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美国签证利好:全面恢复签证、全方位移民改革、解决OPT延误…

随着美国疫情逐步缓解,留美学生很可能在今年夏天重返校园参加下个学年的面授课程和体验真实的校园生活。这些天来,美国政府推出的多项利好国际学生的移民政策和提案,让人们无论对尽快重返校园的短期目标还是学成以后留美工作生活的长期愿景都充满期待。

《2021年美国公民法案》正式提出

拜登总统

 

2月18日,新泽西州联邦参议员梅能德斯(Bob Menendez)和加州联邦众议员桑切斯(Linda Sanchez)代表民主党向参众两院递交了一份由拜登政府支持的综合性移民改革方案——《2021年美国公民法案》 (U.S. Citizenship Act of 2021),正式公布了全面的移民改革法案,试图对美国移民法做出30多年来影响最深远的变革。据悉,该法案或于3月8日那周进行投票。

法案内容包含向美国1100万无身份移民提供一个“八年成公民”的合法化途径,消除职业移民绿卡国别限制,向高学历STEM专业留学生提供便捷绿卡申请通道等内容。其中有关职业移民/留学生的内容解读如下:

第一,减少职业移民申请积压

《2021年美国公民法案》中关于职业移民改革中的关键理念就是减少职业移民申请积压问题,具体措施为:

1、将职业移民绿卡每年的名额从现在的14万张增加到17万张,并且将收回自1992年起未使用的签证数量,这些名额计划可以从2021年10月之后开放使用;

2、该法案强调如果申请人I-140已获批、I-485等待时间超过10年以上的申请人可以在60天内得到绿卡,随行家属也可以享受同样待遇;

3、取消职业移民绿卡7%的国别限制,将从2021年10月1日生效执行;

4、职业移民申请家属将不占用职业移民申请名额,亲属移民签证国别限额从7%提高到20%,为亲属移民类别扩大V签证的使用,使排期超过3年的家庭成员能够获准登录;

5、STEM专业取得博士学位留学生在申请职业移民绿卡时不受绿卡名额限制;

6、该法案提出在当前美国失业率较高的情况下可以暂时减少EB4的签证签发数量。

第二,工作签证

该法案与工作签证政策相关内容具体如下:

1、该法案授权国土安全部(DHS)根据雇主提供的工资进行有限的分配签证名额;

2、向所有H1B签证的配偶及子女H4签证持有人发放工作许可,改变当前只有H1B持有者I140绿卡资格审批通过后才允许H4申请工卡的状况。

第三,排期问题

此法案还涉及了解决等待职业移民排期时的身份问题,具体如下:

1、亲属移民类别的签证配额从22.6万张增加到了48万张,可以避免与H1B父母一起申请绿卡的子女存在的超龄问题,而且H1B的配偶和子女可以在美国合法工作;

2、根据目前政策,申请H1B的申请人只有递交了劳工证申请或I-140申请等待超过365天后,申请人方能获得身份延期批准,但是新提案如果最后可以实施的话,这个优惠政策会扩大到F1、L1、以及0-1签证,更重要的是,申请人在等待期间,所持有的身份都可以继续合法工作。

第四,灵活调整

该提案授权国土安全部(DHS)在目前美国高失业率情况下可以灵活多变的调整EB-2、EB-3类别的分配规则。

第五,区域发展移民试点计划

该提案会设立一个区域发展移民试点计划,每年发放1万张绿卡名额,可以对所在地区经济发展有至关重要的外籍移民开放申请。

第六,国际学生、亲属移民相关政策

此外,除了以上具体内容外,该提案对于F1留学生、亲属移民的利好改革措施也相当的诱人,具体如下:

1、允许F1留学生拥有双重意图,目前的F-1学生赴美只能在美国学习,无法工作,但是如果法案一旦生效,F-1留学生也可以有移民意图,这也提高了F-1留学生移民申请的成功率;

2、绿卡持有者的配偶和子女申请绿卡不受绿卡年度名额限制;

3、在亲属移民类别中新增“永久伴侣”类别(permanent partner),没有婚姻关系的永久伴侣也将享受婚姻伴侣一样的移民申请福利。

目前来看,这份法案的通过很可能受到国会共和党议员的反对,原因一方面在于这份提案中缺少共和党非常重视的内容:加强边境安全和内部移民执法;另一方面,该法案中提出的1100万无证移民合法化身份的改革计划,引发国会议员普遍担心,担心1986年立法后引发的移民潮再次重演。

