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第一位进入白宫的华人,曾辅佐8位美国总统,这才是真正的中国名媛

对于生活在美国的亚裔来说,“玻璃天花板”是横亘在许多人职业生涯中的隐痛。但在美国近代史上,却有一位叫做陈香梅(Anna Chennault)的女性,从被排挤到被异国总统委以重任,成为最有影响力的人之一,她的一生缔造了无数传奇。

回顾陈香梅传奇的一生,这位伟大而低调的女人有过太多闪亮的称谓:望族名媛、飞虎队将军遗孀、华府资深顾问、银行董事、中美破冰外交家…作为第一位进入白宫的华人,陈香梅共辅佐8位美国总统成功竞选,上榜全美70位最有影响力人物榜单。

图片来源:纽约时报

 

邓小平曾形容她:“美国有100个参议员,但只有一个陈香梅”。

 

作为中国近代史上赫赫有名的人物,陈香梅积极推动着中美间的交流,一生都在为中美建交而奔走,也因此被誉为“中美民间大使”,在尼克松访华和中美两国正式建交等重大事件中发挥了重要作用。

 

陈香梅与邓小平会见面。图片来源于网络,版权归作者所有
2018年3月30日,陈香梅因中风并发症,于美国华盛顿家中辞世,享年94岁。

在这个陈香梅女士逝世三周年的日子,面对中美关系僵持不下的特殊时期,说姐想与你分享这位曾在中美时代浪潮驰骋的传奇女子。

 

 

相差31岁的忘年恋

一段荡气回肠的爱歌

 

1925年6月,陈香梅出生于北京协和医院,在家中6个孩子中排行老二。

陈香梅与家中的五位姐妹。图片来源:哈佛大学
从小成长于书香门第的她,外祖父廖凤舒曾任古巴公使和日本大使,父亲陈应容是牛津大学法学博士和哥伦比亚大学哲学博士,母亲廖香词曾赴欧洲学习音乐和绘画,会说六门外语,这样的家庭背景让陈香梅从小受到了良好的熏陶。

耳濡目染下,陈香梅从小喜爱文学,有很好的英文基础。

陈香梅的外祖父。图片来源于网络,版权归作者所有
1937年七七事变后,陈香梅的父亲赴美担任领事,姐妹们则随母亲南下流亡避难。

四年后香港被日军占领,陈香梅在母亲去世、父亲远在美国任职的情况下,和姐姐一起带着小妹妹们跟随流亡队伍跋涉几千里,经澳门、广州、桂林、重庆,辗转来到昆明。

1944年,19岁的陈香梅从香港岭南大学毕业,以优异的成绩考上中央通讯社昆明分社,成为一位战地女记者,并在国内名噪一时。陈香梅后来回忆,当时女记者并不多,对女记者也并不那么接受。“所以,我一定要比别人更努力。当然,我也做得相当好。”

陈香梅。图片来源于网络,版权归作者所有
同年冬季,英语出色的陈香梅接到了一个工作任务–作为记者接触美国在华空军,采访当时正率领美国“飞虎队”帮助抗日的指挥官陈纳德将军。

在第14航空队会议室的尽头,那是陈香梅第一次见到陈纳德(Claire Lee Chennault)。

说到陈纳德在人民心中的威望,有一件事不得不提,美国1990年的一次民意测验显示:谁是美国人心目中二战期间的欧洲及亚洲英雄?结果,艾森豪元帅和陈纳德将军分享了这项荣誉。

彼时,一个是19岁初出茅庐的女记者,一个是51岁威震长空的美国空军指挥官。

透过前排记者的肩膀,个头不高的陈香梅看到一位满头黑发的美国将军阔步进来,他那刻满皱纹的脸上有一双炯炯有神的眼睛,那件已经不新的皮夹克上嵌着两颗银光闪闪的将星。

对于这一次见面,晚年的陈香梅在回忆录《一千个春天》里写道:他进入我的生命中,像春日的和风吹醒里百花,像四月的阵雨润泽了大地。

图片来源于网络,版权归作者所有
随着采访不断的深入,两人频繁的接触使陈香梅对陈纳德的身世和业绩有了全面的了解,对他也愈发崇敬。她把自己采访到的内容一一记录下来,将各类有关陈纳德和第14航空队的报道、专访,刊登在昆明、重庆的报刊上。

而在接受采访的过程中,陈纳德也愈发对这位年轻漂亮、才华横溢的中国小姑娘产生了好感。

渐渐的,两人从职业相处发展出了私人的友谊。陈香梅英语流利,青春靓丽;陈纳德成熟老练,阳刚坚毅,虽然相差32岁的年龄让世俗无法接受这段感情,但爱情早已在两人的心中埋下种子。

