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中国公布人口普查结果:出生率下降,老龄化加剧

上海,放学接小孩回家的老人。中国人口正在迅速老龄化,其出生率也在下降。 LORENZ HUBER FOR THE NEW YORK TIMES

中国人口正以自上世纪60年代以来最慢的速度增长,出生率下降和劳动力老龄化,给中共带来了最严峻的社会和经济挑战之一。

根据周二发布的去年人口普查数字显示,该国人口为14.1亿,仅比2010年上一次人口普查的13.4亿多了约7200万。

中国国家统计局局长宁吉喆表示,去年中国新生儿只有1200万,这是该国出生率连续第四年下降,也是官方出生数据自1961年以来的最低点。当时,共产党的政策导致了一场大规模饥荒,数以百万计人死亡,只有1180万新生儿出生。

这些数据表明,中国面临着一场人口危机,这可能会阻碍世界第二大经济体的增长。中国面临着与发达国家类似的老龄化相关挑战,但同时平均家庭收入要少得多。

也就是说,中国还没有富起来就变老了。

“老龄化已成为今后一段时期我国基本国情,”宁吉喆在宣布人口普查结果的发布会上表示。

中国的人口问题可能会迫使该国最高领导人习近平思考执政的共产党在计划生育政策方面的失败。数十年来,该政策一直是该国公众不满的一大源头。如果这一势头没有减退,有可能会让习近平的“中国梦”变得复杂起来。“中国梦”是一个长期经济繁荣和国家复兴的承诺,习近平的政治遗产就依托于此,

北京现在面临更大的压力:要放弃其计划生育政策,这是世界上干预程度最高的政策之一;彻底改革长期以来依赖人口数量和不断增长的劳动者数量的经济模式;并填补医疗保健和养老金的巨大缺口。

10月,官员们在波玛村进行人口普查,波玛村是西藏自治区易地扶贫搬迁安置点之一。 ROMAN PILIPEY/EPA, VIA SHUTTERSTOCK

“中国面临着世界上最紧急,最严峻的独特的人口挑战,”北京大学应用经济学研究教授、人口学专家梁建章说。“这是一个长期定时炸弹。”

新的人口数字显示,过去十年的年均增长率变为0.53%,低于2000年至2010年的0.57%。按此趋势,在未来几年,印度可能会超过中国成为世界上人口最多的国家。

十年一次的人口普查结果还显示,人口正在迅速老龄化。现在65岁以上的人口占总人口的13.5%,高于2010年的8.9%。

几十年来,中国依赖无数年轻劳动者来推动经济增长,他们愿意为低工资辛勤劳动。如今,劳动力成本在上升,部分原因是劳动者短缺。南方城市广州的工厂老板在大街上排着长队,请求求职者选择他们。一些公司之所以选择机器人,是因为他们找不到足够的工人。

尽管西方和亚洲的大多数发达国家也在经历老龄化,但中国的人口问题在很大程度上是自己造成的。1980年实施的独生子女政策也许阻止了4亿人的出生,但也使育龄妇女的人数减少。

随着人口的老龄化,它将给该国不堪重负的医院和资金不足的养老金体系带来巨大压力。中国也在继续努力应对单身男性数量过剩导致的新娘贩运等问题,这一结果是该国的计划生育规定在无意中造成的。

事实证明,这些趋势难以逆转。实行独生子女政策遏制人口增长30年后,人们对家庭规模的态度发生了变化,许多中国人现在更愿意只生育一个孩子。

加州大学欧文分校(University of California, Irvine)社会学教授王丰将中国的节育政策比作政府为未来发展借到的抵押贷款。

“人口普查结果将证实,还债的时间到了,”中国人口趋势专家王丰在结果发布前说。“人口结构将对中国许多雄心勃勃的事业构成限制。”

从2016年开始,计划生育已经将夫妻生育的限制放宽为两个孩子,而这次人口普查可能会促使决策者将其进一步放宽。许多地方政府已经允许家庭生三个或三个以上的孩子,而无需支付罚款。

但是人口统计学家说,没有简单的解决方法。越来越多受过良好教育的中国女性推迟结婚,自2014年以来,结婚率一直在下降。自2003年以来,离婚率持续上升。许多千禧一代因育儿成本高昂而推迟生育。

在西南城市成都,现年29岁的特蕾西·王(Tracy Wang)是一家儿童英语活动中心的创始人,她说,她在20岁出头时就决定不想要孩子。

特蕾西·王说:“我本质来说就不太喜欢小朋友,就是他们可爱是可爱,但是我没有想要去生育他们跟照顾他们的愿望。”

“之前大家会非常匪夷所思,你怎么能这么想,会有这种想法,”她说。“但现在他们也的确理解了,现在压力的确很大。 ”

未来数十年,在劳动力储备萎缩的情况下,北京将面临保持强劲经济增长并维持全球竞争力的艰难任务。

“在可预见的未来,中国可能无法取代美国成为最大的经济体”,研究公司资本经济(Capital Economics)的高级中国经济学家朱利安·埃文斯·普里查德(Julian Evans-Pritchard)说。

中国老化的速度也比大多数国家快,其速度远超政府对医疗保健和社会服务等针对老年人口的微薄投资。北京面临的一个核心挑战是,如何帮助中国的年轻一代照顾日益壮大的退休群体。目前,14岁以下的人口占到总人口的18%,仅比10年前的17%略有上升。

政府希望提高退休年龄,以缓解养老金体系资金不足的压力,中国的退休年龄在世界上属于较低范畴,男性60岁,大多数女性50岁。中国的主要国家养老基金依赖于劳动力的税收收入,据中共委托展开的一项研究,如果政策保持不变,该基金在2036年前将面临资金枯竭的风险。

但是延长人们的工作时间也带来了一系列问题,反对推迟退休的呼声也很普遍。中国许多年轻的成年人担心,这样的举措将使他们更难找到工作,那些有小孩的人则担忧,如果他们的父母无法退休,将不再能依靠他们照顾孩子。还有一些老年人担心,在一个年轻工作者往往更受青睐的社会里,他们很难找到或保住工作。

上个月,武汉。中国计划提高退休年龄,但这可能会为许多依靠退休父母照顾孩子的年轻人带来问题。 GETTY IMAGES/GETTY IMAGES

Elsie Chen对本文有报道贡献。Claire Fu对本文有研究贡献。

黄瑞黎(Sui-Lee Wee)是《纽约时报》报道中国的记者。她自2010年开始报道中国,关注医疗保健、性别及人口等议题。欢迎在Twitter上关注她 @suilee。

翻译:纽约时报中文网

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