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这位连希拉里都梦想合作的加拿大小说家,究竟是什么来头?

这是加拿大乐活网的
第24个故事

除了第42任美国总统克林顿的妻子

和美国前国务卿,

希拉里·克林顿还有一个更有趣的身份:

世界上最著名的推理小说爱好者。

图源:CBC

现在,她要邀请她的偶像和好友,

加拿大小说家Louise Penny

合作完成一部推理小说

《恐怖国家》(State of Terror),

讲述一位“新手”国务卿,

在与敌对政府合作后,

发现自己正揭开一个恐怖阴谋的真相。

这部小说将于今年10月出版。

图源:CBC

作为Penny最大的粉丝,

希拉里在回忆录中写道,

在大选惨败之后,

Penny的小说曾带给她许多慰藉。

“我喜欢她的每一本书,

喜欢书中的人物,

也喜欢和她的友谊。

能和Penny一起写推理小说简直是梦想成真!”

让希拉里如此着迷的这位加拿大小说家,

究竟有何不凡之处呢?

图源:CBC

Louise Penny是加拿大最成功的小说家之一,

曾获得无数奖项,

并因其对加拿大文化做出的贡献,

被授予加拿大勋章。

她却把自己定义为一位永远快乐的侦探作家,

也是一个无情的杀手。

在她的“谋杀阴谋”中,

各种糟糕的事情

频繁发生在加拿大平静的土地上:

一个与世隔绝的修道院里,

院长被人用铁门环猛击头部;

在冰壶比赛中,

一个令人生厌的社交名媛被人电击;

在祭祀仪式上,

有人被吓死……

Penny1958年出生在多伦多,

现在的她生活在蒙特利尔南部

一个充满田园风光的小村庄Knowlton,

这里也激发了他13部推理小说中的虚构地点

“三棵松”(Three Pines)。

小说中的“三棵松”(图源:pinterest)

她写作的那张桌子,

可以俯瞰被白雪覆盖的松树林,

那是藏尸的理想场所。

一位贯穿所有小说的虚拟人物主角,

是魁北克省警察局的

首席督察Armand Gamache,

他是正义和道德的化身,

努力挖掘着“三棵松”的黑暗秘密。

Penny的小说融合了魁北克的历史,

吸引了来自世界各地的热情读者

前往魁北克朝圣,

追随着Gamache的脚步,

饶有兴致地调查书中一起又一起诡异的谋杀。

图源:The New York Times

在成为推理小说家前,

Penny曾在CBC(加拿大广播公司)

做过18年的记者和主持人。

推理小说都是有秘密的,

Penny自己的秘密却是,

从21岁到35岁,她都是个酒鬼。

当时的她非常刻薄,愤世嫉俗,

连自己都厌恶自己。

她酗酒是为了应对

痛苦的孤独、自我厌恶和恐惧,

这些情绪从十几岁起就一直折磨着她。

在35岁时,她甚至想过要自杀。

图源:nationalpost

最终,她还是主动去参加了戒酒互助会,

现在的Penny已经很多年没有沾过酒了。

她知道自己能拥有第二次机会是多么幸运,

也知道

“世界上最幸福的人都曾经历过地狱般的痛苦,

并最终走了出来”。

也正是在那时,

她结识了自己一生的挚爱Michael Whitehead。

Whitehead当时是蒙特利尔儿童医院血液科主任,

他陪伴她战胜了心魔。

图源:seepainmoreclearly

而她与酗酒的斗争,

也影响了她之后的一切。

“我笔下的人物身上没有任何我没有感受过的东西。

我了解嫉妒、痛苦、自我憎恨、愤怒,

这些都是我曾经历的。”

1996年,在蒙特利尔的一档午间节目里,

Penny对着所有听众宣布,

她要辞职去写“有史以来最伟大的历史小说”。

但此后的五年,她一无所获。

她看了很多奥普拉的脱口秀节目,

吃了很多小熊软糖。

她对所有人撒谎,包括自己的丈夫。

“当他回家时,会问我写作进行得怎么样了,

我会说,很好。

当然,如果他碰一下电视机,

就会发现电视机是热的。”

有一天,Penny看着她的床头柜,

里面摆满了推理小说家

阿加莎·克里斯蒂和多萝西·利·塞耶斯的书,

想起有多少个日夜,

自己曾废寝忘食地被它们吸引。

她突然意识到,

历史小说也许并不是她的擅长,

侦探推理小说才是她真正的热爱。

图源:theglobeandmail

就这样,在46岁的时候,

Penny终于完成了自己的第一部推理小说

《伊甸园的蛇》(Still Life),

讲述了Gamache警官调查“三棵松”

一位深受喜爱的画家被箭射中心脏的谋杀案。

“我创造了一个我理想的村庄,

里面住满了我想要成为朋友的人物

和我愿意嫁给他的主角。”

但小说手稿寄出后却石沉大海,

Penny投稿的近50家出版商全都拒绝了她。

就在她几乎要放弃时,

她参加了英国犯罪作家协会

(British Crime Writers’Association)

一年一度的最佳未出版犯罪小说奖

“新血匕首奖”(Debut Dagger),

《伊甸园的蛇》在800个参赛作品中获得了亚军。

在伦敦参加颁奖典礼时,

Penny遇到了她梦寐以求的经纪人Teresa Chris,

她是一位颇具影响力的犯罪小说作家经纪人。

Chris很快就为Penny寻找到了出版商。

图源:bookbub

从此,

Penny正式开启了自己的小说家之路,

并一发不可收拾。

几乎她的每一部小说

都获得了犯罪题材小说的奖项或提名,

堪称当今北美推理文坛的奇迹。

图源:pinterest

对于这些成绩,Penny非常珍惜,

虽然它们来得有点晚:

Penny从8岁起就想要成为一名作家,

但在38岁才开始写作,

直到46岁才出版了自己的第一本小说。

在过去的17年里,

Penny每年都会出版一本书,

她每天早上6:30就会起床写作。

 

图源:The New York Times

她还为有抱负的加拿大推理小说家设立了

一个新的奖项“未绞死的亚瑟·埃利斯”

(the Unhanged Arthur Ellis Award),

这是加拿大版的最佳未出版小说奖。

正如当初幸运的自己一样,

她想带给加拿大推理小说家更多的机会。

在Penny成功的过程中,

丈夫始终是她坚定的支持,

甚至还是她的小说主角

Gamache警官的灵感来源。

但他却未能陪她走得太远,

2016年,Whitehead死于老年痴呆症。

图源:nantucketbookfestiva

现在,

孤身一人的Penny变得更加勇敢和无畏,

正如她挂在墙上的

爱尔兰诗人Seamus Heaney的那句话:

Noli Timere——

绝不害怕。

封面图源:aarp.org

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