该提案称很多政策计划在2021年10月1日生效执行,但从这份法案的量级来看是否能在本财年内取得结果还是一个未知数,比起整个法案全盘通过,将细则逐一过审概率可能更高。

虽然该法案和留学生直接相关的利好政策只是:

  • STEM专业取得博士学位留学生在申请职业移民绿卡时不受绿卡名额限制;
  • 允许F1留学生拥有双重意图,目前的F-1学生赴美只能在美国学习,无法工作,但是如果法案一旦生效,F-1留学生也可以有移民意图,这也提高了F-1留学生移民申请的成功率。

但这些移民政策一旦通过,将有助于为所有留美工作和生活的国际学生提供一个长期友好的移民环境。

今夏签证可望恢复正常水平

2月24日,白宫发布声明称,拜登总统撤销前总统特朗普发布的一系列移民签证禁令。

 

白宫声明截图

声明表示:

1、美国政府将恢复几乎所有移民签证,H、L、J等签证将重新开放,不过暂不包括H-1B签证。

2、允许三类移民申请人可入境美国:美国公民家属、持有就业绿卡的移民、以及抽签移民项目中获签的幸运儿。

此外,美国国务院表示尽快重新恢复签证业务,预计最早今年夏天达到新冠疫情爆发前的签证发放工作量。

但是,目前国务院无法提供每个地区签证业务恢复的具体日期,预约学生签证的留学生请查询美国相关使领馆网站发布的最新信息。

解决OPT延误问题,消除留学生后顾之忧

美国高校所有国际学生毕业后均可申请12个月的OPT工作许可,如果就读STEM专业还能再申请24个月的延期。过去,这种毕业后获取实际工作经验的机会为美国吸引大量留学生,OPT被视为美国高等教育一个关键的重要组成部分。

特朗普任职总统期间,美国移民局对OPT的审理效率日益降低。,大批留学生的合法身份遭受影响。这种糟糕的状况一直延续到特朗普总统任期的最后阶段,前段时间移民局德州办公室出现了大规模OPT申请延误,导致留学生无法在计划时间内获得OPT工卡。申请延误不但影响留学生留美工作计划,甚至直接威胁到这些学生的合法身份。

如今,这些后顾之忧将得到解决。上周五,移民局宣布对特定OPT申请实施临时性灵活政策,解决之前出现的OPT申请延迟问题。

移民局宣布,针对部分申请延误的学生,将临时性灵活调整其OPT使用期限,但这项调整措施只适用于移民局在2020年10月1日至2021年5月1日之间收到的申请,具体临时调整措施如下:

1、暂时放宽OPT14个月使用期限的限制:

按照现行规定,F-1留学生毕业后一般使用OPT在美国工作最长12个月,但必须在正式毕业14个月内完成这12个月的OPT工作限额。

但过去一段时间审批延误导致OPT申请人无法在合理审批期内拿到工卡,为了满足14个月期限规定从而使得12个月的工作时间缩水。为了让这部分申请人的OPT工作时长达到完整的12个月,符合规定的申请人可以从OPT工卡被批准之日起计算14个月限制,无需自正式毕业开始计算。移民局将签发新的EAD工卡并附上修改后的新有效期限,以确保其使用期限满足12个月。

被拒学生重新提交申请

OPT申请人必须在特定时限内递交申请表格(I-765),但由于移民局工作延误,导致部分及时提交的申请被拒后无法(在规定时限内)重新提交。

对此状况移民局将会接收重新提交的OPT及STEM OPT表格,前提是这些申请

原本于2020年10月1日至2021年5月1日期间及时提交,并随后遭到移民局拒绝。新申请必须在2021年5月31日提交至移民局。这类申请人无需再向就读学校索取新的I-20表格并办理其他相关手续,只要此前提供的I-20符合相关规定即可,重新申请时需要提供一份之前申请拒信的副本。

签名错误或缺失:

如果申请表格签名缺失或错误,移民局通常会驳回申请,该一政策将维持不变然而,移民局将对符合上述时间要求但出现签名问题的OPT和STEM OPT申请签发补件(RFE)通知,让申请人有机会提供签名或修正签名错误。

 

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