 

陈香梅与丈夫的婚礼。图片来源于网络,版权归作者所有

1947年12月21日,23岁的陈香梅与54岁的陈纳德在上海虹桥举行了婚礼。

陈香梅与陈纳德的结合,不光在中国是大事,在美国也是轰动一时,各大报章纷纷登载了一张飞虎将军陈纳德亲吻东方美人陈香梅的照片,恭喜他们“喜结良缘”,成为当年圣诞节期间最具轰动性的大新闻。

 

图片来源于网络,版权归作者所有

 

然而,婚姻的美满抵不过岁月的无情,巨大的年龄差异让他们仅仅相伴不到11年。

1958年7月27日,陈纳德将军因癌症恶化离开人世,终年67岁,这段相差31岁的忘年恋也就此划上句点。那一年陈香梅只有33岁,身后还有未满10岁的女儿。

有人说,陈香梅与陈纳德的结合太不幸,短暂的婚后时光还来不及回忆便戛然而止。

陈香梅与丈夫。图片来源:新浪
但其实早在当年陈香梅与陈纳德考虑结婚时,父亲就曾以年龄为由劝阻过她,彼时的陈香梅动情地说:“我宁愿和一个我爱的人,共度5年或10年的日子,而不愿跟一个我没有兴趣的人相处终生。”

丈夫去世后,她也从未后悔自己的诺言,“人的生命不过是短短的数十年,似昙花般瞬刻即逝。在生命的旅途中,并不是所有的人都能有所爱并被爱的。”

图片来源于网络,版权归作者所有

 

而陈纳德也曾在生前,深情在信中向妻子倾诉:

我已在你身上获得丰富的幸福,了解与挚爱,远胜世上许多男人。我是如此的幸运,上帝在我晚年还这般仁慈地对待我。

陈香梅的生命中,曾深深地爱过一个人,又被这个人深深地爱过,这正是她所追求的真正幸福。

图片来源于网络,版权归作者所有

协助8位总统竞选

首位走进白宫的亚裔女性

丈夫去世后,33岁的陈香梅年轻守寡,陈香梅只领到了300美元的丧葬费,本应分到的五万美元遗产也因与陈纳德前妻子女的财产分割纠纷而被冻结。

但生活的失意并没有让陈香梅就此沉寂,她继承了丈夫陈纳德勇士般的军人气质。

图片来源于网络,版权归作者所有
陈香梅带着两个年幼的女儿从闲适的路易斯安那州远走华盛顿,昂首迎接生活的挑战,开始了一段艰苦而辉煌的全新人生。

陈香梅和陈纳德一样都是骨子里十分倔强之人,女儿陈美丽回忆,母亲每天都穿着漂亮的衣服上班。陈美丽曾问母亲,为什么要戴那么多首饰,她回答,“我要表达,我是一个成功的华裔,不要让他们看不起中国人。中国人也是很能干的。”

 

图片来源于网络,版权归作者所有
 

为了快速融入美国社会,陈香梅给自己定下3个目标:

1.充实英语能力

2.入乡随俗,了解美国的文化历史

3.学会社交基本技能——打桥牌

她先是来到乔治亚城大学工作,并师从教授学习演讲。陈香梅没有在美国上过学,为了强化演讲,日复一日的练习发音。很快,大家都说她比美国南方人还要南方人。

那段时间,陈香梅以个人经历和中国问题为题,在全美巡回演讲,并她积极活跃在美国政坛,后半生的传奇程度甚至不亚于丈夫的飞虎队抗日生涯。

图片来源:The New York Times
 

1962年,陈纳德过世后的第四年,陈香梅撰写了回忆录《一千个春天》(A Thousand Springs),这本书在纽约出版后,立即成为畅销书,一年之内,销了22版。此时美国人因为这本书才注意到,陈纳德将军的夫人安娜,还有一个中国名字叫陈香梅。

在那个全球战火刚刚结束的年代,各国之间缺少信任的沟通渠道,陈香梅的出现则为美国逆转了这一局面,出生名门世家的她,知名亲友遍及东亚,本人又没有太强的政治立场,无疑是最佳的中间人选。

但彼时的陈香梅还未料到,未来的数十年内她将会成为首各个国家器重的人物,尼克松委托她打探越南高层的态度,台湾恳请她在华府为其游说发声,尼克松和基辛格在访华前几日也向她咨询。

 

