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美航天企业公布首批太空游客名单:3名富豪,年龄最大71岁

美航天企业公布首批太空游客名单:3名富豪,年龄最大71岁

当地时间1月26日,美国初创商业航天企业Axiom Space公司公布其首次前往国际空间站任务Ax-1的乘客名单,包括一位前NASA宇航员作为指挥,以及一位71岁的美国企业家,一位加拿大投资人和一位以色列商人。

4名太空乘客计划最早于2022年1月搭乘SpaceX载人龙飞船,由猎鹰9号发射前往国际空间站,开展为期10天的太空之旅,其中在国际空间站待8天。

这是首个完全私人的轨道太空任务,一张“船票”或价值5500万美元,3名富豪并非去太空“看热闹”,他们都有自己的研究任务,代表合作机构在太空开展研究。

没有影星汤姆·克鲁斯,年龄最大者71岁

去年3月,Axiom Space宣布与SpaceX签署合同,由载人龙飞船运送一名经Axiom Space专业训练的任务指挥官以及3名游客往返国际空间站。

这趟太空旅行为期10天,包括2天往返,以及8天待在国际空间站体验微重力环境、观赏地球。Ax-1原定于2021年10月执行,但随后推迟到2022年初。

任务由NASA前宇航员、曾4次前往太空的迈克尔·洛佩兹-阿莱格里亚(Michael López-Alegría)指挥。2012年,迈克尔离开NASA,目前是Axiom Space公司副总裁。

而太空乘客并非此前猜测的影星汤姆·克鲁斯。和迈克尔一起前往国际空间站的3名私人乘客分别是美国企业家拉里·康纳(Larry Connor)、加拿大投资人马克·帕西(Mark Pathy),以及以色列商人埃坦·斯蒂比(Eytan Stibbe)。

拉里·康纳以房地产投资公司康纳集团的管理合伙人闻名,他也是一名飞行员和赛车手。据space.com报道,71岁的康纳将成为进入太空的第二年长者,仅次于已故的美国宇航员约翰·格伦。约翰·格伦曾在77岁时进行第二次太空飞行。

50岁的加拿大人马克·帕西将成为第11位加拿大宇航员。帕西目前是投资公司Mavrik的首席执行官,同时也是一家媒体和科技公司的董事长。

而63岁的埃坦·斯蒂比将成为进入轨道的第三年长者,也将是第二位进入太空的以色列宇航员。斯蒂比以前是以色列空军飞行员,现在是Vital Capital的创始合伙人,该基金主要关注非洲的商业和融资项目。

本次任务中,帕西和斯蒂比将被指定为任务专家,而康纳将担任飞行员,接受飞船操作方面的额外培训,以支持迈克尔的工作。

他们将在体检后接受为期15周的训练。据SpaceNews报道,NASA前宇航员佩吉·惠特森(Peggy Whitson)会作为迈克尔的替补,另一位私人乘客约翰·肖夫纳(John Shoffner)将作为后备接受训练。

迈克尔说,一次太空飞行中全体宇航员都是非专业的,这在以前从来没有出现过。“这真的是开创性的,我认为任务的成功和安全非常重要。”

一张“船票”或5500万美元,并非去太空“看热闹”

尽管Axiom Space公司并未透露3名私人乘客为Ax-1任务支付的费用,但据SpaceNews报道,业内人士估计,人均价格约5500万美元。

《纽约时报》此前也报道,Axiom Space曾证实,一个飞船座位将花费5500万美元。

2019年11月,NASA发布的一份审计报告同样显示,载人龙飞船单个座位的价格为5500万美元。

一张“船票”5500万美元,3名来自美国、加拿大和以色列的富豪都绝对不认为自己是太空游客。

迈克尔也说,10天的任务对其他3位乘客来说“100%不是度假”。“他们真的很专注于让这成为一项造福社会的使命,所以他们每个人都在为飞行计划工作。”迈克尔表示,3位乘客正与各种机构、医院和其他研究实体合作。

他们都有自己的研究任务。据CNBC报道,康纳正与梅奥医学中心和克利夫兰医学中心合作,帕西正与加拿大航天局和蒙特利尔儿童医院合作,斯蒂比代表以色列航天局工作。

以色列航天局主任阿维·布拉斯伯格(Avi Blasberger)曾表示,政府将利用斯蒂比在空间站的时间开展科学和工程实验,以及许多教育项目。

“我自愿成为一个实验对象。”康纳说,他们不是去太空“看热闹”的,“我们是去那里做研究,希望能为人类增加一些价值。”

据CNBC报道,Ax-1任务预计将使用目前还在太空的“韧性号”SpaceX载人龙飞船完成私人太空之旅。该飞船于去年11月送4名宇航员前往国际空间站,执行为期6个月的空间站任务后返回地球。

SpaceX正在拓展太空旅游新业务,除了与Axiom Space公司的合作,也早已和美国太空探险公司(Space Adventures)达成合作开展太空旅游,原计划最早在2021年底让4名太空游客搭乘载人龙飞船参加为期5天的旅游,前往比国际空间站更高的轨道高度。

康纳表示,可能会有人批评私人太空飞行专属于超级富豪,“我们有很多国内问题和挑战,也有很多国际问题和挑战,但这是否意味着我们应该忘记未来?”

“如果你真的思考未来,我的观点是,太空是下一个伟大的前沿领域,所以我们不应该尝试探索,在某些方面尝试成为先锋吗?”康纳反问。

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