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一个中餐馆老板驱车六小时为癌症晚期的客人做了一餐饭

3月11日,星期四,下午晚些时候,巴尔的摩餐馆老板史蒂夫·朱(Steve Chu)收到了一个请求,来自他的一位客人的女儿女婿。

这位女婿在信中说,他家住佛蒙特州的岳母得了晚期癌症,已经时日不多,她很想再吃上一口这家餐馆做的西兰花天妇罗,但两地相隔六小时车程,他们担心如果是买好送过去,炸物不会像新鲜出锅的那么好吃,所以他们想知道,朱先生能否分享这道她最喜欢的西兰花天妇罗的食谱,这样他们就可以在她家里为她做了。

朱先生今年30岁,专营亚洲融合美食,是巴尔的摩两家Ekiben铁路便当的老板之一。他说,他在3月11日读了这封邮件后,立刻意识到自己还可以做得更好。

 

 Ekiben餐厅

他很快提供了一个方案:

“谢谢你主动联系我,”他写道。“我们很乐意在佛蒙特州和你见面,给你们做点新鲜的。”

37岁的布兰登·琼斯(Brandon Jones)惊呆了。

“我回邮件说,‘你知道我们说的是佛蒙特州,对吧?’”他回忆道。“开车要6个小时呢。但朱先生回答说,‘没问题。你告诉我们日期、时间和地点,我们准保能到。’”

琼斯和他的妻子里娜·琼斯(Rina Jones)正准备那个周末前往佛蒙特州看望里娜的母亲。她的母亲患有肺癌,自从去年12月确认已经处于终末期后,就停止了治疗。他们说,癌症严重影响了母亲的生活质量,他们怀疑这次可能是最后一次见面了。

布兰登·琼斯说,过去五六年里,他的岳母每次来巴尔的摩旅游,第一个想到的地方就是费尔斯角(Fells Point)的Ekiben餐厅,这样她就可以点配新鲜香草、有洋葱丁糖醋黄瓜的西兰花天妇罗

“她喜欢那个西兰花,我真的很想让她再吃上一次,”身为工程师的琼斯这样说。他说岳母希望保护自己人生最后阶段的隐私,因此不愿意公开姓名。

“她总是对我们说,‘当我奄奄一息的时候,我想要吃那道西兰花,’”38岁的丽娜·琼斯回忆说,她在医疗行业工作。“事实上,当我周五准备开车去佛蒙特州时,我打电话给我妈妈,问她是否想让我们带点特别的东西,她开玩笑说,‘天妇罗西兰花!’”

当朱先生说他很乐意周六下午去佛蒙特州从零开始做这道菜时,丽娜·琼斯说她很高兴。

 

琼斯说:“这真是太不可思议了。这是一个令人难以置信的善举。”

 

第二天,3月12日,朱先生下班后,将一只电炉和一个冷藏箱装上了卡车,里面装满了西兰花天妇罗的原料,然后与他的生意伙伴埃弗莱姆·阿贝贝(Ephrem Abebe)和雇员乔·阿诺略沃(Joe Anonuevo)前往佛蒙特州。他说,三人在Airbnb租的房子里住了一夜,然后在去丽娜·琼斯母亲住的公寓路上停下来买了些额外的食材。

 

朱先生在停车场做饭

3月13日,朱先生在他顾客位于佛蒙特州公寓大楼的停车场里准备她最喜欢的那道西兰花。

“对我来说,能够帮助这个家庭实现愿望,真的是让我深感荣幸,”朱先生说。“这样做能带来很多好的、积极的能量。”

朱先生的父亲70年代从台湾移民,1993年在巴尔的摩开了家名叫Jumbo Seafood的中餐馆。他的叔叔也在当地开餐馆。朱先生说,跟许多中餐馆的小孩一样,他是在餐馆里长大的,“如果你是一个经营餐馆的新移民,肯定请不起保姆看小孩,所以我爸基本上把我塞进他的办公室里,那里比哈利波特的壁橱还小。爸爸想起我的时候就会端一盘饭菜进来,我在黑暗里吃完,因为4岁的我还够不到电灯开关。到了晚餐饭点最忙的时候,爸爸就会喊我睡觉,我裹张桌布在地上睡,桌布上过浆,又硬又凉。”

