翻其2021年取消Keystone石油管道的决定,该管道可以把加拿大开采的原油直接输送到美国的炼油厂里。弗里兰周一私下提出了Keystone的问题,但耶伦反应冷淡,她不认为这是解决高通胀的办法。

耶伦在下午的新闻发布会上说:”我不认为它是解决目前情况的短期措施。而从长远来看,我们仍然致力于实现我们的气候变化目标。但是你知道,这真的要由总统来决策。”

耶伦确实对短期削减汽油税的想法表示了开放态度。

她说:”消费者确实因油价上涨而受到伤害。这对美国家庭来说是一个巨大的负担。削减汽油税虽然不完美,但这是应该考虑的一项政策,以解决这个问题。”

弗里兰则表示,她每天都听到保守党议员要求降低汽油税的呼声–包括周一在议会的呼声,她不排除任何可能性。然而,她坦言,削减汽油税将损害政府缩减赤字的努力,并指出,加拿大为气候变化政策提供了退税,以抵消碳定价给消费者带来的额外开销。

她说:”加拿大的情况有点不同,因为我们的碳定价确实包括我们把钱还给加拿大家庭的部分。”

她补充说,加拿大准备在必要时”做得更多”

通货膨胀在今年年初已经达到数十年来的高点。俄罗斯入侵乌克兰后的油价冲击使情况变得更糟。美国5月份的年通货膨胀率达到了40年的最高值8.6%,加拿大4月份的年通货膨胀率达到了31年的最高值6.8%。加拿大5月份的消费者价格指数(CPI)将于6月22日(周三)公布,大多数经济学家预计它将远远超过7%–这是自20世纪80年代初以来从未见过的数字。

美国政府试图通过每天从战略储备中释放100万桶石油来使油价下降。渥太华希望加拿大能源公司在今年年底前将石油产量提高约20万桶/日,将天然气产量提高相当于10万桶/日。目前,加拿大每天向美国出口约350万桶石油。

弗里兰说:”作为一个能源生产国,我们非常认真地对待我们的盟友的责任,因此我们正在努力提高产量。”

加拿大石油生产商协会总裁兼首席执行官贝顿(Lisa Baiton)表示,能源公司正在与政府讨论增加产量的问题,但运输问题可能会阻碍这些努力。

贝顿在一份电子邮件声明中说:”目前,加拿大生产商正在达到创纪录的产量和创纪录的出口。然而,我们的运输能力已接近饱和,随着明年Trans Mountain管道工程的完成,每天只能增长50多万桶。”

弗里兰表示,加美两个联邦政府现在必须在能源问题上”边走边嚼口香糖”(可以一心二用):鼓励增加产量以降低现实的价格,同时投资于更多的可再生能源。

她说:”俄罗斯总统普京入侵乌克兰所引发的能源危机是真正认真对待气候行动的另一个原因。”

在中午的讨论中,耶伦和弗里兰呼吁志同道合的民主国家深化贸易关系,以减少对中国和俄罗斯商品的依赖。

弗里兰表示,俄罗斯对乌克兰的入侵以及中国去年释放拘留近三年的加拿大人Michael Kovrig和Michael Spavor,都强调了将贸易从这两个国家转移到可靠盟国(friend-shoring)的必要性,这是耶伦经常使用的一个词。

弗里兰说:”世界上的民主国家不希望依赖俄罗斯和中国关键矿物和金属来获得制造电池或半导体、或为核反应堆提供动力、或制造化肥、甚至能源。这已经不安全了。”

她说:”你猜谁拥有几乎所有的这些东西?我们有。对,加拿大有。我个人认为,作为良好的合作伙伴,我们有义务真正加强对我们的盟友的支持。但这对我们国家来说也是一个巨大的经济机会。”

耶伦表示,美国和加拿大正在讨论确保北美关键矿物供应链的安全,尽管她认为会谈还处于相对早期的阶段。

关于供应链安全的讨论是在经济前景恶化的情况下进行的。高通胀率正在挤占家庭开销,并降低消费者信心。同时,央行正在以几十年来最快的速度提高利率,防止高通胀变得难以消退。这增加了央行过度收紧货币政策并将其经济推向衰退的可能性。

耶伦在周日的电视采访中,预计美国经济将放缓。她说:”但我不认为衰退是不可避免的。”

多伦多道明银行(TD)的经济学家赞同这一想法,该银行首席经济学家卡兰西(Beata Caranci)周一主持了与耶伦女士和弗里兰女士的讨论。

卡兰西和她的团队在周一发表的最新经济预测中写道:”预计美国和加拿大的增长将有意义地低于其长期趋势速度,失业率预计将从目前的低水平上升。我们没有预测经济衰退,但随着增长接近停滞速度,如果另一个冲击袭击经济,错误的余地就会非常小。”

面对激增的通货膨胀,一些经济学家批评渥太华在调整财政支出方面做得不够。丰业银行首席经济学家佩罗特(Jean-François Perrault)与建模和预测主管拉隆德(René Lalonde)在周末发表了一份声明,认为政府支出使加拿大央行的工作更加困难。

他们发现,简单的现实是,企业和家庭在将更高的通货膨胀和借贷成本纳入其预算时,将做出权衡。政府不这样做似乎是不合理的。

在周一的新闻发布会上,弗里兰否定了加拿大政府在财政上不负责任的说法,认为4月份的预算使加拿大走上了在七国集团(G7)中减债和减赤最快的道路,与美国不相上下。

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