图片来源于网络,版权归作者所有
 

随着逐渐为人们所熟识,才能出众的陈香梅被邀请加入共和党阵营,在1959年美国总统大选上为共和党摇旗呐喊。1963年,陈香梅受肯尼迪总统委任到白宫工作,成为第一位进入白宫的华裔。

很快她不仅在美国政坛站稳脚跟、成为中美关系的重要桥梁和纽带,还成为政治圈内最有影响力的华人女性,被称为“具有魔力和神秘力量”的女人。

陈香梅在唐人街发表演支持尼克松参选的演说,她也是助选次数最多的亚裔女性。图片来源于网络,版权归作者所有

1967年,她被尼克松委任为全美妇女支持尼克松竞选总统委员会主席,并兼任亚洲事务顾问;尼克松获胜后,她被任为共和党行政委员和财务副主席。

连陈香梅的家也成为了共和党高阶层人士经常聚会的场所,人们都喜欢在她位于华盛顿教堂大道4201号屋顶公寓的家中,喝咖啡、饮酒讨论政治策略和方针。

 

政治人士出入陈香梅的家。图片来源于网络,版权归作者所有

华盛顿邮报在1980年的一次访谈中,更是以“传奇的钢铁蝴蝶(legendary steel butterfly)”来形容陈香梅。

就这样,坐在中美两国历史前排的陈香梅,看着历史在眼前演变。从肯尼迪、尼克森、福特、卡特、里根、老布什到克林顿,美国八位总统都把她作为重要助手,陈香梅更是罕见地与美国两党的总统都维持着极好的关系。

 

陈香梅与克林顿夫妇。图片来源于网络,版权归作者所有

 

虽然被美国历史上八位总统不同程度地委以重任,但陈香梅一直秉持着“参政不入阁”的原则,担任着有职无薪的工作,与政治保持若有若无的疏离。

也正因此,无论是美台断交前的中华民国政府,还是美中关系正常化后的中华人民共和国政府,都视陈香梅为“中美邦交”的重要人脉。

陈香梅与里根。图片来源:哈佛大学

 

1981年,里根当选美国总统,陈香梅作为总统特使陪同访华,受到邓小平的接见,同行的还有国会重量级参议员史蒂文斯等。

在天安门广场看到国旗升起,陈香梅激动地泪流满面:“只要中国人能扬眉吐气,我于愿已足!”

在欢迎宴会上,邓小平特别关照让陈香梅坐在第一贵宾的位置:“陈香梅坐第一,参议员史蒂文斯先生坐第二,因为参议员在美国有100个,而陈香梅嘛,不要说美国,就是全世界也只有一个。”

邓小平的这段话让陈香梅备受感动,两人亲切握手的照片迅速登上了中美两国各大报纸的头条。
在此后的二十多年里,离开大陆33年未归的陈香梅如同候鸟一般,频频穿梭往返于太平洋和台海两岸,并一直无私资助祖国的经济、文化事业,特别是教育事业,设立“陈香梅教育基金会”、“陈香梅奖”,并实施“香梅千校工程”等。

 

2015年,领导人为陈香梅颁发抗战胜利70周年纪念章。图片来源于网络,版权归作者所有

步入晚年,尽管已经年老体迈,陈香梅依然积极参加中方举办的各类活动,中美的政治、文化与教育交流贡献着自己的力量。2015年9月2日,陈香梅再次来到北京,接受由国家领导人颁发的抗战胜利70周年纪念章。

翻看当时的照片,彼时90岁的陈香梅颤颤巍巍地从轮椅中站起来,但却从未有人想到,这一幕竟成为了她无数次返回中国的最后一次……

 

陈香梅曾说过,她以陈纳德将军的夫人为荣,但更因能靠自己的努力创造自己的天空为傲,也更以在白人的天下,无畏无惧地和他们比高为傲。

人的命运夹杂了太多的偶然,但无论是少年时拒绝赴美、青年时与陈纳德结婚,亦或是中年时积极融入美国社会,跻身美国外交、军事与商业界,陈香梅始终是那个主动选择自己生活之人。

明白自己的人生道路,好好规划自己的未来,这是一种清醒更是一种本事。给文章点个“在看”吧,愿你我面对人生种种,都能活得清醒。

 

 

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本文转自公众号精英说(ID:elites talk),精英说是全球精英、留学生的聚集地。每日发布海内外前沿资讯,这里有留学新知、精英故事及美国街头访问,全方位为你展现真实的海外生活。

 

作者:小林
责任编辑:马家辉
平台:北美报告
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