虽然在大学时主修经济学,但朱先生越来越沉迷于美食,他先后在多家餐厅打工,想像爸爸那样开间餐馆,“餐馆有点像是剧院,经营一家餐厅就像为客户表演节目。”他最想做的就是亚洲融合菜,“我想美国人已经对这场饮食文化革命做好了准备。”

六年前,他和大学同学阿贝贝决定买一辆热狗车,在费尔斯角农贸市场出售一些他们自己做的包子。他们的食物融入了两人的家乡味道,小朱设计出了辣猪肉、泰式肉丸、咖喱鸡这些亚洲风味,用木瓜丝、腌黄瓜丝和新鲜香料来平衡口感,又针对顾客做出了无麸质等改良;而作为埃塞俄比亚移民,阿贝贝开发出了烩羊肉馅的包子。小朱说,“蒸包子是我小时候的主食,爷爷奶奶每天早上都会吃,我觉得这么好吃的东西,在美国还没有得到充分的肯定。”

 

史蒂夫和阿贝贝

吸引了大批粉丝后,俩人在2016年开了第一家Ekiben,小朱说,这个以日本火车站出售的便当盒命名。这家店在Yelp、Travel&Leisure、Vogue和Eater等媒体上获好评无数。

丽娜·琼斯第一次带母亲去Ekiben时,她点了西兰花天妇罗,立刻就被吸引住了。

 

朱先生和同事们在公寓停车场做的西兰花天妇罗

“从那以后,无论她什么时候飞过来看我们,那都是她第一个想去吃的地方,”她说。“她可能和我们一起去过不下20次Ekiben。”

朱先生说,他们的第二家分店在2020年2月开业——正好赶上了新冠疫情。两家店面此后都只能提供外卖,但忠诚的顾客帮助他们保持运转,他们晚间的外卖订单基本始终保持稳定。他的店里现在雇有来自菲律宾、墨西哥、洪都拉斯、大陆、台湾和韩国的员工,是个非常文化多元的环境。

“我们做得很好——我真的没什么好抱怨的,”他说。“我们有一个支持我们、爱我们的城市,我们很幸运能与员工们一起挺过这场疫情。”

朱先生说,满足一位72岁的癌症晚期患者的心愿是一件正确的事情。

他和他的团队一开进公寓大楼的停车场,就给丽娜·琼斯发短信说他们到了,然后就开始工作。他们拉下小货车的门,把电炉挂在卡车的电源端口上,开始做起饭来。

 

朱先生和他的同事们做的炸豆腐前菜和西兰花

除了西兰花天妇罗,他们还用花生酱、新鲜香草和米饭做了一道炸豆腐前菜。把所有饭菜整整齐齐装好后,他们敲开了顾客的前门。

“妈妈,你去开门吧,”丽娜·琼斯对母亲说。

布兰登·琼斯说:“她一打开门,就立刻闻出了气味。闻起来香极了。”

丽娜·琼斯说说,她的母亲也认出了朱先生和他的同事。

“我妈妈一直在说,‘我不明白——你大老远开车来就为了给我做饭?’”她说。“能吃到挂念了好久的西兰花,她又是高兴又是感动。她简直不敢相信。”

朱先生说,他也立刻认出了他的这位客人。

“我们在餐厅里见过很多人,但她总是很显眼,”他说。“她很喜欢我们的食物,而且毫不吝惜她的赞美。她是一个了不起的,可爱的女士。”

琼斯夫妇邀请朱先生和他的团队一起吃饭,但是丽娜·琼斯说,他们需要打扫完之后马上回到巴尔的摩。朱先生也不肯接受他们一家的任何钱。

“我妈妈后来因为他们的慷慨而哭了,我也哭了,”丽娜·琼斯说。“他们为我们一家做了很多吃的,我妈妈因此吃了两餐饭。这件事情我们永远会永远铭记。”

丽娜·琼斯后来将这个经历发在Facebook上,获得了数千个赞。

巴尔的摩市议会成员齐克·科恩(ZekeCohen)转发了这一消息,他写道:

 

 

“我一直认为Ekiben是尊重社区、用爱待人的典范。而且他们的食物真的很好吃!读读这个,吃他们的炸豆腐,尽量别哭啊!”

忠诚的顾客现在已经把Ekiben两家店的订单都挤爆了,但朱先生说他并不想要荣誉。他说这个请求很简单,他不可能拒绝。

他说:“她是一位可爱的女士,多年来一直给我们餐厅带来爱。这是一次强大的经历,我很高兴我们能实现她的愿望。”

 

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